Putin quer que países “hostis” paguem gás russo em rublos

O presidente russo, Vladimir Putin, ouve o governador da região de Novgorod, Andrei Nikitin, durante uma reunião no Kremlin em Moscou, Rússia, em 22 de março de 2022. Sputnik/Mikhail Klementev/Kremlin via Reuters

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O presidente russo, Vladimir Putin, disse, na quarta-feira, que a Rússia tentará pagar em rublos pelas vendas de gás de países “hostis”, o que elevou os preços do gás na Europa por temores de que a medida agrave a crise energética da região.

A dependência dos países europeus do gás russo para aquecer suas casas e abastecer suas economias está no centro das atenções desde que Moscou enviou tropas para a Ucrânia em 24 de fevereiro e a subsequente imposição de sanções ocidentais destinadas a isolar economicamente a Rússia.

Com o laço financeiro apertado e a União Européia dividida sobre as sanções ao setor de energia da Rússia, Putin respondeu com uma mensagem clara – se você quer nosso gás, compre nossa moeda.

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“A Rússia, é claro, continuará fornecendo gás natural de acordo com as quantidades e preços… especificados nos contratos celebrados anteriormente”, disse Putin em uma reunião televisionada com altos ministros do governo.

“As mudanças afetarão apenas a moeda de pagamento, que será alterada para rublos russos”, disse ele.

O gás russo constitui cerca de 40 por cento do consumo total na Europa, e as importações de gás da UE da Rússia variaram entre 200 milhões e 800 milhões de euros (880 milhões de dólares) por dia até agora este ano. A possibilidade de que uma mudança de moeda possa causar estragos neste comércio elevou os preços do gás no atacado europeu em até 30% na quarta-feira.

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O rublo russo saltou brevemente para uma alta de três semanas acima de 95 em relação ao dólar e, apesar de alguns ganhos, permaneceu bem abaixo de 100 após o anúncio surpresa. A moeda caiu cerca de 20% desde 24 de fevereiro.

“Esta parece ser uma tentativa de apoiar o rublo, forçando os compradores de gás a comprar a moeda anteriormente em declínio para pagar”, disse Vinicius Romano, analista-chefe da Rystad Energy, uma empresa de consultoria, Vinicius Romano.

Putin disse que o governo e o Banco Central têm uma semana para encontrar uma solução sobre como transferir essas operações para a moeda russa e para a gigante do gás Gazprom. (GAZP.MM) Serão necessárias alterações correspondentes aos contratos de gás.

Com os principais bancos relutantes em negociar ativos russos, alguns compradores russos de gás na União Européia não conseguiram explicar imediatamente como poderiam pagar pelo gás no futuro.

Várias empresas, incluindo as principais empresas de petróleo e gás Eni, Shell, BP, RWE e Uniper – a maior importadora de gás russo da Alemanha – não quiseram comentar.

Moscou descreve suas ações na Ucrânia como uma “operação militar especial” para desarmar e “desacreditar” seu vizinho. A Ucrânia e seus aliados ocidentais descrevem isso como uma desculpa infundada que levantou temores de um conflito mais amplo na Europa.

Violação das regras?

Segundo a Gazprom, 58% de suas vendas de gás natural para a Europa e outros países em 27 de janeiro foram liquidadas em euros. O dólar americano representou cerca de 39% das vendas totais e a libra esterlina cerca de 3%.

A Comissão Europeia disse que planeja reduzir a dependência da UE do gás russo em dois terços este ano e encerrar sua dependência do fornecimento de combustível russo “bem antes de 2030”.

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Mas, ao contrário dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha, os países da União Europeia não concordaram em penalizar o setor energético russo, dada a sua dependência.

A Comissão Europeia de 27 países não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

“Não está claro o quão fácil é para os clientes europeus converterem seus pagamentos em rublos, dada a escala dessas compras”, disse Leon Isbeki, coordenador da consultoria Energy Aspects.

“No entanto, não há sanções em vigor que proíbam pagamentos de gás russo em rublos”, disse ele, acrescentando que o Banco Central da Rússia poderia fornecer liquidez adicional aos mercados de câmbio que permitiriam que clientes e bancos europeus obtivessem a quantidade necessária de rublos. . No mercado.

No entanto, há dúvidas sobre se a decisão da Rússia violaria as regras dos contratos acordados no euro.

“Isso constituiria uma violação das regras de pagamento incluídas nos contratos existentes”, disse uma fonte sênior do governo polonês, acrescentando que a Polônia não tem intenção de assinar novos contratos com a Gazprom depois que seu atual contrato de longo prazo expirar no final deste ano.

Um porta-voz da empresa de gás holandesa Enico, que compra 15% do gás da subsidiária alemã da Gazprom, Wingas GmbH, disse que tem um contrato de longo prazo denominado em euros.

“Eu não posso imaginar que concordaríamos em mudar os termos disso.”

A Rússia elaborou uma lista de países “hostis” que combinam com aqueles que impuseram sanções. Entre outras coisas, os negócios com empresas e indivíduos desses países devem ser aprovados por uma comissão governamental.

A lista de países inclui os Estados Unidos, estados membros da União Europeia, Grã-Bretanha, Japão, Canadá, Noruega, Singapura, Coreia do Sul, Suíça e Ucrânia.

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Alguns desses países, incluindo Estados Unidos e Noruega, não compram gás russo.

(1 dólar = 0,9097 euros)

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Reportagem de repórteres da Reuters. Escrita por Nina Chestney; Edição por Catherine Evans e Carmel Crimmens

Nossos critérios: Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

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