A descoberta de um novo planeta do tamanho da Terra orbitando uma estrela que viverá 100 bilhões de anos

Uma equipe internacional descobriu um planeta do tamanho da Terra orbitando uma anã vermelha de longa vida, fornecendo informações únicas sobre mundos potencialmente habitáveis. Crédito: SciTechDaily.com

Usando os Telescópios Robóticos Internacionais, os pesquisadores descobriram um planeta do tamanho da Terra, SPECULOOS-3 b, orbitando uma anã vermelha ultrafria dentro da galáxia. via Láctea. O planeta, que está bloqueado pelas marés e provavelmente não tem atmosfera devido à intensa radiação, oferece novas informações sobre as anãs vermelhas de longa vida, que se espera que estejam entre as últimas estrelas em chamas no Universo.

Nossa galáxia é um tesouro de estrelas vermelhas. Na verdade, mais de 70% das estrelas da Via Láctea são anãs M, também conhecidas como anãs vermelhas. Estas estrelas são frias e escuras em comparação com o nosso Sol, mas muitas vezes bombardeiam os exoplanetas que orbitam com radiação de alta energia, especialmente no início das suas vidas. E essa “vida” dura para sempre longo tempo. Estrelas como o nosso Sol queimam durante cerca de 10 mil milhões de anos antes de se transformarem em gigantes vermelhas famintas que devoram quaisquer planetas que estejam demasiado próximos. As anãs M continuam a arder durante 100 mil milhões de anos ou mais, talvez proporcionando uma base para a vida e uma janela mais longa para a evolução da vida.

Uma equipe internacional, usando telescópios robóticos em todo o mundo, descobriu recentemente um planeta do tamanho da Terra orbitando uma anã vermelha ultrafria, a estrela mais leve e de vida mais longa entre as estrelas. Quando o universo ficar frio e escuro, estas serão as últimas estrelas a queimar.

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Descoberta

o Exoplaneta SPECULOOS-3 b está localizado a cerca de 55 anos-luz da Terra (muito próximo quando se considera a escala cósmica!) e tem aproximadamente o mesmo tamanho. Um ano ali, uma revolução ao redor da estrela, leva cerca de 17 horas. No entanto, os dias e as noites podem nunca acabar: pensa-se que o planeta está bloqueado pelas marés, de modo que o mesmo lado, conhecido como lado diurno, está sempre voltado para a estrela, como a Lua está voltada para a Terra. O lado noturno será selado em uma escuridão sem fim.

SPECULOOS-3 b orbita sua estrela

Um conceito artístico do exoplaneta SPECULOOS-3 b orbitando sua estrela anã vermelha. O planeta é tão grande quanto a Terra, enquanto sua estrela é um pouco maior que Júpiter – mas muito mais massiva. Crédito: Leonel Garcia

Explorando anãs ultrafrias

No nosso canto da galáxia, estrelas anãs ultrafrias estão por toda parte. Eles são tão fracos que as suas populações planetárias são em grande parte inexploradas. O projeto SPECULOOS (Search for Planets Obscuring Ultracool Stars), liderado por Michael Gillon da Universidade de Liège, na Bélgica, foi concebido para mudar isso. Estrelas anãs ultracool pontilham o céu, então você terá que observá-las uma por uma, durante semanas, para ter uma boa chance de detectar planetas em trânsito. Para conseguir isso, você precisa de uma rede dedicada de telescópios profissionais. Este é o conceito SPECULOOS.

“Projetamos especificamente o SPECULOOS para explorar estrelas anãs ultrafrias próximas em busca de planetas rochosos”, disse Gillon. ”Com o protótipo SPECULOOS e a assistência crucial de NASA Telescópio Espacial Spitzer, descobrimos o famoso sistema TRAPPIST-1. Foi um excelente começo!

Gillon é o autor principal do artigo que anuncia a descoberta do planeta, publicado em 15 de maio de 2024, na revista Astronomia da natureza. O projeto é um empreendimento verdadeiramente internacional, em parceria com as universidades de Cambridge, Birmingham, Berna, MIT e ETH Zurique.

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A estrela SPECULOOS-3 é milhares de graus mais fria que o nosso Sol, com uma temperatura média de cerca de 4.760 F (2.627 C), mas atinge o seu planeta com radiação, o que significa que provavelmente não tem atmosfera.

Ver uma estrela, quanto mais um planeta, é uma conquista por si só. “Embora esta anã vermelha em particular seja mais de mil vezes mais fraca que o Sol, o seu planeta orbita a uma distância muito mais próxima do que a Terra”, disse Katherine Clark, co-autora e investigadora de pós-doutoramento no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA para aquecer a superfície do planeta. . No sul da Califórnia.

Curiosidades

  • Embora o planeta seja tão grande quanto a Terra, sua estrela é um pouco maior Júpiter – Mas muito mais massivo.
  • O planeta recebe aproximadamente 16 vezes mais energia por segundo do que a Terra recebe do Sol.
  • Você captou a conexão do cookie? SPECULOOS Planet Discovery compartilha seu nome com biscoitos amanteigados apimentados. Ambos são da Bélgica. doce!

Próximos passos

SPECULOOS-3 b é um excelente candidato para observações de acompanhamento com o Telescópio Espacial James Webb. Não só aprenderemos sobre a possibilidade de uma atmosfera e de minerais à superfície, como também nos poderá ajudar a compreender a vizinhança estelar e o nosso lugar nela.

“Estamos fazendo grandes avanços em nosso estudo de planetas que orbitam outras estrelas. Chegamos agora ao ponto em que podemos detectar e estudar detalhadamente exoplanetas do tamanho da Terra. “Estamos fazendo grandes avanços em nosso estudo de planetas que orbitam outras estrelas”. disse Steve P. Howell, um dos descobridores de planetas no Centro de Pesquisa Ames da NASA, no Vale do Silício. O próximo passo será determinar se algum deles é habitável, ou mesmo habitado.

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Para saber mais sobre esta descoberta:

Referência: “Descoberta de um exoplaneta do tamanho da Terra orbitando a estrela anã ultrafria SPECULOOS-3” por Michael Gillon e Peter B. Pedersen e Benjamin V. Rackham, Georgina Dranfield, Elsa Ducrot, Khaled Al-Barqawi, Artem Burdanov, Urs Schrofenegger, Yelin Gomez Maco-Chiu, Susan M. Lederer, Rui Alonso, Adam J. Burgasser, Steve B. Howell, Norio Narita, Julien de Wit, Brice Olivier Demaury, Didier Queloz, Amaury HMG Triaud, Laetitia Delrez, Emmanuelle Jehin, Matthew J. Hutton, Leonel J. Garcia, Claudia Jano Muñoz, Catriona A. Murray, Francisco J. Pozuelos, Daniel Sebastian, Mathilde Timmermans, Samantha J. Thompson, Sebastian Zuniga Fernandez, Jesús Acetono, Cristian Ajanzi, Pedro J. Amado, Thomas Bycroft, Zuhair Bin Khaldun, David Berardo, Emeline Polmont, Katherine A. Clark, Yasmin T. Davis, Fatima Davoudi, Zoe L. de Bourse, Jerome B. de Leon, Masahiro Ikoma, Kai Ikuta, Keisuke Isogai, Izuru Fukuda e Akihiko. Fukui, Roman Gerasimov, Murat Gashui, Maximilian N. Günther, Samantha Hasler, Yuya Hayashi, Kevin Heng, Renyu Hu, Taiki Kagitani, Yugo Kawai, Kyo Kawauchi, Daniel Kitzmann, Daniel D. B. Cole, Monika Lindell, John H. Livingston, Shentong . Liu, Eric A. Mayer Valdés, Mayuko Mori, James J. McCormack, Felipe Morgas, Prajwal Niraula, Enrique Bali, Elsie Blaucho-Frayne, Rafael Rebollo, Lawrence Sabin, Yannick Schacki, Nicole Schanech, Frank Celces, Alfredo Sotta, Manu Stalbort. , Mateus R. Em pé, Kevan J. Stasson, Motohide Tamura, Yuka Terada, Christopher A. Thiessen, Martin Torbet, Valerie van Grootel, Roberto Varas, Noriharu Watanabe e Francis Zhong Lang, 15 de maio de 2024, Astronomia da natureza.
doi: 10.1038/s41550-024-02271-2

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