A amostra inaugural da lua da NASA foi coletada há quase 50 anos

A NASA está no processo de abrir uma amostra lunar que foi aspirada e aspirada por quase 50 anos.

O misterioso espécime foi coletado durante a última missão tripulada da agência espacial dos EUA à Lua em 1972.

A amostra da missão Apollo 17 completará exatamente 50 anos em 13 de dezembro deste ano.

Os astronautas Eugene Cernan e Harrison “Jack” Schmidt coletaram uma amostra lunar martelando um tubo de 14 polegadas na superfície lunar.

Eles também coletaram outra amostra não lacrada.

Ambos os tubos estavam cheios de rochas lunares e poeira.

As duas amostras foram devolvidas à Terra e a amostra que não foi selada a vácuo foi aberta em 2019.

O tubo de vácuo é mais interessante porque pode conter substâncias chamadas “matéria volátil”.

Substâncias voláteis são gases que evaporam em temperaturas normais.

Um astronauta da Apollo 17 usou um poste de metal para coletar uma amostra na superfície da lua em 1972.
NASA/Corbis via Getty Images

Eles escaparam do tubo de amostra lunar não selado, mas poderiam estar no tubo selado a vácuo.

A NASA esperou até agora para abrir a amostra lacrada porque queria tirar proveito da tecnologia futura.

“A agência sabia que a ciência e a tecnologia avançariam e permitiriam que os cientistas estudassem materiais de novas maneiras para abordar novas questões no futuro”, explicou Laurie Gleese, da NASA, diretora da Divisão de Ciência Planetária.

Ryan Ziegler, curador da amostra Apollo, acrescentou: “Muitas pessoas estão animadas.

“Chip Shearer, da Universidade do Novo México, propôs o projeto há mais de uma década e, nos últimos três anos, duas grandes equipes desenvolveram o equipamento exclusivo para torná-lo possível.”

O processo exato de abertura do espécime começou.

A vedação externa foi aberta, mas a vedação interna ainda estava intacta.

Os cientistas perfurarão o tubo de amostra primeiro e coletarão quaisquer gases que possam estar presos.

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O astronauta Eugene A.  Cernan (esquerda) e Harrison H.  Jack Schmidt fez parte da famosa missão Apollo 17 em 1972.
O astronauta Eugene A. Cernan (esquerda) e Harrison H. Jack Schmidt fez parte da famosa missão Apollo 17 em 1972.
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Depois que o gás for extraído, o solo e as rochas lunares serão removidos.

Os cientistas planejam fazê-lo no final da primavera.

“Cada componente do gás analisado pode ajudar a contar uma parte diferente da história sobre a origem e evolução dos voláteis na Lua e no início do Sistema Solar”, disse Francesca MacDonald, que lidera o projeto na Agência Espacial Europeia.

Cientistas da NASA estão procurando aprender mais sobre gases
Os cientistas da NASA estão procurando aprender mais sobre os gases “voláteis” dentro de amostras da Lua.
NASA/Corbis via Getty Images
A NASA revelou uma amostra antiga da lua que foi coletada pela primeira vez na missão Apollo 17 em 1972.
Os cientistas da NASA têm sido muito cuidadosos na extração de gases de antigas amostras lunares seladas.
Robert Markowitz/NASA-Johnson Aerospace

O trabalho meticuloso está sendo feito no Johnson Space Center da NASA em Houston pela Divisão de Pesquisa e Exploração de Materiais Astronômicos (ARES).

O centro abriga uma seleção de amostras extraterrestres coletadas pela NASA.

Este artigo apareceu originalmente o sol É reproduzido aqui com permissão.

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