Um culto desconhecido é o mais recente surto de COVID-19 na Coreia do Sul

SEOUL (Reuters) – Uma seita pouco conhecida liderada por um sacerdote atraente está no centro do surto de COVID-19 na Coreia do Sul, enquanto o país relatava um novo recorde diário de 4.116 casos e batalhas cada vez maiores. Em casos graves que estressam hospitais.

Pelo menos 241 pessoas associadas à comunidade religiosa tiveram teste positivo para o coronavírus, disse um oficial da cidade à Reuters na quarta-feira em uma pequena igreja rural em uma cidade de 427 residentes em Cheonan, ao sul de Seul.

“Acreditamos que a escala do surto é significativa …”, disse a Agência de Prevenção e Controle de Doenças da Coreia (KDCA) em um comunicado.

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Cerca de 90% da comunidade religiosa não era vacinada e a maioria mantinha contato próximo por meio da vida em comunidade.

O oficial da cidade disse que muitos dos fiéis eram idosos com 60 anos ou mais que não haviam sido vacinados. Apenas 17 dos 241 casos confirmados foram vacinados.

“Acho que foram as crenças antigovernamentais da Igreja que impediram os crentes de receber a vacina”, disse o oficial, acrescentando que a cidade foi colocada sob bloqueio.

No entanto, a associação disse que não foi possível determinar com precisão porque um número tão grande não foi vacinado, uma vez que os idosos e as pessoas com doenças subjacentes não foram impedidas de serem vacinadas.

A igreja foi inaugurada no início de 1990 e, desde então, tornou-se ainda maior, com suas próprias instalações de convivência.

A religião não está oficialmente registrada como um culto, mas o ato ritual realizado pelo sacerdote é conhecido como “imposição de mãos sobre os olhos”, que é a prática de cutucar os olhos para se livrar do desejo secular, Jong Yoon-suk, chefe de informação fontes para o culto do pensamento disseram à Reuters.

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“Tal ato é muito perigoso e antibíblico. É uma proibição completa do cristianismo coreano”, disse Young, acrescentando que a mãe do pastor era uma figura poderosa e foi expulsa da comunidade cristã na década de 1990 por praticar rituais idênticos.

Chamadas da Reuters para a igreja não foram atendidas.

O surto representa uma pequena parcela do total nacional, mas é um exemplo de cluster com alta concentração de casos.

Shincheonji Uma igreja estava no centro da primeira grande epidemia de coronavírus fora da China no início de 2020, com pelo menos 5.227 pessoas infectadas com seus 310.000 seguidores depois de assistir a uma missa na cidade de Daegu.

plano de contingência iminente

A Coreia do Sul transformou este mês em um arquivo Plano “Viver com COVID-19” O objetivo é suspender as regras rígidas de distanciamento social e, eventualmente, reabrir depois que as metas de vacinação foram atingidas no mês passado.

Desde então, houve um aumento acentuado de casos, com um novo registro diário de infecção na terça-feira.

Olhando apenas para a área metropolitana de Seul, a situação é crítica o suficiente para forçar um plano de emergência a qualquer momento, disse o primeiro-ministro Kim Bo-kyeom na reunião de resposta do COVID-19 na quarta-feira.

Ele pediu às autoridades de saúde que classificassem os pacientes de acordo com a gravidade dos sintomas e tirassem proveito das opções de autotratamento para casos leves ou assintomáticos.

Kim disse que menos de 20% estavam se tratando em casa na semana passada.

A Agência Coreana de Controle e Prevenção de Doenças (KDCA) disse que o plano de contingência pode ser imposto se e quando a capacidade de leitos da UTI em todo o país exceder 75% ou dependendo de uma avaliação de risco que analisa deficiências na resposta médica, aumentos em pacientes idosos e absorção em doses de reforço. .

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Os hospitais trataram 586 pacientes com COVID-19 gravemente enfermos até a meia-noite de terça-feira, enchendo rapidamente leitos hospitalares limitados para casos graves e críticos. Os dados do KDCA mostraram que mais de 85% deles tinham 60 anos ou mais.

Sun Young-rae, um oficial sênior do ministério da saúde, disse em uma coletiva de imprensa que 71% dos leitos de terapia intensiva foram preenchidos em todo o país e 83,7% na capital, Seul e regiões próximas, enfatizando os esforços do ministério para garantir mais leitos com um administrativo pedido.

Centenas ainda esperavam por suas camas.

Apesar do aumento da taxa de internações, a taxa de mortalidade no país continua relativamente baixa, em 0,79%.

A Coreia do Sul foi um dos primeiros países a notificar casos do novo coronavírus depois que ele emergiu na China no final de 2019. Desde então, registrou 42.065 infecções, com 3.363 mortes.

O país vacinou totalmente 79,1% de sua população de 52 milhões, enquanto apenas 4,1% receberam uma dose de reforço.

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(Reportagem de Sangmi Cha) Edição de Michael Perry

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