SpaceX lança vários satélites NRO da Base da Força Espacial de Vandenberg – Spaceflight Now

Um foguete SpaceX Falcon 9 decola da Base da Força Espacial de Vandenberg na missão NROL-186 em 28 de junho de 2024. Imagem: SpaceX

A SpaceX lançou uma missão de segurança nacional para o Escritório Nacional de Reconhecimento dos EUA a partir da Base Espacial de Vandenberg na noite de sexta-feira. A agência de espionagem descreveu a missão secreta como “o segundo lançamento da arquitetura em proliferação do National Reconnaissance Office, que fornece serviços críticos de inteligência, vigilância e reconhecimento à nação”.

O foguete Falcon 9 que apoia esta missão decolou do Complexo de Lançamento Espacial 4 East (SLC-4E) na abertura de uma janela de duas horas, às 20h14 PST (23h14 EDT, 03h14 UTC).

O impulsionador de primeiro estágio do Falcon 9 que apoia esta missão, número de frota SpaceX B1081, foi lançado pela oitava vez. Suas missões anteriores incluíram o lançamento da missão de astronauta Crew-7 para a Estação Espacial Internacional, dois satélites de monitoramento climático (PACE da NASA e EarthCARE da ESA) e dois voos Starlink.

Pouco mais de oito minutos após a decolagem, o B1081 pousou com o drone dizendo: “É claro que ainda te amo”. Este foi o 95º pouso e o 326º pouso da OCISLY até o momento.

Arquitetura difusa cresce

Esta missão foi o segundo lançamento da chamada “estrutura em proliferação” do NRO, após o lançamento da missão NROL-146 em maio. Relatórios da Reuters no início deste ano indicaram que estes satélites são baseados no barramento de satélite Starshield construído pela SpaceX em parceria com a Northrop Grumman.

Em comunicado ao Spaceflight Now, o NRO disse:

“Os sistemas NRO são projetados, construídos e operados pelo NRO. Por uma questão de segurança nacional, não discutimos empresas associadas à construção de nossos sistemas, nossas relações contratuais com eles, suas atividades específicas ou os locais onde os sistemas NRO são construídos .”

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A agência também se recusou a confirmar o número de satélites nessas missões, bem como as suas órbitas. Em um discurso que ela proferiu no Simpósio Espacial deste ano no Colorado, Dr. Troy Mink, principal vice-diretor do NRO, disse que haverá “cerca de seis lançamentos desse tipo” este ano.

Esta missão não foi adquirida como parte da ordem de missão da Fase 2 do Lançamento Espacial de Segurança Nacional (NSSL). Isso ocorre porque o NRO precisava que essas missões avançassem antes que as ordens de tarefa fossem atribuídas à Fase III.

“O NRO colaborou com a equipe de Acesso Garantido ao Espaço do Comando de Sistemas Espaciais do USSF na aquisição da Fase 3 e influenciou o desenvolvimento da Fase 3, Faixa 1 – como uma forma de obter soluções de lançamento flexíveis com garantia de missão personalizável”, disse um porta-voz do NRO em um declaração. . “Ao considerar a cadência de lançamento e a necessidade de garantia de missão personalizável, o NRO reconheceu que precisávamos de uma ponte entre a Fase 2 e a Fase 3 – Faixa 1. Isto resultou na aquisição de algumas missões fora do NSSL. continuam a ser o principal mecanismo do NRO para o “lançamento” de serviços de terceirização.

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