Um meteoro incrível pode nos atingir neste fim de semana. Aqui está o que esperar

À medida que a Terra gira em torno do Sol, ela levanta poeira e detritos deixados por cometas e asteróides. Este naufrágio Dê à luz a chuvas de meteoros – que pode ser uma das mais belas vistas da natureza.

A maioria chuvas de meteoros Previsível e repetido anualmente à medida que a Terra cruza um caminho específico de detritos.

No entanto, a Terra ocasionalmente passa por uma massa estreita e densa de detritos. Isso resulta em uma tempestade de meteoros, enviando Milhares de estrelas caindo no céu a cada hora.

Uma leve chuva chamada Tau Herculids pode causar uma tempestade de meteoros para observadores nas Américas na próxima semana. Mas enquanto alguns sites prometem “a tempestade de meteoros mais poderosa em gerações”, os astrônomos são mais cautelosos.

Apresentando o Cometa SW3

A história começa com um cometa chamado 73P / Schwasmann-Wachmann 3 (Cometa SW3 para abreviar). Observado pela primeira vez em 1930, é responsável por uma fraca chuva de meteoros chamada Tau Herculids, que hoje em dia parece estar irradiando de um ponto a cerca de dez graus da brilhante estrela Arcturus.

Em 1995, o cometa SW3 De repente e inesperadamente iluminou. Uma série de erupções foram observadas durante um período de alguns meses. foi o culpado catastroficamente fragmentadoliberando enormes quantidades de poeira, gás e detritos.

Em 2006 (duas órbitas depois), o cometa SW3 se desintegrou ainda mais, Vários fragmentos brilhantes acompanhados por muitos pedaços menores.

Fragmentos do Cometa 73P vistos pelo Telescópio Espacial Hubble em 2006 (NASA, ESA, H. Weaver (APL/JHU), M. Mutchler e Z. Levay (STScI))

A Terra está em rota de colisão?

Este ano, a Terra cruzará a órbita do Cometa SW3 no final de maio.

A modelagem computacional detalhada indicou que os detritos estavam espalhados ao longo da órbita do cometa como enormes tentáculos finos no espaço.

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Os detritos se espalharam o suficiente para encontrar a Terra? Depende da quantidade de detritos ejetados em 1995 e da rapidez com que esses detritos foram ejetados quando o cometa caiu. Mas pedaços de poeira e detritos são tão pequenos que não podemos vê-los até que os atinjamos. Então, como podemos obter informações sobre o que pode acontecer na próxima semana?

A história pode se repetir?

Nossa compreensão atual das chuvas de meteoros começou há 150 anos com um evento muito semelhante à história do SW3.

Culpado chamado Cometa 3D / Biella Foi descoberto em 1772. Era um cometa de vida curta, como SW3, que retorna a cada 6,6 anos.

Em 1846, o cometa começou a agir de forma estranha. Observadores viram sua cabeça dividida em duas, e alguns descreveram uma “passagem de matéria do cometa” entre as peças.

No retorno seguinte do cometa, em 1852, as duas partes estavam claramente separadas e ambas flutuavam inesperadamente em brilho.

O cometa nunca mais foi visto.

Mas no final de novembro de 1872, uma inesperada tempestade de meteoros atingiu o céu do norte, surpreendendo os observadores a taxas de mais de 3.000 meteoros por hora.

A tempestade de meteoros ocorreu quando a Terra cruzou uma órbita 3D/órbita de Bella: onde o próprio cometa deveria estar há dois meses. Uma segunda tempestade, mais fraca que a primeira, ocorreu em 1885, quando a Terra mais uma vez encontrou os restos de um cometa.

3D/Biela se despedaçou em escombros, mas as duas grandes tempestades de meteoros que eles criaram foram um despertar adequado.

Um cometa está morrendo, desmoronando diante de nossos olhos, e uma chuva de meteoros ligada a ele, geralmente quase imperceptível contra o ruído de fundo. Estamos prestes a ver a história se repetir com o Cometa SW3?

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O que isso sugere a Tao Hércules?

A principal diferença entre os eventos de 1872 e os do Tau Hércules deste ano é devido ao tempo de trânsito das órbitas cometárias da Terra. Em 1872, a Terra cruzou a órbita de Biella por vários meses distância O cometa era devido, passando pelo material que sobrou de onde o cometa estava.

Por outro lado, o confronto entre o fluxo de detritos da Terra e o SW3 na próxima semana ocorrerá vários meses antes O cometa está programado para chegar ao ponto de passagem. Então os detritos devem se espalhar Antes Do culpado a uma tempestade de meteoros.

Os detritos poderiam ter se espalhado o suficiente para encontrar a Terra? Alguns modelos sugerem que veremos uma forte exibição do chuveiro, enquanto outros sugerem que os detritos diminuirão.

Não conte seus meteoros antes que eles pisquem!

Aconteça o que acontecer, as observações de chuvas na próxima semana melhorarão muito nossa compreensão de como ocorrem os eventos de fragmentação dos cometas.

Os cálculos mostram que a Terra Trânsito na órbita do SW3 por volta das 15h, 31 de maio (AEST). Se o naufrágio chegar longe o suficiente para a Terra encontrar, provavelmente entrará em erupção de Tau Herculids, mas durará apenas uma ou duas horas.

Da Austrália, o show (se já houve um) terminará antes que esteja escuro o suficiente para ver o que acontece.

No entanto, os observadores da América do Norte e do Sul terão um assento ao lado do ringue.

Eles são mais propensos a ver uma exibição moderada de meteoros em movimento lento do que uma tempestade maciça. Isso seria um ótimo resultado, mas pode ser um pouco decepcionante.

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No entanto, há uma chance de tomar banho em um show verdadeiramente incrível. Os astrônomos viajam pelo mundo, em antecipação.

E os observadores australianos?

Há também uma pequena chance de que qualquer atividade dure mais do que o esperado ou chegue um pouco mais tarde. Mesmo se você estiver na Austrália, vale a pena olhar para cima na noite de 31 de maio, caso você consiga vislumbrar uma parte de um cometa moribundo!

O fluxo de detritos em 1995 é apenas um dos muitos destroços depositados por um cometa nas últimas décadas.

A radiação de Hercules tau é baixa no céu do norte da Austrália – às 19h, horário local. (Museus Victoria / Stellarium)

Durante o início da manhã de 31 de maio, por volta das 4 da manhã (AEST), a Terra passará por detritos da trajetória do Cometa 1892 ao redor do Sol. Mais tarde naquela noite, por volta das 20h do dia 31 de maio (AEST), a Terra cruzará os destroços colocados por um cometa em 1897.

No entanto, os detritos desses impactos se espalharão com o tempo, então esperamos apenas alguns meteoros para enfeitar nossos céus desses fluxos. Mas, como sempre, podemos estar errados – a única maneira de saber é sair e olhar! Conversação

Jonty HornerProfessor (astrofísica), Universidade do Sul de Queensland E Colina TanyaMembro Honorário da Universidade de Melbourne e Coordenador Sênior (Astronomia), Museus de Vitória.

Este artigo foi republicado de Conversação Sob uma Licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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