Três mamíferos extintos encontrados em Wyoming que fizeram parte da revolução pós-dinossauro

Da esquerda para a direita: Conacodon hettingeri, Miniconus jeanninae e Beornus honeyi.

Os paleontólogos encontraram uma camada de ossos de mamíferos antigos em meio à paisagem seca e coberta de arbustos do sul de Wyoming. Três dessas descobertas de fósseis pertencem a espécies até então desconhecidas, e todos os animais no local pintam um quadro diferente da evolução dos mamíferos na esteira da morte dos dinossauros após o impacto de um asteróide devastador 66 milhões de anos atrás.

Os mamíferos no local datam dos primeiros vulcões – basicamente, centenas de milhares de anos depois que o asteróide colidiu com a Terra. As três novas espécies Miniconus jeanninaeE Conacodon Hitininery, E Bjornos Honey; Todos são parcialmente nomeados em homenagem aos paleontólogos que os escavaram, embora o último também seja chamado de Beorn, uma figura em o Hobbit pode posarse transformou em um urso. B. Honeyi É a maior das três novas espécies, quase do tamanho de um gato. As espécies foram distinguidas pela mandíbula e dentes inferiores.

“Estudos anteriores com mamíferos norte-americanos dos primeiros 320.000 anos após a extinção em massa encontraram pequenos mamíferos do tamanho de camundongos em camundongos que eram um tanto generalizados na morfologia molar. Isso levou ao entendimento de que os mamíferos ainda estavam se recuperando, e não se diversificando rapidamente, após o evento de extinção. Coletivo ”, disse Madeleine Atberry, paleontóloga da Universidade do Colorado, por e-mail. Atberry é o autor principal de A Novo estudo Descrição dos fósseis, publicado no Journal of Systematic Paleontology.

“No entanto, a primeira fauna do Paleoceno da Great Dividing Basin em Wyoming, onde nossa nova espécie de mamífero pertence, é uma história diferente”, acrescentou Ateberry. Tem mais diversidade do que esperaríamos para este período de tempo, indicando que não podemos realmente generalizar sobre a recuperação dos mamíferos após a extinção dos dinossauros. “

Paisagismo do local.

Fraturas por estresse no solo perto do local no sul do Wyoming.
foto: Madeleine Atberry

O local da escavação foi escavado por Jim Honey, Jeannine Honey e Malcolm McKenna entre 2001 e 2011, tendo sido designado por Robert Hettinger dos Estados Unidos.s. Geólogo reconhecimento, cujo nome foi anexado ao arquivo descrito recentemente Conacodon Hitininery. agora submerso em De arenito seco, a área era uma planície de inundação nos dias desses antigos mamíferos e estava coberta por correntes e rios emaranhados. Ao longo de uma década de trabalho no local, os paleontólogos encontraram mais de 420 fósseis de mamíferos. O número de fósseis que acabaram em um lugar permanece incerto, embora uma das teorias da equipe seja que partes do rio removeriam sedimentos, prendendo animais (vivos e mortos) que eventualmente se transformaram em fósseis.

Todas as três novas descobertas são pedaços, um tipo de mamífero antigo que eventualmente produziu sua prole com ungulados modernos: animais como camelos, hipopótamos, cavalos e rinocerontes. Otbere disse em um comunicado A diversidade dessas novas espécies ilustra como os mamíferos tomaram a extinção dos dinossauros passo a passo, aproveitando a ausência de animais maiores, desenvolvendo novas fontes de alimento e se expandindo para novos ambientes.

É provável que mais espécies sejam descritas a partir de depósitos fósseis – os paleontólogos ainda não tiveram tempo de separar as centenas de ossos que lá se reuniram. espero que sim Maior mamíferos antigos, como Parece que nossos primos mais próximos não perderam tempo em ficar maiores e mais ousados Depois de cuidar dos mestres dos dinossauros.

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