Sibanye-Stillwater fecha acordo de US $ 1 bilhão para adquirir projetos de níquel e cobre no Brasil

A mineradora sediada na África do Sul confirmou as negociações na segunda-feira, sem revelar a avaliação em discussão, depois que o Wall Street Journal informou que elas estavam ocorrendo.

Ela vai adquirir a Atlantic Nickel, que opera a mina de Santa Rita, uma das maiores minas de sulfeto de níquel a céu aberto do mundo, e a Mineração Vale Verde, que está desenvolvendo uma mina de cobre e ouro. Pessoas familiarizadas com o assunto disseram que o negócio deve ser anunciado nos próximos dias, supondo que não entre em colapso.

Os mineiros estão correndo para garantir o abastecimento dos minerais necessários para atender à crescente demanda por veículos elétricos. O níquel é um componente dos cátodos que vão para as baterias de íon-lítio usadas pela maioria das montadoras.

Grupo BHP. Ltd.

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Este mês, ela disse que produziu os primeiros cristais de sulfato de níquel em sua fábrica em Kinana, no oeste da Austrália. A planta deve produzir o suficiente do complexo para produzir 700.000 baterias de automóveis por ano.

O negócio seria uma vitória para o atual proprietário da mina, a firma de investimentos Appian Capital Advisory LLP, com sede em Londres, que assumiu a mina de Santa Rita após a falência em 2018 e retomou a produção no ano seguinte. A mina tem uma capacidade de processamento anual estimada de 6,5 milhões de toneladas métricas de minério, de acordo com o site da Abyan.

A Vale Verde está desenvolvendo a mina de cobre e ouro Serrote, no leste do Brasil. A construção do projeto, que Appian comprou em 2018 por US $ 40 milhões, foi concluída, e a mina garantiu as principais licenças necessárias para produzir cobre, de acordo com o site da Appian. A aquisição estima que a Serrote irá produzir concentrados contendo cerca de 20.000 toneladas métricas de cobre por ano ao longo de 14 anos, uma vez que esteja instalado e funcionando.

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Os fabricantes de baterias ainda representam apenas uma pequena fatia da demanda global de níquel – os produtores de aço inoxidável são os maiores compradores – mas os analistas esperam que o crescimento cresça na próxima década, à medida que os veículos elétricos se tornarem mais populares.

Os preços do níquel até agora neste ano subiram 19%, para US $ 19.339 por tonelada métrica na London Metal Exchange. Analistas da Goldman Sachs uma empresa

Eles dizem que podem atingir US $ 22.000 no próximo ano.

Muitos metais atingem níveis elevados por vários anos ou recordes, pois atrasos na cadeia de suprimentos impedem seu movimento ao redor do mundo e conforme os preços da energia sobem, aumentando os custos para alguns produtores.

A Sibanye-Stillwater, sediada na África do Sul, cujas ações estão listadas em Joanesburgo e Nova York, é conhecida como produtora de ouro. Também extrai metais preciosos, como platina, paládio e ródio, que são usados ​​para remover poluentes tóxicos dos gases de exaustão para atender aos rígidos padrões de emissões.

Em julho, ela concordou em adquirir a instalação de processamento de hidro-níquel metálico de Sandoville em Le Havre, o segundo maior porto industrial da França. A Sibanye-Stillwater pode usar esse processo para processar níquel da Mina de Níquel Atlantic. Em fevereiro, ela adquiriu uma participação minoritária em uma empresa de lítio na Finlândia que produz outro composto usado em baterias de carros elétricos.

Além de ganhar exposição ao rápido aumento da demanda dos fabricantes de baterias, a Sibanye-Stillwater também está equilibrando seu portfólio para uma combinação de condições econômicas. Os preços do ouro normalmente aumentam em tempos de incerteza econômica, enquanto o cobre e outros metais usados ​​na produção industrial são mais valiosos quando os negócios estão prosperando.

Espera-se que a demanda de lítio ultrapasse a oferta global à medida que os consumidores mudem para veículos movidos a bateria. Com a China atualmente liderando o processo de processamento de matérias-primas vitais, o governo dos Estados Unidos está procurando aumentar a produção doméstica. Crédito da foto: Carlos Waters / WSJ

escrever para Ben Dummett em [email protected] e Joe Wallace em [email protected]

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