Saturno tem um coração “misterioso”, ondulações em anel aparecem

Imagem composta de Saturno iluminado por trás por seus anéis iluminados pelo sol, tirada pela Cassini em 2006.

Uma equipe de astrofísicos analisando os dados da viagem da espaçonave Cassini por Saturno estimou que há aproximadamentedeste tamanho para o núcleo do planeta. Estude os efeitos da gravidade on anéis de geloA equipe determinou que o núcleo de Saturno é uma mistura de gelo, rocha e hidrogênio. O hélio tem cerca de 50. vezes a massa da Terra, tornando-a mais disseminada do que se pensava anteriormente.

A imagem tradicional diz que o interior de Saturno tem uma divisão elegante entre um núcleo compacto de rocha e gelo O envelope é composto principalmente de hidrogênio e hélio. Descobrimos que, ao contrário desta imagem tradicional, a substância é, na verdade, ‘difuso’disse Christopher Mankovitch, pesquisador da Caltech e principal autor de um artigo sobre as descobertas, publicado hoje na Naturalistic Astronomy.

Ele disse que as rochas e o gelo dentro de Saturno lentamente dão lugar às partes gasosas do planeta à medida que você se afasta do núcleo.. A equipe descobriu que o kernel não tem um ponto final claro; Em vez disso, ele tinha uma zona de transição responsável por cerca de 60% De todo o diâmetro de Saturno, Isso torna o núcleo uma grande parte do volume total do planeta e uma porção muito maior do que 10% para 20% O diâmetro de um planeta deve ser o núcleo mais compacto.

AnteriormenteSaturno foi pensado para ter um núcleo metálico rochoso por baixo de todo aquele gás líquido congelado. “Quando as observações foram limitadas aos dados convencionais do campo gravitacional, o modelo de núcleo compacto fez um bom trabalho”, disse Mankovitch, mas os dados mais recentes da Cassini nos deram uma imagem diferente e melhor do interior do planeta. Como National Geographic relatado em 2015, a ideia de estudar o interior de Saturno usando seus anéis vem surgindo nas últimas décadas. Mas a Cassini, em 13 anos voando Por meio dos anéis de Saturno (antes de ficarmos sem combustível em 2017), ele forneceu dados reais sobre essas estruturas deslumbrantes e os processos dentro delas.

Diagrama do núcleo de Saturno.

Um exemplo que mostra como os pesquisadores pensam que o núcleo de Saturno é organizado.
esclarecimento: Caltech / R. Hurt (IPAC)

Saturno pode ser considerado um misturador espacial gigante, girando seus elementos constituintes de gelo, rocha e gases que são em alguns lugares tão frios que se comportam como líquidos. A superfície do planeta se move um pouco com todo o ruído – cerca de 3 pés a cada poucas horas, silencioso para um objeto do seu tamanho – esta oscilação causa flutuações no campo gravitacional do planeta, que se estende para fora em espirais para os anéis do planeta, deformando-os. As partículas de gelo que compõem os anéis de Saturno se movem em resposta a essas mudanças gravitacionais da queda do interior do planeta, equivalente à atividade sísmica de um planeta não rochoso.

Os anéis são um plano para pesquisas astrofísicas Saturno é único entre outros gigantes gasosos, como Júpiter, que carece de um ponto de acesso útiloh o interior. Mankovic disse que as novas descobertas sobre Saturno acrescenta credibilidade à ideia de que a evolução dos gigantes gasosos é um processo gradual, começando com a construção de um núcleo a partir da coagulação de pedaços de rocha espacial e, em seguida, passando para o acúmulo de gás para formar o resto do planeta.

Este é apenas o mais recente em O que era Series A partir de Ideias da Cassini Na parte interna de Saturno e os processos que pode causar. Mais dados da Cassini sobre outras oscilações Ainda não olhei, e aceleração misteriosa Foi sentido pela espaçonave em estágios posteriores de sua operação que ainda não foram explicados. Pode demorar algum tempo antes de retornarmos a Saturno com outro Nave espacial (agora com destaque em Vênus e Marte), mas felizmente a Cassini deixou os astrofísicos com as mãos ocupadas.

MAIS: A Cassini lançou seu olhar mais alucinante sobre os anéis de Saturno até agora

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