Um novo foguete da NASA abre as portas da torre de lançamento móvel

Mais Zoom / A espaçonave Orion se aproxima da Lua na segunda-feira.

NASA

Até agora, a ambiciosa missão Artemis I da NASA parece estar indo bem. A espaçonave Orion realizou várias queimas de empuxo, Voe suavemente através da luae agora testará suas capacidades no espaço profundo.

Na noite de segunda-feira, após um sobrevôo da lua, a espaçonave Fotos devolvidas Da jornada de volta à Terra através da teia do espaço profundo. Embora não haja humanos a bordo do Orion durante este voo de teste, eles estarão durante sua próxima missão. As vistas da lua de uma espaçonave humana – a primeira em mais de meio século – foram de tirar o fôlego.

“Hoje foi um dia incrível”, disse Howard Hu, gerente do programa da espaçonave Orion, falando sobre o desempenho e as imagens da espaçonave. “Este é um sonho para muitos de nós que trabalhamos na NASA. Éramos como crianças em uma loja de doces.”

passeio de foguete

Na segunda-feira, durante uma coletiva de imprensa em Houston, o gerente da missão Artemis I, Mike Sarafin, também atualizou o desempenho do foguete do Sistema de Lançamento Espacial. “Os resultados foram surpreendentes”, disse Sarafin.

Todos os eventos de classe, incluindo propulsores de foguetes sólidos e primeiro e segundo estágios, foram nominais. Sarafin disse que cada métrica de desempenho em termos de propulsão e precisão estava no alvo ou 0,3 por cento abaixo do esperado. Em termos de pouso da espaçonave Orion na carga útil desejada, o foguete estava a apenas cinco quilômetros de distância, um erro notavelmente pequeno.

Sarafin reconheceu que o intenso impulso do foguete SLS causou alguns danos à torre de lançamento móvel que apoiou o foguete durante as operações de reabastecimento e contagem regressiva. Houve danos na base da plataforma de lançamento onde os propulsores produzem impulso e uma ruptura em algumas das linhas pneumáticas que transportam os gases para o veículo. A violenta vibração do lançamento também quebrou o elevador de acesso à torre e explodiu suas portas.

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E embora alguns desses danos tenham sido maiores do que o esperado, Sarafin disse que todos os problemas podem ser corrigidos. “Estará pronto para a missão Artemis II”, disse ele sobre a torre de lançamento.

mudar

Até agora Orion superou as expectativas no espaço. Hu disse que os painéis solares em seu módulo de serviço, fornecidos pela Agência Espacial Européia, economizaram 22% a mais de energia do que o esperado. Todos os motores de propulsão da espaçonave, desde o grande motor principal até o pequeno sistema de controle de reação, estão funcionando conforme o esperado. Uma inspeção visual do veículo, a partir de câmeras montadas em seus painéis solares, não encontrou preocupações com detritos de micrometeoritos ou outros problemas.

O próximo grande passo da espaçonave virá na sexta-feira, quando seu motor principal queimará por pouco mais de um minuto para colocá-lo em uma órbita retrógrada distante ao redor da Lua e levá-lo para o espaço profundo para testar a capacidade de Orion de sustentá-lo. Temperatura interna constante e estresse de outros sistemas. Em seguida, o rover voará pela Lua novamente em 5 de dezembro, antes que seus motores queimem em casa.

Uma visão da cápsula Orion, seu módulo de serviço e a Lua.
Mais Zoom / Uma visão da cápsula Orion, seu módulo de serviço e a Lua.

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O sobrevoo de 5 de dezembro deve render imagens melhores, porque durante o sobrevoo de segunda-feira, a aproximação mais próxima do rover foi no lado oculto da lua, que estava escuro na época. O próximo voo será em plena luz do dia, próximo aos locais de pouso da Apollo, que poderão ser fotografados pela câmera da espaçonave.

A NASA planeja devolver Orion à Terra por volta do meio-dia de 11 de dezembro, mergulhando na costa do sul da Califórnia. Sarafin disse que ele e outros altos funcionários que trabalham em Artemis permaneceriam nervosos até então, embora tudo tenha corrido bem até agora.

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“Para mim, é um alívio saber que estamos trabalhando a todo vapor”, disse ele. “Mas há um aumento da sensação de consciência. Estamos no sexto dia de uma missão de 26 dias. Descansarei bem depois do mergulho e a recuperação estará completa.”

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