ver | Devemos fazer do esporte feminino uma lenda

o filmando A Muhammad Ali elogiando o caído Sonny Liston, um dos jogadores mais famosos da história do esporte. O momento e a imagem são icônicos, vendidos de todas as formas imagináveis, além de ajudar a moldar as lendas de um atleta, de um esporte e até de uma época.

Eu não pensava muito nessa imagem, ou na fotografia esportiva em geral, até um ano atrás, quando me deparei com o trabalho de Lynn Johnson, que em 1998 teve acesso próximo ao lendário técnico de basquete da Universidade do Tennessee, Pat Summitt. Johnson tirou dezenas de fotos do Summit que eu não tinha visto antes, e foi surpreendente. Como a maioria das jogadoras de basquete que atingem a maioridade nos anos 90, tenho uma profunda afeição por (leia-se: leve obsessão por) Summit.

A favorita de Johnson é uma foto no nível do solo de Smit sentado, um metro atrás de suas costas. Eu queria uma impressão de alta qualidade para o meu escritório, assinada e numerada pelo fotógrafo. Se eu quisesse mitificar Summitt da maneira que precisava, precisaria pesquisar a imagem online, licenciá-la, enviá-la para uma gráfica online, procurar Johnson para um possível autógrafo e colocar a impressão no correio. .bem… entendi.

Quando você leva uma vida, como eu, refletindo sobre o lugar dos esportes femininos em nossa sociedade, você assume que acabará perdendo isso de vista. Mas aqui está a coisa de novo: Ah, encontrei outra peça do quebra-cabeça sobre o que está limitando o crescimento dos esportes femininos.

Algumas das diferenças entre a forma como os esportes masculinos e femininos são representados são absurdamente óbvias: horas de cobertura televisiva espalhafatosa, campanhas publicitárias caras e incríveis shows de intervalo. Mas outras, como esta constatação, são mais sutis: o tempo, em vez de adicionar glamour aos esportes femininos como faz com os masculinos, está minando-os.

De geração em geração, ouvimos as histórias de Babe Ruth e Jim Thorpe, de Joe Jackson e Jesse Owens descalços. Essas histórias são contadas e recontadas por meio de filmes, documentários e fotografias. Fizeram-nos sentir ligados a algo maior do que nós mesmos porque nos permitiram acreditar que talvez um dia estaríamos presentes num momento privilegiado em que poderíamos apontar para um quadro na parede e dizer: “Está vendo aquele quadro aí você estava .”Quando aconteceu! “

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A história dos esportes masculinos é de criação contínua de mitos, do tipo através do qual o ímpeto é criado. Podemos ver a linhagem que liga um jogador ou treinador a outro até aos dias de hoje. O basquete foi inventado por James Naismith e contratado para treinar este novo jogo pela Universidade do Kansas, onde foi contratado por Forrest “Fog” Allen, que depois passou a treinar Dean Smith, que era então o treinador da Universidade da Carolina do Norte. e Michael Jackson. Jordan, cuja biografia é regularmente comparada com a atual estrela da NBA LeBron James.

Reserve um segundo para pensar sobre esses pontos de conexão e como eles fluem um para o outro e criam algo maior. Kansas, que começou a seguir Dean Smith, que pode ter se apaixonado por um jovem Jordan, que pode ter entrado em sua carreira no Bulls, agora pode estar assistindo à NBA para ver se alguém seria bom. (Eles dizem blasfêmia!)

A maioria dos esportes femininos, se você se aprofundar o suficiente, também tem uma história rica – não metabolizada em trivialidades e certamente não interrompida. Você sabia que a Associação de Futebol da Inglaterra efetivamente proibiu as mulheres de jogar futebol de 1921 a 1971? Ou que aqui nos Estados Unidos o basquete universitário feminino começou, com grande cobertura e fanfarra, com um jogo entre Stanford e Cal no San Francisco Armory Store em 1896, apenas para ser fechado mais tarde (“para a saúde do calouro , “foi escrito Na época) liderada por Stanford? A maioria dos programas não começou de novo, ou começou pela primeira vez, até os anos 70, e foi só nos anos 80 e 90 que eles conseguiram encontrar impulso – aí está aquela palavra novamente.

Isto é, se eles encontrarem impulso. E por “momentum” quero dizer os tópicos que atraem os fãs e criam um legado geracional nos esportes. Por que há um certo nível de fama e prestígio em usar um uniforme do New York Yankees? Concordamos que tem mais valor cultural do que vestir uma camisa do Miami Marlins, por exemplo? (Desculpe, fiel aos Marlins.) E essa diferença pode ser resumida em uma palavra: história? O tempo cria uma espécie de hierarquia superior no esporte masculino; Imagine como a falta dessa hierarquia afetaria o esporte feminino.

Entre as muitas explicações para o fato de os esportes masculinos serem mais populares que os femininos, a mais comum é que os homens correm mais rápido e saltam mais alto. Portanto, os homens são mais interessantes de se observar. Este não é um argumento infundado. É tão simplista e incongruente – e este é apenas um dos muitos exemplos – nossa obsessão com a Little League World Series.

O que muitas vezes não consideramos é como os esportes masculinos estão interligados com a história. Equipes (e jogadores) se tornaram cápsulas do tempo para as eras: os Fab Five de Michigan e a ascensão da moda de rua, ou o serviço do jogador de beisebol Ted Williams e o sacrifício da maior geração.

Em outras palavras, nostalgia. E a nostalgia é um subproduto da história. Na verdade, mais precisamente, a nostalgia é um subproduto da assinante data. Talvez, apenas talvez, o problema não seja o salto vertical das atletas, mas o rápido declínio da história do esporte feminino – sua meia-vida muito mais rápida.

A maioria das pessoas fala sobre a Copa do Mundo Feminina de 1999 como o momento crucial para a seleção feminina dos Estados Unidos. Como se depois disso fosse uma linha reta subindo. mas isso não é verdade. Esquecemos, ou nunca saberemos, que 12 anos depois, no jogo de despedida antes da Copa do Mundo Feminina de 2011, a arena do Red Bull estava apenas pela metade e as jogadoras sentiram que o combustível do foguete de 1999 estava acabando, que elas estavam . Funciona com fumaça. Algumas semanas depois, quando o time estava perdendo para o Brasil nas quartas de final da Copa do Mundo de 2011 (possivelmente sua primeira eliminação), parecia que o programa voltaria à estaca zero. De fato, foi necessário um dos momentos mais incríveis da história do futebol – uma cabeçada de Abby Wambach no último segundo em um cruzamento épico de Megan Rapinoe – para reviver o time.

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Para a seleção masculina, vencer a Copa do Mundo uma vez garante a imortalidade; Para mulheres nos Estados Unidos, três mulheres dão a você a chance de se estabelecer. Para pegar emprestado uma frase de Jay-Z, os esportes femininos estão sempre tentando se reintroduzir. Ou melhor, existência forçado para.

o hoje É um esporte feminino excepcional. Basta passar alguns minutos assistindo à superestrela da Universidade de Iowa, Caitlin Clark, dentro de uma lotada Carver-Hawk Arena, ou Las Vegas Ice’s Chelsea Grey dançando livremente para um salto. (Provavelmente é verdade, é claro, que os esportes femininos sempre foram excepcionais para as mulheres que praticam, se não para a cultura amplamente escrita.) O projeto agora é a conservação, que com o tempo levará à lenda.

Posso nunca conseguir uma edição limitada do Pat Summitt, mas percebo que, na geração anterior, não havia nenhuma foto dele. E o bom povo de Knoxville, Tennessee, até ganhou uma estátua.

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