‘Sauna quente de sapo’ ajuda espécies australianas a combater fungos mortais

Uma infecção fúngica considerada por alguns cientistas como uma das piores doenças que já afligiu a vida selvagem está causando estragos na população mundial de rãs. Agora os cientistas dizem que descobriram uma maneira de ajudar os sapos a combater doenças: mini-saunas.

No inverno de 2021, dezenas de sapos colocados dentro de tijolos pretos escavados na Austrália estavam fazendo mais do que apenas absorver o calor do sol. Dentro das caixas de quase 100 graus projetadas para simular saunas encontradas em spas, os sapos lutavam contra a micose quitrídea, uma infecção fúngica que faz com que sua pele cresça até 40 vezes mais espessa do que a pele normal.

O calor curou a infecção em poucas semanas, e cerca de 70% dos sapos infectados sobreviveram ao experimento de 15 semanas, disse o pesquisador principal Anthony Waddell. Os resultados foram divulgados na semana passada em natureza revistaEsperançosamente, a sua simples invenção ajudará a resolver este enorme problema da vida selvagem.

Waddell construiu os abrigos usando tijolos pretos e redes de estufa.

“Vai estar muito frio lá fora, mas no minuto em que você entrar [the shelter] “Eu suava muito por causa da umidade e do calor”, disse Waddell, pesquisador de pós-doutorado na Universidade Macquarie em Macquarie Park, Austrália, ao The Washington Post.

Quitridiomicose, que surge de Batrachocobacterium dendrobatidisAcredita-se que este fungo transmitido pela água tenha sido descoberto pela primeira vez na Ásia na década de 1930, antes que o comércio e as viagens fizessem com que ele se espalhasse rapidamente pelo mundo. Este fungo infeccioso, que levou dezenas de espécies de anfíbios à beira da extinção, causa problemas respiratórios até que o coração de muitos anfíbios pare.

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Cientistas tentaram salvar anfíbios… Remover espécies infectadas de suas casas, Desinfecção química Suas casas e Aquecimento de água Fontes para combater fungos. Em 2021, Waddle Uma vacina foi criada Para sapos vs. Batrachocobacterium dendrobatidisNo entanto, ele queria inventar uma solução que as próprias rãs pudessem usar, especialmente no inverno, quando o fungo quitridiomicose é predominante. Os casos são os mais altos.

Em dezembro de 2020, Waddell colocou alguns sapos-sino verdes e dourados, que ameaçadas de extinção No estado australiano de Nova Gales do Sul, perto de um poste de cerca de metal, estava frio de um lado e quente do outro. As rãs gravitam em direção ao lado quente.

Em seguida, os pesquisadores dividiram 66 sapos infectados em áreas quentes e frias em seu laboratório. As rãs da zona quente, com uma temperatura de cerca de 86 graus Fahrenheit, conseguiram resistir à infecção, enquanto as rãs da zona fria, com uma temperatura de cerca de 66 graus Fahrenheit, permaneceram infectadas.

Estes resultados levaram os investigadores a acreditar que as rãs escolherão viver num ambiente quente e que beneficiariam se os investigadores conseguissem criar um ambiente quente.

Os cientistas usaram seus equipamentos para o experimento principal: tijolos de barro, tinta preta, redes de estufa e abraçadeiras. Eles pintaram os tijolos de preto para atrair o calor do sol. Eles então empilharam 10 tijolos, cada um com 10 pequenos furos, uns sobre os outros. Eles então cobriram várias pilhas de tijolos com telas de estufa para reter o calor, e braçadeiras prenderam os abrigos.

“Não pensei que funcionaria devido à sua simplicidade”, disse Waddell.

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Em julho de 2021, pesquisadores do campus da Universidade Macquarie colocaram os abrigos em bacias com cascalho, água, plantas artificiais e vasos de flores para imitar os habitats típicos dos sapos. As 239 rãs foram então colocadas nos lagos e puderam escolher entre um abrigo sem sombra ou um abrigo sombreado por um pano. A maioria das rãs foi atraída pelo calor dos tijolos em abrigos sem sombra.

Os abrigos sem sombra eram cerca de oito graus mais quentes do que os habitats sombreados, e isso fez a diferença. Cerca de um mês após o início do experimento, os pesquisadores examinaram a pele das rãs e descobriram que a infecção cicatrizou mais rapidamente nas rãs em abrigos sem sombra.

Em novembro de 2021 – pouco antes do início do verão na Austrália – 167 das 239 rãs ainda estavam vivas, disse Waddell. Segundo as estatísticas, as rãs selvagens geralmente começam a morrer aproximadamente três semanas após serem infectadas. Departamento de Recursos Naturais de Ohio.

Os pesquisadores também descobriram que os sapos que sobreviveram à quitridiomicose tornaram-se mais resistentes à doença — um sinal promissor para a sobrevivência da espécie, que pode viver até 10 anos. 15 anos em cativeiro.

Brian Pijanowski, professor de silvicultura e recursos naturais da Purdue University, disse em um e-mail ao The Post que os abrigos que Waddell construiu oferecem “um pouco de otimismo” para uma solução para uma doença que eliminou pelo menos 90 espécies de anfíbios.

Ele acrescentou: “Esses são números trágicos que exigem uma nova abordagem para reverter o curso”.

Waddle criou alguns abrigos no Parque Olímpico de Sydney, na Austrália, onde existe um A maior população remanescente Um grande número de sapos-sino verdes e dourados vive na área. Ele planeja monitorar seus números nos próximos anos.

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ele disse que ele Ele espera que jardineiros e proprietários implementem suas próprias “saunas para sapos”. Ele criou um guia geral para construir essas saunas, estimando o custo de cada uma em cerca de US$ 80.

“A pesquisa conservacionista é uma enorme perda”, disse Waddell. Você tenta coisas, mas elas não funcionam. Você tenta coisas, mas elas não funcionam. Mas temos algo, e é algo que podemos entregar imediatamente.”

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