A cidade de Lexington, Kentucky, convida astronautas a enviar anúncios de viagens espaciais

Se você fosse um alienígena da TRAPPIST-1, uma estrela a cerca de 40 anos-luz da Terra, em busca de sinais de vida inteligente, poderia detectar uma estranha explosão de luz infravermelha vinda do nosso sistema solar. Se você fosse esperto o suficiente para deduzir que a luz infravermelha era uma mensagem em código binário de outra civilização, você poderia decodificá-la e montar uma imagem pixelizada.

Então, se você – o alienígena – de alguma forma entendesse inglês, você seria capaz de ler a mensagem na parte inferior: “Visite Lexington, Kentucky”.

Esse é o melhor cenário que o Lexington Convention and Visitors Bureau imaginou quando transmitiu um anúncio de viagens interestelares ao cosmos no final de outubro, convidando alienígenas a virem. Aproveite os campos de bluegrass e bourbon da cidade.

O escritório de turismo anunciou o anúncio da viagem lunar em um comunicado à imprensa na terça-feira, como parte de uma campanha para atrair mais visitantes terrestres. Mas a comunicação extraterrestre era real e foi baseada em pesquisas sobre planetas potencialmente habitáveis ​​e em esforços anteriores para transmitir mensagens sobre a humanidade para as estrelas, disseram especialistas ao The Washington Post – deixando muito pouca chance de que a primeira mensagem de um alienígena da Terra fosse uma chamada A da Terra. . Estado de Bluegrass.

“Muitas pessoas pensam que Kentucky é um estado de sobrecarga, e é bom dar-lhes a impressão de que talvez não o sejamos”, disse Robert Loder, professor de química da Universidade de Kentucky que prestou consultoria sobre a Carta às Estrelas de Lexington. “…e que a Terra não é um planeta superior.”

Os promotores de Lexington tiveram uma ideia incomum para capitalizar o interesse em OVNIs e viagens espaciais em meio às audiências do Congresso no ano passado sobre o assunto. Leslie Miller, vice-presidente de marketing do Lexington Convention and Visitors Bureau, disse que o tema do voo espacial ainda se enquadra nos objetivos promocionais do escritório. Eles precisavam divulgar Lexington como um lugar acolhedor e amigável.

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“Que melhor maneira de fazer isso do que… fazer seu primeiro anúncio de turismo [for] Lexington para alienígenas e convidando alienígenas para virem aqui?”, disse Miller.

Loder, um residente de Lexington que já estava entusiasmado com A busca por inteligência extraterrestre (um campo comumente abreviado como SETI) foi aproveitada para auxiliar a equipe. Ele tinha experiência neste campo como membro da Liga SETI, uma organização de operadores de rádio amadores que vasculham os céus em busca de sinais de outros planetas, e ficou muito feliz em ajudar.

“As pessoas dirão: ‘Por que vocês não anunciam em todo o mundo?’”, Disse Lauder. “Bem, você sabe, isso torna a mensagem mais longa e mais difícil. Então, se alguém quiser que eu envie um anúncio para Lexington? Claro. Eu enviarei isso.”

Loder sabia que reunir uma mensagem para enviar da Terra seria um desafio maior do que ouvir sinais vindos de casa. Isto já foi feito antes, principalmente em 1974, quando os cientistas transmitiram para a Terra uma mensagem do Telescópio Arecibo, em Porto Rico. Um grupo de estrelas 25.000 anos-luz da Terra. A mensagem era uma série de códigos binários – denotados como uns e zeros por mudanças na frequência de transmissão das ondas de rádio – que podiam ser decodificados em uma grade de pixels coloridos dispostos para representar vários conceitos matemáticos e científicos, incluindo o contorno aproximado de um ser humano. ser. Foi principalmente uma ostentação cósmica, cientistas Ele disse ao Cornell Chronicle Em 1999, para mostrar que a humanidade tem capacidade de transmitir tal mensagem.

Loder e sua equipe escolheram a mesma estrutura para sua mensagem. Mas eles tinham muito a dizer. Loder disse que consultou especialistas em engenharia, linguística, filosofia e ficção científica enquanto a equipe decidia a melhor forma de comercializar Lexington para um extraterrestre.

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Loder disse que a mensagem começa com símbolos que representam uma série de números primos para mostrar que se trata de uma civilização inteligente. Abaixo, os pixels aparecem como símbolos químicos que representam água, etanol (os ingredientes do bourbon) e dopamina (“Porque Lexington é divertido!”). Abaixo dos símbolos alquímicos estão os contornos de dois cavalos, um humano e uma ilustração de um campo gramado ondulado – “a famosa vista do bluegrass de Lexington”. A grade de pixels termina com letras escritas em inglês chamando a cidade.

Também criptografadas na mensagem infravermelha estavam várias imagens em escala de cinza de Lexington e uma curta gravação musical do músico de blues de Lexington, TD Young, de acordo com o comunicado de imprensa da cidade.

“Queremos enviar coisas para mostrar que somos interessantes… para que eles tenham uma ideia de como é a vida na Terra”, disse Loder.

Miller disse que Lauder e o escritório de turismo enviaram a mensagem ao espaço usando um poderoso laser apontado na direção do TRAPPIST-1 durante um pequeno evento no Kentucky Horse Park em 24 de outubro, após receberem a aprovação da Administração Federal de Aviação. Agora, vão esperar cerca de 40 anos para que a carta chegue ao destino e mais 40 anos para uma possível resposta.

Kentucky tem chance de fazer o primeiro contato? Provavelmente não, disse Andrew Simeon, chefe de pesquisa SETI no Instituto SETI. Mesmo supondo que existam alienígenas perto do TRAPPIST-1, receber uma transmissão Lexington requer muito tempo e sorte, disse Simeon. Um alienígena que escaneie o céu deverá ser capaz de perceber que o laser infravermelho vindo da Terra é artificial, e talvez até mesmo decodificá-lo, disse ele. Mas isso exigiria que quaisquer instrumentos espaciais fossem apontados para o nosso planeta no mesmo momento em que chegassem de Lexington.

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“Se eles não olharem em nossa direção daqui a 40 anos, naquele exato momento, eles perderão o foco”, disse Simeon.

Mas Simeon disse que gostou do projeto e de como ele o imitou Mensagem de Arecibo de 1974 para enviar uma transmissão viável para o universo. Ele também disse que Lexington escolheu um alvo inteligente: NASA Descrito TRAPPIST-1 é uma possibilidade interessante para vida extraterrestre, com vários planetas rochosos orbitando a estrela em sua órbita. Área habitável Onde as condições permitem a presença de água líquida.

Simeon disse que imagina que qualquer alienígena no sistema TRAPPIST-1 reagiria de forma semelhante aos cientistas da Terra ao detectar sinais de vida em outro planeta: “Estaríamos treinando nossos telescópios nele, 24 horas por dia, sete dias por semana, em todo o mundo. mundo.” Ele disse.

Talvez, se suas ferramentas fossem poderosas o suficiente, eles pudessem localizar campos de bluegrass em Kentucky. Se eles decidirem visitá-los, como Lexington os receberá?

“Ainda não sei se chegamos lá”, Miller riu.

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