Um café com leite de $ 4,39 de sua torrefadora local pode custar mais em breve

Diante de um problema de torrefação de café. O custo dos grãos que estão importando disparou este ano, fazendo com que os torrefadores se preocupassem se seus clientes, de mercearias a cafeterias e pessoas que procuram um café com leite diário, pagarão preços mais altos.

O mau tempo prejudicou as safras do Brasil, o maior exportador mundial de café. Além dos gargalos de transporte relacionados à pandemia e dos protestos políticos que interromperam as exportações da Colômbia, isso elevou o custo do feijão em quase 44% em 2021.

Não é um problema para a Starbucks ou a Nestlé, os gigantes do café que estão comprando seu suprimento com bastante antecedência e não terão que lidar com aumentos de preço por um ano ou mais. Mas alguns torrefadores menores já tiveram que aumentar os preços, e outros já esperam isso – o tempo todo estão preocupados em alienar os consumidores.

“Esses aumentos me deixam nervoso porque um dos principais princípios com os quais trabalhamos é a capacidade de fazer um ótimo café e tornar os preços acessíveis”, disse Quincy Henry, coproprietário da Campfire Coffee em Tacoma, Washington, que abriu a loja. Março de 2020, quando a epidemia começou. “Isso me fez pensar em como vamos sobreviver.”

Henry pode ter que aumentar os preços ou cortar custos em outro lugar, como usar suprimentos mais baratos para torrar o café. Se ele decidir cobrar mais do que atualmente US $ 4,39 por um café com leite de 12 onças, ele disse, precisa de um preço que “não assuste as pessoas” à medida que a economia se recupera.

“Ainda estamos na fase de pandemia, em que as pessoas são sensíveis aos preços”, disse ele.

Henry se lembra de quando o feijão arábica brasileiro estava entre os mais baratos que ele poderia comprar, mantendo-o por US $ 1,90 o quilo. Seu último pedido, no final de julho do mesmo importador, custou US $ 2,49 a libra.

Por trás desse aumento, está o aumento do preço do grão que será entregue aos torrefadores daqui a alguns meses. Os comerciantes chamam isso de “contratos futuros de café” e eles servem como base para compradores em todo o mundo. A libra do grão arábica no mercado futuro, geralmente de $ 1,20 a $ 1,40, subiu acima de $ 2 no final de julho, o preço mais alto desde 2014. Na quarta-feira, o preço futuro do café era de $ 1,84 a libra.

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Os preços saltaram para mais de US $ 1,40 no final de abril, enquanto semanas de protestos políticos abalavam a Colômbia, o terceiro maior exportador mundial de café. exportação do país 345.000 sacas de café pesando 60 kg Em maio, apenas um terço de sua remessa mensal usual, de acordo com dados da Federação Nacional dos Cafeicultores da Colômbia, uma organização sem fins lucrativos.

Desde então, as exportações da Colômbia se recuperaram, mas as exportações de outros grandes produtores, como o Vietnã, diminuíram devido a gargalos de transporte, já que a economia global luta para reabrir após um ano de paralisação. Analistas dizem que a escassez de contêineres restringiu as exportações e também levou a um aumento acentuado nos custos de transporte.

Jeff Taylor, um dos proprietários da Bird Rock Coffee Roasters em San Diego, disse que os gargalos no transporte atrasaram sua compra regular de grãos arábica especiais de El Salvador em cerca de um mês e meio. Então, ele teve que comprar menos café nos Estados Unidos como uma solução temporária. Taylor ainda não aumentou os preços, mas espera fazê-lo até o final do ano.

A grande questão é o que acontecerá com os suprimentos do Brasil. país que anualmente Exporta 34 milhões de sacas de café em grão Em média, foi submetido a uma série de choques climáticos – secas e quedas de temperatura.

As temperaturas no mês passado caíram abaixo de 27 graus Fahrenheit, cerca de metade do normal e o tipo de frio que pode danificar ou até matar os cafeeiros.

“Normalmente, geadas muito frias queimam as folhas e os galhos do cafeeiro, reduzindo a qualidade e a quantidade da produção dos grãos de café”, disse Kevin Rainey, professor assistente do Departamento de Geografia da Rutgers University, onde se especializou na indústria do café.

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Julho também marca o início da temporada de incêndios florestais no Brasil. No entanto, a seca deste ano – a pior em quase um século em algumas partes do país – pode ser devastadora.

Se o dano for ruim o suficiente, os agricultores podem ter que “jogar” suas árvores ou cortá-las até a base, o que significa que faltam três anos para a próxima colheita, disse Rainey. Se eles precisarem apenas podar os galhos, a colheita pode atrasar um ano.

Muitas vezes, a decisão se resume a se o agricultor pode pagar a alguém para cortar as árvores ou jogá-las fora. Não fazer nada significa arriscar constantemente safras fracas que podem se espalhar para o mercado mundial.

Salomon Chamouche, CEO da Boicot Café da Cidade do México, compra seu café exclusivamente do México, mas disse que os preços têm subido por causa dos problemas no Brasil.

“Há uma grande demanda por café nos Estados Unidos e na Europa, os distribuidores mexicanos estão aumentando seus preços”, disse Chamouche. “Temos que pagar por isso”, acrescentou, porque, se não pagarmos, “o produto não ficará no México”.

O custo dos grãos de café dos estados mexicanos de Veracruz, Oaxaca e Chiapas aumentou entre 10% e 15% nos últimos três meses. Chamouche disse que o Café Boicot pode ter que aumentar o preço das bebidas frias, que começam em 49 pesos, ou cerca de US $ 2,50, até janeiro.

Os produtores no Brasil não vão decidir o que fazer até o final da safra deste ano, no mês que vem, e o que acontecerá a seguir poderá determinar se até os maiores produtores conseguirão adiar os aumentos de preços.

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“Em setembro saberemos como os danos podem afetar a safra do próximo ano”, disse Kona Haque, chefe de pesquisa da ED&F Man, uma trader de commodities agrícolas.

Se os preços permanecerem altos por tempo suficiente, a Starbucks e a Nestlé terão que considerar aumentar os preços, embora provavelmente resistam a fazê-lo.

“Os torrefadores pensarão duas vezes se passarem esse custo para os consumidores e não afetarem o consumo”, disse Haq. “Se eles pensam que as pessoas estão preocupadas com a inflação ou hipotecas ou com o que acontecerá com os empregos futuros, eles não o farão.”

O chefe da Starbucks, Kevin Johnson, disse em uma teleconferência de resultados no mês passado que a Starbucks está comprando café com 12 a 18 meses de antecedência e que está comprando de forma consistente durante a pandemia. Graças a essas compras iniciais e à capacidade da empresa de estocar grandes quantidades de café para se proteger contra aumentos de preços, “fechamos nossa cobertura de preço para os próximos 14 meses”, disse ele.

Mini torrefadores não duram muito.

Donald Schoenholt, presidente da Gillies Coffee, um comerciante do Brooklyn que existe desde antes da Guerra Civil, aumentou os preços que cobra dos clientes, a maioria pequenos distribuidores que revendem os grãos em cafeterias, hotéis e supermercados. Muitos dos produtos, que são vendidos por US $ 5 a US $ 9 por libra, são na verdade 55 a 65 centavos mais caros por libra.

O Sr. Schoenholt, 76, disse que está fazendo grandes avanços. Tendo trabalhado no setor desde 1963, ele viu ganhos de preços como esses antes, mas ele observa que o rápido aumento deste ano está irritando alguns de seus clientes e concorrentes.

“No momento, há muita ansiedade”, disse ele. “Mudar os custos se torna irritante e você começa a tomar decisões de negócios que gostaria de não ter feito.”

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