A Delta destruiu as defesas da Austrália e da China. Isso significa o fim da estratégia de Covid zero?

Para alguns, é difícil entender por que a região da Ásia-Pacífico foi tão duramente atingida. Muitos países da Ásia-Pacífico se transformaram em estados eremitas, fechando fronteiras para quase todos os estrangeiros, impondo medidas de quarentena rígidas para chegadas e introduzindo testes rígidos e políticas de rastreamento para detectar qualquer caso que ultrapasse suas defesas. Eles viveram com regras de fronteira tão rígidas que os casos podem ser reduzidos a zero – e as pessoas são mantidas em segurança.

E funcionou – até que a variante delta altamente contagiosa tomou conta.

Agora, novos surtos estão colocando em questão a estratégia de Covid zero favorecida pela China e Austrália, e desencadeando um debate mais amplo sobre a sustentabilidade dessa abordagem.

No hotspot Covid da Austrália, Nova Gales do Sul – o estado que inclui Sydney – as autoridades disseram que chegou uma 50% A taxa de vacinação pode ser suficiente para começar a aliviar o bloqueio estrito do país, uma mudança em relação às tentativas anteriores do país de reduzir os casos a zero.

Na China, onde um pequeno número de casos pode estimular testes em massa, um número crescente de especialistas em saúde pública agora favorece uma abordagem de mitigação, em vez de uma abordagem de tolerância zero, de acordo com Huang Yanzhong, pesquisador sênior de saúde global no Conselho de Estrangeiros Relações. .

Especialistas dizem que a mudança de uma abordagem zero-Covid é algo que outras regiões de fortaleza como Nova Zelândia e Hong Kong têm mais probabilidade de fazer – elas não podem ficar isoladas do mundo para sempre. Hong Kong confirmou cerca de 12.000 Casos desde o início da epidemia, enquanto a Nova Zelândia confirmou Pouco mais de 2880 Casos – e atualmente não há casos locais confirmados, segundo ela especial para autoridades.

Karen Griban, professora associada da Escola de Saúde Pública da Universidade de Hong Kong, disse. “A escolha agora é: quando você quer começar a deixar as pessoas morrerem? Não será uma transição perfeita, haverá partes da população que vão ter isso e morrer.”

A China e a Austrália seguiram a abordagem certa?

Embora a Covid-19 seja galopante na Europa e nos Estados Unidos, países como a China e a Austrália adotaram uma abordagem de eliminação – eles queriam Não há casos locais de Covid-19.
Houve algum custo envolvido. Países dependentes de turismo, como Nova Zelândia e Ilhas do Pacífico, por exemplo, experimentaram As indústrias de viagens estão tendo um grande golpe. milhares de australianos Sem retorno devido a voos limitados e espaços de quarentena – e os australianos não podem viajar para o exterior sem Visto.
Mas também houve um grande benefício. China e Austrália nunca experimentaram os mesmos surtos catastróficos que atingiram os Estados Unidos e o Reino Unido. Até algumas semanas atrás, a vida estava praticamente de volta ao normal, já que as pessoas estavam se reunindo para isso Festivais de música E Eventos esportivos.

“Os países da Ásia-Pacífico, em geral, tiveram um ano e meio incrivelmente bem-sucedido respondendo à Covid”, disse Griban. “Seria muito difícil dizer que as estratégias adotadas nesta região não foram boas”.

Dale Fisher, professor de doenças infecciosas do Hospital da Universidade Nacional de Cingapura, disse que as estratégias da Austrália e da China estão focadas em fechar fronteiras estreitas – e rastrear rapidamente qualquer caso que vazou por meio de testes em massa. Mas esses métodos foram severamente contestados pela Delta, que é considerada tão transferível quanto Varíolae entre 60% e 200% Mais contagiosa do que a cepa original identificada pela primeira vez em Wuhan.

“Acho que (China e Austrália) exageraram na integridade de suas fronteiras”, disse Fisher. “Talvez isso não fosse grande coisa na versão Wuhan. Mas então você obtém algo mais transmissível e qualquer violação é exposta.”

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Assim que a Delta chegou à Austrália, ela expôs uma grande falha na estratégia do país – o lançamento lento de uma vacina. Quando outros países lançaram vacinas freneticamente no início deste ano, o líder da Austrália parecia não ter pressa.

O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, disse: “Temos … um lugar na primeira fila quando a vacina é lançada em muitos outros países onde eles tiveram (para ser lançada) por causa de sua situação de crise urgente.” Ela disse em março. “As lições disso foram levadas em consideração.”
Somente a partir de domingo 17% Dos 25 milhões de pessoas totalmente vacinadas na Austrália – muito menos de 58% ou 50% no Reino Unido nos EUA – o que significa que há pouca imunidade na comunidade para impedir a propagação do Delta.

“(Foi) um grande erro”, disse Alexandra Martiniuk, professora da Escola de Saúde Pública da Universidade de Sydney. “Portanto, estamos presos nesta situação (na Austrália) onde há muito poucas pessoas vacinadas e uma variante muito perigosa.”

A abordagem de Covid zero pode funcionar?

Autoridades chinesas têm Apertando os parafusos no transporte interno Ele lançou testes em massa depois de descobrir mais de 300 casos em mais de duas dezenas de cidades em todo o país. São estratégias familiares na China – e provavelmente funcionarão novamente, disse Ben Cowling, professor de epidemiologia de doenças infecciosas da Universidade de Hong Kong.

“Para este surto, acho que vai cair para zero em breve, mas ilustra os riscos da Covid que ainda estão na estratégia da Covid zero”, disse Colling. “Este não será o último surto – haverá mais surtos nos próximos meses.”

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Durante meses, a estratégia Zero Covid funcionou bem. Enquanto outros países lutam com sistemas de saúde sobrecarregados e altos números de mortes, a China e a Austrália relataram apenas 4.848 e 939 mortes, respectivamente. Isso permitiu que eles retomassem suas vidas normalmente dentro de suas fronteiras, o que significava que suas economias foram menos afetadas.

No longo prazo, porém, muitos especialistas acreditam que a estratégia de zero Covid não é sustentável. No final, todos os países desejarão se abrir para o mundo novamente – e quando o fizerem, talvez você precise aceitar a possibilidade de que algumas pessoas adoeçam, uma mudança difícil nas nações da Ásia-Pacífico acostumadas a manter o vírus inteiramente afastado .

“A menos que esteja preparado para se isolar da sociedade para sempre, você encontrará Covid em seu país. Portanto, é uma questão de quando você a deixa entrar, quando você mora com ela”, disse Fisher.

Essa mudança pode ser politicamente dura.

Na China, por exemplo, as autoridades e a mídia estatal saudaram a estratégia e o sucesso do país como prova disso Supremacia chinesaHuang, do Conselho de Relações Exteriores, disse. Ele disse que o governo precisaria justificar sua decisão se mudasse de uma abordagem de mitigação zero para uma abordagem de mitigação.

“Esta abordagem baseada em contenção ainda é popular entre os chineses, de uma forma que reflete como isso foi assimilado entre o povo chinês. Eles a aceitaram como a única abordagem eficaz para lidar com a epidemia.” Ela disse. “Portanto, não estamos falando apenas de mudar a estrutura de incentivos para funcionários do governo, mas também de mudar a mentalidade das pessoas, para prepará-las para uma nova estratégia.”

Polícia, seguranças e voluntários ajudam a isolar um bairro que foi bloqueado depois que um residente deu positivo para Covid-19, em Xangai, China, em 3 de agosto de 2021.

Gibban disse que abandonar a estratégia de Covid zero não é algo que a Austrália e a China devam necessariamente considerar agora.

Quando mais de 80% das pessoas são vacinadas, disse Fisher, os estados podem relaxar os limites.

A China depende de vacinas domésticas, incluindo vacinas Sinovac, que tinha cerca de eficácia 50% Contra Covid-19 sintomático, eficácia de 100% contra doença grave, de acordo com dados de ensaio submetidos à Organização Mundial de Saúde, e Sinopharm, que estima a eficácia de doenças sintomáticas e hospitalizadas em 79%, De acordo com a Organização Mundial da Saúde. Isso é menor do que as vacinas Pfizer / BioNTech e Moderna, que é mais do que a vacina 90% eficaz Contra os sintomas da Covid-19.

Na China, disse Griban, eles podem precisar adicionar doses adicionais para aumentar a imunidade.

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Ela acrescentou que abrir a fronteira mais cedo pode significar “a morte que eles lutaram tanto para evitar”.

ainda não está terminado

A experiência coletiva da China e da Austrália também destaca o perigo de que outros países com fortes restrições de fronteira não consigam descartar o delta – ou outra variável – para sempre.

Fischer disse que o surto no Delta provavelmente ocorrerá em outros países que ainda não o testaram, como a Nova Zelândia.

Um carrinho de bagagem abandonado em frente ao terminal Jetstar no terminal doméstico do Aeroporto de Auckland em 7 de outubro de 2020, dois dias antes das restrições da área de Auckland serem colocadas em prática depois que Covid-19 reapareceu na comunidade.
Como Austrália, Nova Zelândia e Hong Kong têm taxas de vacinação relativamente baixas com 16% E 39% Vacinado completo em uma fileira, começando no domingo. Se entrar em um delta, também estará vulnerável a um surto.

“Deve haver a mesma urgência para ser vacinado quando você não tem Covid, porque é apenas uma questão de tempo e sabemos o impacto social e econômico quando você tem que desligar e fazer testes em massa como resposta”, disse Fisher.

Ele recomendou que algumas restrições – como o uso de máscaras em ambientes fechados – sejam mantidas mesmo quando o país fechou as fronteiras e nenhum caso local foi relatado.

“Todo país deveria fingir que há casos em suas fronteiras e, pelo menos, usar máscaras em ambientes fechados e limitar as reuniões”, disse ele. “Claro, isso irrita as pessoas, mas eu posso te dizer, quando você pega um caso, a vida de repente se torna muito mais fácil.”

Fischer acrescentou que os países precisam continuar aprendendo com outros países sobre como lidar com a pandemia.

“Se alguém pensa que isso acabou, está errado”, disse Fisher, “todos devem confrontar e viver com isso algum dia – e ainda não acabou para nenhum país”.

Jaden Shum, Kristi Lou Stout e Nectar Gun da CNN contribuíram para este relatório.

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