Um sistema estelar com planetas em ângulo reto surpreende os astrônomos

Os sistemas Star vêm em todas as formas e tamanhos. Alguns têm muitos planetas, alguns têm planetas maiores e alguns não têm planetas. Mas um sistema incomum a cerca de 150 anos-luz do nosso deixa os cientistas coçando a cabeça.

Em 2016, os astrônomos Descubra dois planetas Eles orbitam a estrela HD 3167. Eles foram pensados ​​para serem planetas super-terrestres – entre a Terra e Netuno em tamanho – e orbitavam a estrela a cada 30 dias. uma terceiro planeta Foi encontrado no sistema em 2017 e gira em cerca de oito dias.

O que é incomum são as inclinações dos dois planetas externos, HD 3167 c e d. Enquanto todos os planetas em nosso sistema solar orbitam no mesmo plano ao redor do Sol, esses dois estão em órbitas polares. Ou seja, ele se move acima e abaixo dos pólos de sua estrela, não ao redor do equador como a Terra e os outros planetas em nosso sistema fazem.

Os cientistas descobriram agora que o sistema é ainda mais estranho do que pensavam. Os pesquisadores mediram a órbita mais interna do planeta, HD 3167 b, pela primeira vez – e ela não corresponde às outras duas órbitas. Em vez disso, ele orbita no plano plano da estrela, como os planetas em nosso sistema solar, e perpendicular a HD 3167 c e d. Este sistema estelar é o primeiro sistema conhecido a se comportar dessa maneira.

“Foi claramente uma surpresa”, disse Vincent Pourier, da Universidade de Genebra, na Suíça, que liderou a descoberta. Postado no mês passado No Journal of Astronomy and Astrophysics. “Isso é algo completamente diferente do nosso sistema solar.”

Embora nenhum dos planetas seja considerado habitável, se você estiver em um dos planetas, verá uma visão bastante interessante deste estranho sistema. “Se você tivesse um telescópio e estivesse olhando para a trajetória dos outros planetas no sistema, eles se moveriam verticalmente no céu”, disse Pourier.

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Encontrar exoplanetas em órbitas polares não é totalmente incomum, disse Andrew Vanderburg, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, que liderou a descoberta inicial do HD 3167 c e d, mas não esteve envolvido na nova pesquisa. Mas ele disse que a natureza vertical desse sistema era “estranha”.

A última descoberta foi possível graças a um instrumento do Very Large Telescope no Chile, denominado ESPRESSO. Usando medições muito precisas da estrela, os cientistas foram capazes de traçar a direção na qual o planeta mais interno passa na frente de sua estrela em relação a nós, conhecido como trânsito, e determinar o ângulo de sua órbita.

O desalinhamento do sistema pode resultar da presença de um objeto invisível em sua extensão externa. Shweta Dalal, da Universidade de Exeter, na Inglaterra lição do sistema Ele disse que há evidências de um planeta do tamanho de Júpiter orbitando a estrela a cada 80 dias. A influência gravitacional deste mundo poderia ter empurrado os dois planetas externos para suas órbitas incomuns, enquanto o planeta mais interno permaneceu preso na frente da estrela devido à sua órbita estreita.

“Um planeta do tamanho de Júpiter pode ser grande o suficiente para inclinar os planetas”, disse Dalal.

Embora nosso sistema solar tenha seu próprio Júpiter maciço, as órbitas mais amplas de nossos planetas significam que o mesmo destino não se abateu sobre a Terra ou os outros planetas. Em contraste, os planetas orbitando HD 3167 “estão todos dentro da órbita de Mercúrio”, diz o Dr. Dalal, e estão, portanto, próximos uns dos outros, amplificando os efeitos de suas interações.

As próximas observações podem revelar mais sistemas como este. O telescópio Gaia da Agência Espacial Européia, que mapeia bilhões de estrelas na Via Láctea, deve revelar em breve dados sobre milhares de planetas gigantes em outros sistemas estelares, incluindo dados de obliquidade para aqueles que passam por eles. O Dr. Pourier e sua equipe também esperam usar o ESPRESSO para fazer observações semelhantes para outros sistemas.

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A composição incomum da HD 3167 destaca o quão estranhas e maravilhosas outras estrelas e seus planetas são. “Isso leva em consideração novamente o que achamos que sabemos sobre a formação dos sistemas planetários”, disse o Dr. Pourier. “Os planetas podem evoluir de maneiras realmente diferentes.”

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