Vítimas do pior desastre ambiental do Brasil passam o dia em tribunais britânicos | Brasil

Mais de 200.000 vítimas do pior desastre ambiental do Brasil terão seu caso julgado em um tribunal britânico, tornando-se a maior ação em massa da história do direito inglês.

O processo é contra a mineradora anglo-australiana BHP – uma das maiores do mundo – por seu envolvimento no colapso da barragem de Mariana em 2015, que despejou resíduos tóxicos de mineração por 640 quilômetros de vias navegáveis ​​ao longo do rio Duce. Rio. Os demandantes estão pedindo indenização de pelo menos 5 bilhões de libras (US$ 6 bilhões).

O Tribunal de Apelação emitiu uma decisão de 107 páginas na sexta-feira que a BHP, que estava sediada na Inglaterra no momento do colapso da barragem, terá que explicar seu papel no desastre. Isso segue uma decisão anterior de que os tribunais ingleses não considerariam o caso.

A sentença disse que a indenização paga no Brasil não parecia ser suficiente. Afirmou que: “A grande maioria dos reclamantes que foram premiados recebeu apenas quantias muito modestas em relação a danos morais devido à interrupção de seu abastecimento de água… Os reclamantes devem agora ser autorizados a prosseguir com as reivindicações na ação judicial.”

Quando a barragem de Fundão, no estado brasileiro de Minas Gerais, explodiu, liberou 40 milhões de metros cúbicos de resíduos tóxicos de mineração, matando 19 pessoas, soterrando aldeias, desalojando milhares e afetando a subsistência de centenas de milhares. Os reclamantes, incluindo representantes das comunidades indígenas de Crenac, representam o escritório de advocacia PGMBM International, com sede em Londres. Há também 530 empresas, 25 municípios e seis organizações religiosas representadas.

A PGMBM entrou com o caso na Inglaterra em 2018. Em julho do ano passado, reabriu o caso depois que uma decisão anterior da Suprema Corte negou a jurisdição dos tribunais ingleses para julgar o caso. O tribunal de apelações reconsiderou a decisão durante uma audiência de cinco dias em abril passado e emitiu sua decisão na sexta-feira.

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Tom Goodhead, sócio-gerente global da PGMBM, disse: “Este é um grande passo à frente não apenas para garantir justiça para nossos clientes, mas também para enviar uma mensagem mais ampla às grandes corporações multinacionais de que elas não podem executar grandes operações em países ao redor do mundo – e então se esconda atrás de suas subsidiárias. Quando as coisas dão errado.”

Jonathan Knowles, um policial de Yorkshire que perdeu sua casa e meios de subsistência no Brasil como resultado do rompimento da barragem disse: “É difícil dizer o que o sucesso deste caso significa para as vítimas do desastre. perdemos nossas vidas inteiras – a maneira como vivíamos, a maneira como ganhávamos dinheiro e a maneira como comíamos e bebíamos”.

No Brasil, a BHP, juntamente com a mineradora brasileira de minério de ferro Vale, e a Samarco, a joint venture responsável pela gestão da barragem de estéril de Fundão, estabeleceram Fundação Renova, que visa indenizar pessoas físicas e algumas pequenas empresas por perdas e danos, bem como mitigar os efeitos ambientais do desastre. De acordo com um porta-voz da BHP, até o final deste ano, cerca de US$ 5,6 bilhões (£ 4,7 bilhões) serão gastos no Brasil para reparar os danos, incluindo programas de compensação.

Um porta-voz da BHP disse: “Vamos rever a decisão e considerar nossos próximos passos, que podem incluir o pedido de autorização para recorrer ao Supremo. Continuaremos a defender a medida, que acreditamos ser desnecessária, pois reitera questões já cobertas pelo trabalho atual e em andamento da Renova sob a supervisão dos tribunais brasileiros e procedimentos legais no Brasil.

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