Um embrião de dinossauro perfeitamente preservado foi encontrado dentro de um ovo fossilizado

Esta reconstrução de vida mostra a aparência de um embrião de dinossauro ‘Baby Yingliang’ dentro de seu ovo.

Lida Shing

A ilustração de uma reconstrução de vida mostra um pequeno animal com uma dobra estreita, as pernas levantadas para cima, o dorso curvado e a cabeça de bico inclinada em direção à cauda. Este é o bebê Yingliang, apelido dado a um maravilhoso embrião de dinossauro fossilizado encontrado dentro de um ovo e colocado em uma posição muito semelhante à de um pássaro moderno antes de chocar.

O fóssil do bebê Yingliang data do final do período Cretáceo, tendo entre 72 milhões e 66 milhões de anos. Encontrados no sul da China são os restos mortais de um dinossauro terópode chamado Oviraptorosaurus. O estado de preservação do embrião e sua localização dentro do ovo tornam o fóssil um achado fascinante.

Esta posição não era reconhecida anteriormente em dinossauros Semelhante aos embriões de pássaros modernos ”, disse um comunicado na terça-feira da Universidade de Birmingham. Pesquisadores dessa instituição e da Universidade de Geociências da China em Pequim lideraram Estudo fóssil, que foi publicado na iScience esta semana.

Embrião de terópode fossilizado mostra um dinossauro em uma postura torta antes de eclodir.

Xing et al. / IScience

Os cientistas estimam que o dinossauro teria cerca de 27 centímetros de comprimento. O ovo tem 17 cm de comprimento, o que dá uma ideia de quanto a criatura flexionou.

“É emocionante ver este embrião de dinossauro e embrião de galinha se formando de maneira semelhante dentro do ovo, o que pode indicar comportamentos semelhantes antes da eclosão”, disse o co-autor Fion Weissum Ma, paleontólogo da Universidade de Birmingham. Os pesquisadores gostariam de estudar embriões de dinossauros mais bem preservados para testar a ideia de que flexionar a postura é algo que primeiro evoluiu nos terópodes. A situação ajuda a garantir que os pássaros modernos eclodam com sucesso.

O co-autor do estudo Steve Brusatte, da Universidade de Edimburgo, chamou a descoberta de “um dos fósseis mais bonitos que já vi”, dizendo que representa “mais evidências de que muitas das características distintivas dos pássaros de hoje evoluíram pela primeira vez em seus ancestrais dinossauros. ”

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