Um ano depois, a Organização Mundial da Saúde ainda está lutando para controlar a resposta à pandemia

Genebra (AFP) – Quando a Organização Mundial da Saúde declarou o Coronavirus uma pandemia há um ano na quinta-feira, o fez somente após semanas resistindo ao termo e afirmando que o vírus altamente contagioso ainda poderia ser interrompido.

Um ano depois, a agência da ONU ainda está lutando para acompanhar a evolução da ciência do COVID-19, para persuadir os países a abandonar suas tendências nacionalistas e ajudar a obter vacinas onde são mais necessárias.

A agência cometeu alguns erros caros ao longo do caminho: aconselhou as pessoas a não usarem máscaras por vários meses e confirmou que o COVID-19 não se espalhou muito no ar. Também se recusou a apelar publicamente aos países – especialmente a China – para cometer erros dos quais altos funcionários da OMS reclamaram em particular.

Isso levou a algumas políticas hipócritas que desafiaram a credibilidade da OMS e sua posição entre duas potências mundiais, gerando críticas intensas do governo Trump, do qual a agência está apenas começando a emergir agora.

O apoio do presidente Joe Biden pode fornecer à OMS algum espaço para respirar, mas a organização ainda enfrenta uma enorme tarefa pela frente, enquanto tenta mostrar alguma autoridade moral em meio a uma confusão global de vacinas, deixando bilhões de pessoas desprotegidas.

“A OMS está um pouco atrasada, é mais cautelosa do que precaução”, disse Gian Luca Borsi, ex-assessor jurídico da Organização Mundial da Saúde, agora no Graduate Institute em Genebra. “Em tempos de pânico, crise e assim por diante, poderia ter sido melhor estar de um lado – o risco -“

A Organização Mundial da Saúde acenou com seu primeiro grande sinal de alerta em 30 de janeiro de 2020, descrevendo o surto como uma emergência sanitária internacional. Mas muitos estados ignoraram ou ignoraram o aviso.

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Foi só quando o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, declarou uma “pandemia” seis semanas depois, em 11 de março de 2020, que a maioria dos governos agiu, disseram os especialistas. Já era tarde demais e o vírus havia atingido todos os continentes, exceto a Antártica.

Um ano depois, a OMS ainda parece vacilar. Uma equipe liderada pela OMS que viajou à China em janeiro para investigar as origens do COVID-19 foi criticada por não rejeitar a teoria marginal da China de que o vírus pode se espalhar através de frutos do mar congelados contaminados.

Isso aconteceu depois que a Organização Mundial da Saúde elogiou repetidamente a China no ano passado por sua resposta rápida e transparente – apesar das gravações de reuniões privadas obtidas pela The Associated Press. Ele mostrou que altos funcionários estavam frustrados com a falta de cooperação do país.

“Todos estavam se perguntando por que a OMS elogiou a China em janeiro de 2020”, disse Borsey, acrescentando que o elogio havia voltado “para assombrar a OMS em grande escala”.

Alguns especialistas dizem que os erros da OMS têm custado caro e ainda dependem muito da ciência férrea, em vez do risco calculado para manter as pessoas seguras – seja em estratégias como usar máscaras ou se o COVID-19 costuma se espalhar pelo ar.

“Não há dúvida de que o fracasso da OMS em adotar máscaras precocemente está custando vidas”, disse a Dra. Trish Greenhalg, professora de ciências da saúde primária na Universidade de Oxford que é membro de vários comitês de especialistas da OMS. Não até junho A Organização Mundial da Saúde aconselhou as pessoas a usarem máscaras regularmente, muito tempo depois de outras agências de saúde e muitos países o terem feito.

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Greenhagh disse que estava menos interessada em pedir à OMS que expiasse os erros do passado do que em revisar suas políticas no futuro. Em outubro, ela escreveu ao presidente de um importante comitê de controle de infecção da OMS, levantando preocupações sobre a falta de experiência de alguns membros. Não recebeu resposta.

Este escândalo não está apenas no passado. Está no presente e se intensifica no futuro, disse Greenhalgh.

Raymond Teller, professor associado da Canadian McGill University especializado em coronavírus, disse que a contínua relutância da OMS em reconhecer o número de vezes que COVID-19 se espalha no ar pode ser mais perigoso com a chegada de novas variantes virais identificadas pela primeira vez em Grã-Bretanha e África do Sul.. Mais portátil.

“Se as recomendações da OMS não forem fortes o suficiente, podemos ver a epidemia continuar por um período mais longo”, disse ele.

Com muitas vacinas licenciadas, a Organização Mundial da Saúde está trabalhando agora para garantir que as pessoas nos países mais pobres do mundo recebam as doses por meio da iniciativa COVAX, que visa garantir que os países pobres tenham acesso às vacinas COVID-19.

Mas COVAX contém apenas uma fração de 2 bilhões de vacinas Esperando a entrega até o final do ano. Alguns países que esperaram meses pelo tiroteio perderam a paciência, Escolha assinar seus próprios acordos para acesso rápido à vacina.

O chefe da OMS, Tedros, respondeu em grande parte apelando aos países para que ajam em “solidariedade”, alertando que o mundo está à beira de um “fracasso moral catastrófico”. Se as vacinas não forem distribuídas equitativamente. Embora seja um pedido dos ricos Para compartilhar imediatamente suas doses com os países em desenvolvimento e não fazer novos acordos que colocariam em risco o fornecimento de vacinas para os países pobres, ninguém se comprometeu com isso.

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Disse Amanda Glassman, vice-presidente executiva do Center for Global Development. “É hora de chamar as coisas como são.”

Mas durante a pandemia, a OMS se recusou repetidamente a culpar os países ricos por suas tentativas erradas de deter o vírus. Internamente, funcionários da OMS descreveram Algumas das maiores abordagens de seus países membros para erradicar COVID-19 são como “um laboratório infeliz para estudar o vírus” e “horrível”.

Recentemente, Tedros parece ter encontrado uma voz um pouco mais forte – falar a verdade para líderes como a Alemanha sobre a necessidade de os países ricos compartilharem vacinas ou criticar a China por não conceder vistos rapidamente. Para uma equipe de investigação liderada pela OMS.

Irwin Redliner, da Universidade de Columbia, disse que a OMS deveria ser mais agressiva ao instruir os países sobre o que fazer, dada a forma altamente assimétrica de distribuição das vacinas COVID-19.

“A OMS não pode dizer aos países o que fazer, mas pode fornecer diretrizes muito claras e explícitas que tornam difícil para os países não segui-las”, disse Redliner.

Altos funcionários da OMS disseram repetidamente que criticar os países não é o estilo da organização.

Em uma coletiva de imprensa este mês, o principal conselheiro da OMS, Dr. Bruce Aylward, disse simplesmente: “Não podemos dizer aos países individualmente o que fazer.”

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De acordo com a assistente médica da Associated Press, Maria Ching, de Londres.

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