UFC 273: Deiveson Figueiredo e Brandon Moreno se preparam para a histórica quarta luta pelo cinturão

Figueiredo e Moreno dividem 13 rounds dentro do octógono.

Brandon Moreno teve que lidar com uma notícia surpreendente em dezembro, apenas um mês após a maior luta de sua carreira.

Enquanto treinava em Kansas City, Moreno, 29, foi descoberto por seu treinador principal, James Krause Ele foi suspenso pelo UFClink externo Em meio a um suposto escândalo de apostas, com todos os lutadores sob sua tutela proibidos de trabalhar para ele.

O anúncio levou o mexicano Moreno a procurar um novo treinador apenas um mês antes de sua quarta luta histórica contra o campeão peso mosca Davison Figueiredo.

Depois de vencer Kai Cara-França pelo título interino em julho – vitória comandada por Krause – Moreno deve enfrentar o brasileiro Figueiredo pelo título incontestável na co-luta principal do UFC 273, no Rio de Janeiro, no sábado.

Dois lutadores nunca se enfrentaram quatro vezes no UFC.

“Foi uma situação difícil para mim, claro, porque não fazia parte do meu plano”, disse Moreno à BBC Sport.

“Tive que fazer muitas mudanças em um período muito curto de tempo, então acho que essa foi a parte mais difícil.

“[Krause] Ele me mostrou tanto e abriu as portas de sua casa e academia para mim, por isso sou muito grato. Esperamos que tudo fique claro no futuro.

As primeiras suspeitas sobre Krause surgiram quando surgiram irregularidades em relação a um de seus lutadores, Darek Miner, em um evento do UFC em novembro.

Após investigações da Comissão Atlética de Nevada, Minner e Krause foram suspensos com o UFC proibindo todos os seus lutadores de apostar nas lutas.

Outro lutador de Krause, Jeff Molina, Foi proibido no início desta semanalink externo por seu suposto envolvimento enquanto as investigações sobre as atividades de apostas do UFC continuam.

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Moreno se aliou ao novo técnico, Saif Saud, na esperança de finalizar a preparação para a luta contra Figueiredo.

“Tentei virar a página o mais rápido possível e consegui. [when Saud reached out]disse Moreno.

“A primeira semana foi difícil porque não tínhamos trabalhado juntos antes, mas foi apenas uma semana e depois foi fácil trabalhar juntos.

“Nós nos comunicamos e ele estava aberto para trabalhar com meus outros treinadores. Estou muito orgulhoso no final do estágio porque me saí muito bem.”

Davison é o adversário da minha história.

Deiveson Figueiredo e Brandon Moreno juntos no octógono após vitória de Moreno sobre Kai Kara-França
A última luta de Figueiredo foi a vitória sobre Moreno em janeiro de 2022

A rivalidade entre Moreno e Figueiredo, 35, começou em 2020, quando a dupla empatou com Figueiredo mantendo o título.

Moreno venceu uma revanche no ano seguinte, tornando-se o primeiro campeão mexicano do UFC na história, antes de Figueiredo reconquistar o cinturão em 2022.

Ao longo da rivalidade da dupla, Moreno foi aplaudido principalmente pelos fãs com a representação mais aberta de Figueiredo como o vilão.

Moreno diz que esta é a chave para a rivalidade florescer em uma das mais competitivas da história do UFC.

“Antes de tudo, tivemos três lutas incríveis e tudo começa a partir disso”, disse Moreno.

“As pessoas podem esperar fogos de artifício dentro do octógono. Isso faz parte da mágica entre Deiveson e eu – não gostamos um do outro, mas ao mesmo tempo fazemos coisas incríveis.”

“Então, acho que Deiveson chegou a isso como um antagonista da minha história. As pessoas me conhecem – não sou um cara que tenta prejudicar ninguém – mas Deiveson é o oposto, então acho que complementa muito bem essa história.”

“Posso conquistar o coração do povo brasileiro”

O evento no Rio de Janeiro é o primeiro show do UFC no Brasil em quase três anos.

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O país tem uma história rica em artes marciais mistas, tendo produzido grandes nomes como Anderson Silva, Amanda Nunes, José Aldo e muito mais.

Apesar de Figueiredo lutar diante de seus torcedores, Moreno não tem certeza se eles o apoiarão tanto quanto os ex-campeões brasileiros.

“Ele é um atleta incrível, é muito forte e tem habilidades muito boas, mas como ser humano ele não é o melhor cara para ser honesto”, disse Moreno.

“As pessoas sabem do que estou falando. Não sei se ele tem um relacionamento muito bom com o povo brasileiro. Talvez quando chegar a hora eles sejam um pouco agressivos comigo, mas definitivamente acho que posso conquistar seus corações .”

Na luta principal, o compatriota Glover Teixeira buscará reconquistar o título dos leves, perdido para Jerry Prochazka em junho, quando enfrentará o americano Jamal Hill.

Prochazka abriu mão do cinturão em dezembro devido a lesão, e a disputa de cinturão entre Jan Balashovich e Magomed Ankalayev terminou empatada, deixando a categoria sem campeão.

Em outro lugar na divisão dos meio-pesados, O escocês Paul Craig enfrenta o brasileiro Johnny Walker.

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