Vilões ambientais na América Latina evitam COP26

Biodiversidade e rica em recursos naturais, a América Latina parece uma clara campeã do clima. Seus rios poderosos abastecem as maiores barragens hidrelétricas do mundo, e a floresta amazônica armazena grandes quantidades de carbono.

No entanto, os chefes dos dois maiores países da região estarão ausentes quando os líderes mundiais se reunirem para a cúpula do clima crucial em Glasgow na próxima semana em uma tentativa de conter o aquecimento global. Nem o brasileiro Jair Bolsonaro nem o mexicano Andrés Manuel Lopez Obrador querem comparecer – e por um bom motivo.

O desmatamento no Brasil aumentou no ano passado para seu nível mais alto em mais de uma década, quando o Bolsonaro reduziu a aplicação das leis ambientais e incentivou o desenvolvimento na região amazônica. Em um país com um dos setores de energia mais limpos do mundo, graças à abundante energia hidrelétrica e ao uso generalizado de bioetanol como combustível, o desmatamento é hoje a principal fonte de emissões de carbono.

No México, Lopez Obrador gastou bilhões de dólares para construir uma refinaria de petróleo gigante e aumentar a produção de petróleo. Ele agora quer mudar a constituição em favor da geração de eletricidade estatal que funciona com combustíveis fósseis sujos e conter um boom de energia renovável liderado pelo setor privado.

“Para esses dois países, definitivamente acho que as coisas estão indo na direção errada em termos de emissões”, disse Lisa Visside, especialista em clima do Diálogo Interamericano em Washington. Para a América Latina como um todo, “quase não houve progresso suficiente” na redução das metas de emissões antes de Glasgow.

O recuo do Brasil e do México é particularmente preocupante, pois os dois países anteriormente seguiram caminhos mais verdes. A legislação florestal brasileira continua sendo uma das leis de conservação mais rígidas no mundo em desenvolvimento (embora fraca em 2012); O México também impulsionou investimentos significativos em energia solar e eólica.

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Em outras partes da América Latina, muitos governos continuam viciados em aumentar a produção de combustível fóssil para impulsionar o desenvolvimento econômico, apesar da crescente relutância das principais empresas de petróleo ocidentais em financiar novos projetos de petróleo e gás enquanto sua indústria busca um futuro mais verde.

A Argentina ainda está promovendo O depósito de rocha gigante de Vaca MuertaBrasil quer bilhões de dólares para explorar Enormes reservas de petróleo offshoreA oposição venezuelana está planejando uma expansão massiva da produção de petróleo para financiar a reconstrução, caso destitua Nicolas Maduro, e o novo presidente equatoriano, Guillermo Laso, o deseja. Fraca produção de petróleo.

As notícias da América Latina não são todas sombrias. A atividade climática está aumentando, os jovens estão mais conscientes do ponto de vista ambiental do que seus pais e as economias de renda média como o Chile e a Colômbia estão buscando agressivamente investimentos renováveis ​​e economias mais verdes (embora o desmatamento na Colômbia continue preocupante).

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O Chile se destaca em particular. Sua geografia incomum lhe confere algumas das temperaturas solares mais intensas do mundo e os ventos fortes mais confiáveis. Ela espera aproveitar ambos para se tornar uma importante fonte de hidrogênio verde, se a tecnologia para produzir em massa este lucrativo possa ser dominada. O governo também está se preparando para fechar as usinas termelétricas a carvão.

Mas em outras partes da região, muitos governos estão tentando fingir que o aquecimento global é um problema que deve ser resolvido amanhã, ao mesmo tempo que bombeiam mais carbono hoje.

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A evidência está se multiplicando de que esta é uma má ideia. As secas severas estão drenando as represas de água do Brasil e destruindo suas safras. Chile, Paraguai e Argentina também passam por longos períodos sem chuva. Furacões mais frequentes e poderosos causam devastação na América Central e no Caribe. As geleiras estão desaparecendo na região andina.

Os anfitriões britânicos da conferência fizeram uma cara de bravura diante do declínio do clima em um continente que abriga a maior floresta tropical remanescente do mundo. Eles apontam para atitudes benéficas de países como Costa Rica e Colômbia, e entusiasmo por políticas mais verdes de algumas das principais cidades da região. No entanto, como disse um funcionário: “Não estou dizendo por um momento que tudo está indo na direção certa.”

As políticas energéticas de Bolsonaro e Lopez Obrador deveriam ser uma relíquia de uma era passada – mas, em vez disso, se mostraram alarmantes no século 21.

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