Telescópio James Webb da NASA colide com um micro-ondas

Astrônomos em todos os lugares têm grandes esperanças para a NASA Telescópio James Webb. É suposto dar-nos uma visão das primeiras estrelas e galáxias que se formaram e das atmosferas de exoplanetas potencialmente habitáveis. É por isso que a NASA e seus parceiros são projetados para resistir a situações extremas, como ser bombardeado por partículas micrométricas voando a velocidades extremamente altas. Entre 23 e 25 de maio, um pequeno meteoro menor do que o esperado colidiu com um dos segmentos do espelho primário do telescópio. foi o evento grande o suficiente NASA para capturar um “efeito marginalmente detectável nos dados”, mas não o suficiente para afetar o desempenho do telescópio.

No anúncio da NASA, ele disse que a equipe de James Webb realizou uma análise inicial e descobriu que ainda estava operando em um nível que “excede todos os requisitos da missão”. A agência espacial explicou que seus engenheiros se basearam em simulações e fizeram testes reais de efeitos nas amostras de espelhos quando estava construindo o telescópio para garantir que ele fosse adequadamente fortificado. Por exemplo, as equipes de vôo do telescópio podem realizar manobras para desviar sua ótica de chuvas de meteoros conhecidas. O último impacto que sofreu foi classificado como um evento de chance inevitável, mesmo que o micrometeorito fosse maior do que os engenheiros da Terra poderiam ter testado.

A boa notícia é que James Webb tem a capacidade de ajustar as posições dos espelhos para corrigir e reduzir os efeitos de tais efeitos. Seus engenheiros já fizeram a primeira de várias modificações para compensar os danos ao setor afetado. A agência também montou uma equipe de engenheiros para procurar maneiras de mitigar o impacto desse impacto de alcance no futuro. Dado que James Webb deve ser o substituto do Hubble e espera-se que nos forneça dados inestimáveis ​​​​nos próximos 10 anos – ou 20, se tudo correr bem – é provável que a NASA, a Agência Espacial Européia e a Agência Espacial Canadense façam seu melhor para proteger o telescópio espacial.

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Lee Feinberg, Gerente de Elementos do Telescópio Óptico Webb da NASA Goddard disse:

“Com a exposição do Webb ao espaço, esperávamos que colisões acidentais de micrometeoritos degradassem graciosamente o desempenho do telescópio ao longo do tempo. de degradação. Presumivelmente. Usaremos esses dados de voo para atualizar nossa análise de desempenho ao longo do tempo e também desenvolver abordagens operacionais para garantir que o desempenho de imagem do Webb seja maximizado por muitos anos.

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