SpaceX pode fazer novos trajes espaciais para a NASA

Kristin Davis, uma engenheira de traje espacial do Johnson Space Center da NASA, usa um protótipo baseado em solo da nova Unidade de Mobilidade de Veículos Expedicionários (xEMU), durante uma demonstração em 15 de outubro de 2019.

Joel Kosky / NASA

Elon Musk A SpaceX se ofereceu para ajudar a NASA a fazer trajes espaciais de próxima geração, depois que um relatório da agência disse na terça-feira que o programa atual da agência está atrasado e custará mais de US $ 1 bilhão.

“A SpaceX pode fazer isso se necessário”, Musk escreveu em um tweet.

Musk desenvolve e fabrica trajes de vôo para astronautas que entram em órbita na espaçonave Crew Dragon da SpaceX. Os trajes de vôo são projetados principalmente para proteger os astronautas em caso de incêndio dentro da espaçonave ou se a pressão na cabine for reduzida. Construir trajes espaciais será um empreendimento mais complexo e desafiador, devido à necessidade de sobreviver fora de uma espaçonave no ambiente espacial hostil.

Em uma declaração à CNBC sobre a apresentação de Musk, a porta-voz da NASA, Monica Witt, referiu-se a Solicitação de agência no mês passado Para empresas da indústria espacial, por comentários sobre “Compre trajes espaciais, dispositivos e serviços comerciais.”

A partir da esquerda: o especialista em missões da ESA Thomas Bisquet, o piloto da NASA Megan MacArthur, o comandante da NASA Shane Kimbrough e o especialista em missões da JAXA Akihiko Hoshide.

SpaceX

A proposta de Musk veio em resposta a Relatório do Inspetor Geral da NASA – um escritório de investigação que analisa a agência por fraude e má gestão – sobre o trabalho em andamento para desenvolver uma nova linha de unidades de mobilidade extraveicular, informalmente chamadas de trajes espaciais.

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O relatório observou que os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional usam trajes espaciais “projetados há 45 anos para o programa do ônibus espacial”. IG também destacou que esses trajes espaciais foram “parcialmente remodelados e reprojetados” nas últimas décadas para continuar operando.

O inspetor-geral descobriu que a agência espacial iniciou três programas diferentes de trajes espaciais desde 2007 e gastou US $ 420,1 milhões no desenvolvimento desde então. Além disso, o relatório disse que a NASA “planeja investir aproximadamente $ 625,2 milhões a mais” em desenvolvimento, teste e qualificação para completar um traje para uma demonstração na Estação Espacial Internacional e dois trajes para uma missão tripulada à Lua – para um total custo de mais de $ 1. bilhões “até 2025.

Além do alto custo, o inspetor-geral disse que os atrasos “atribuíveis à falta de financiamento, aos impactos do COVID-19 e aos desafios técnicos” eliminaram a chance de que os trajes espaciais ficassem prontos a tempo. Os trajes espaciais “não estarão prontos para voar até abril de 2025, no mínimo”, disse o relatório. A NASA disse originalmente que os trajes espaciais estariam prontos em março de 2023.

A NASA precisa de novos trajes espaciais para o programa Artemis, que foi anunciado pela administração do ex-presidente Donald Trump e continuou sob o presidente Joe Biden. Espera-se que Artemis consista em múltiplas missões na órbita e superfície da lua nos próximos anos, com a NASA com o objetivo de pousar astronautas no corpo lunar até 2024. Apesar do compromisso da NASA com a meta de 2024, o inspetor geral alertou repetidamente que o o cronograma está ameaçado por Vários programas importantes são a chave para o sucesso da Artemis.

Musk no início deste ano chamou a linha do tempo de 2024 de “realmente possível”. Depois que SpaceX se tornou uma das peças importantes de Artemis Ganhando um contrato de US $ 2,9 bilhões para usar a nave estelar Um foguete para levar astronautas à superfície da lua.

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Os trajes espaciais contêm muitos componentes diferentes, que o inspetor geral observou que são fornecidos por 27 empresas diferentes. Este é um ponto também levantado por Musk, que tuitou que “parece que há muitos cozinheiros na cozinha”.

A SpaceX não respondeu ao pedido da CNBC para comentar se a empresa havia começado a trabalhar em seus trajes espaciais. Embora a empresa não tenha divulgado publicamente os planos para os trajes espaciais, é uma das cerca de 50 empresas que manifestaram interesse no programa da NASA de adquirir trajes espaciais e serviços de caminhada espacial especialmente desenvolvidos.

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