A disputa da Petrobras destaca a dependência do Brasil dos caminhoneiros

Depois de 40 anos dirigindo seu caminhão por todo o Brasil, Edilmo de Sousa Soares tem muitos motivos para reclamar, incluindo o preço do combustível, as condições das estradas e a corrupção que há muito tempo assola o maior país da América Latina.

Mas no que se refere ao presidente do país, Jair Bolsonaro, o baiano de 62 anos não fala mal: “Ele é o nosso melhor presidente. Só não está fazendo mais porque todos estão contra ele. “

Manter eleitores como Soares Latif levou Bolsonaro a demitir o chefe da estatal gigante do petróleo Petrobras no mês passado, depois que o executivo se recusou a definir o preço do combustível.

O movimento causou a deterioração dos mercados brasileiros, já que investidores estrangeiros correram para a porta e retiraram bilhões de dólares do país em meio a temores de que ele estava voltando aos dias de intervenção do governo em grandes empresas estatais.

Mas ganhou a notoriedade do populista presidente de dezenas de milhares de motoristas de caminhão, que reclamam que o custo do combustível combinado com as baixas taxas de frete tornou seu sustento insustentável.

Suas queixas pesam: o Brasil há muito confia nos caminhoneiros para manter sua economia em movimento. Mais de 60% das mercadorias no país continental são transportadas por caminhão, em comparação com 32% nos Estados Unidos e 43% no Canadá. O minério de ferro – geralmente transportado por ferrovia – foi excluído e o número “aumenta drasticamente”, de acordo com a Associação Nacional de Transporte.

Caminhoneiros greve em todo o país em 2018. Antes de Bolsonaro demitir o presidente da Petrobras, os motoristas voltaram a pensar em agir © Mauro Pimentel / Getty Images

Quando os caminhoneiros fizeram uma greve nacional pela última vez em 2018, a economia brasileira estagnou porque o abastecimento de alimentos e combustível acabou e os escritórios foram forçados a fechar. A greve de 10 dias reduziu em até 1,2 ponto percentual o crescimento naquele ano, de acordo com Anna Paula Fiskovy, ex-secretária executiva do Ministério da Fazenda.

Antes de Bolsonaro demitir o chefe da Petrobras, os caminhoneiros voltaram a pensar em agir.

Hoje está pior do que 2018 em termos de preços, mas pelo menos temos um diálogo com o governo. “Em 2018 não tínhamos nada”, disse Wallace Landem, presidente da Associação Brasileira de Motoristas, um grupo de lobby do setor.

Segundo ele, a greve mostrou que os caminhoneiros são prioridade para a população: “Com a propagação da epidemia, não decepcionamos o público. Hoje o setor de transporte está enviando vacinas. Estamos na linha de frente com as enfermeiras”.

A dependência do Brasil de caminhoneiros remonta a meados do século XX, quando o Brasil adotou a cultura automobilística e rodoviária dos Estados Unidos. Projetos rodoviários também proporcionaram uma cobertura benéfica para a corrupção, já que as empresas de construção aumentam drasticamente seus custos e dão aprovação aos políticos estaduais e locais – tudo às custas dos contribuintes.

Um caminhão para próximo à BR-163, próximo a Sorriso. A dependência do Brasil de caminhoneiros remonta a meados do século XX, quando adotou a cultura automobilística e rodoviária dos Estados Unidos no atacado. © Ricardo Lisboa / FT

“O Brasil tinha mais ferrovias, mas foram feitas escolhas erradas. Recentemente, a cabotagem foi restringida pela força de funcionários públicos e políticos que distribuem empregos em empresas públicas”, disse Jorge Luiz de Piazzi, professor de economia da Universidade de São de São Paulo Paulo, Paulo.

Hoje, grande parte da malha rodoviária do Brasil está em más condições, o que aumenta o custo do transporte e reduz o desejo dos investidores de adquirir concessões rodoviárias.

Os problemas são particularmente agudos em estados do interior como Mato Grosso e Mato Grosso do Sol, que surgiram como potências agrícolas. O agronegócio é um motor cada vez mais dominante da economia brasileira, mas ainda é prejudicado pelos custos de transporte de produtos por milhares de quilômetros por estradas ruins até os portos costeiros. O uso de veículos articulados também acarreta um alto custo ambiental.

Os motoristas de caminhão reclamam que estão presos entre os baixos salários oferecidos por suas transportadoras contratadas e os custos crescentes do diesel, que totalizaram US $ 4,8 por litro (US $ 0,84) na bomba na quarta-feira – ante 3,5 reais em novembro.

“Trabalhamos 12 ou 13 horas por dia. Quando começou, em 2010, o frete era bem mais alto, mas os trabalhadores do transporte estão levando uma fatia do bolo.” Udine Ferry, caminhoneira do Sul do Brasil, embarca mais soja De Mato Grosso ao Sahel, “O Preço do Diesel É Ridículo”.

“Os motoristas de caminhão vivem uma vida muito difícil. Há muitas coisas que precisam ser feitas para melhorar sua qualidade de vida, incluindo melhorar as estradas e regular as taxas de frete”, disse Claudio Frischtak, especialista em logística da consultoria Inter B.

Desde sua inauguração, Bolsonaro tem tentado resolver o primeiro problema, com foco principal na melhoria da malha viária no vasto interior do Brasil. No ano passado, o governo asfaltou com sucesso o último trecho da rodovia BR-163 – que divide o Brasil de norte a sul – e abriu uma nova rota para o transporte de soja de estados como Mato Grosso.

Não sou fã do presidente Bolsonaro, mas acho que sim [infrastructure] “O ministro Tarcisio Gomes de Freitas está fazendo um bom trabalho tentando resolver alguns desses problemas”, disse de Piazzi.

Ele acrescentou que o ministro está acompanhando os novos projetos ferroviários que se cruzarão com o país, mas “a política torna tudo difícil”.

O governo Bolsonaro também congelou temporariamente alguns impostos sobre combustíveis e considerou um estipêndio especial para caminhoneiros, embora o plano pareça ter sido suspenso após os distúrbios na Petrobras.

O presidente publicou a ideia de salário, mas viveremos de um salário? “Queremos um preço justo e queremos negócios”, disse Landem, chefe do grupo de lobby dos motoristas.

“Mas agora a situação é pior do que em 2018. Gostaria de dizer ao presidente: Escute o Brasil. Sabemos que somos o Brasil”.

Participou da cobertura da Carolina Police

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