Portugal lidera o grupo depois de empatar com a Irlanda nas eliminatórias

Dublin (AFP) – Portugal empatou em 0 a 0 com a Irlanda, garantindo o primeiro lugar nas eliminatórias para a Copa do Mundo na quinta-feira.

O empate deixa Portugal à frente da Sérvia no saldo de gols antes da partida crucial de domingo em Portugal.

As duas seleções estão empatadas com 17 pontos, mas Portugal marcou três gols a mais que a Sérvia.

Apenas os vencedores dos grupos se qualificarão automaticamente para o torneio do próximo ano no Catar, enquanto os segundos classificados terão de ir a um play-off com os outros segundos classificados e vencedores de grupos da Liga das Nações da UEFA.

E Portugal derrotou um jogador do 82º lugar, depois que o veterano zagueiro Pepe recebeu o segundo cartão amarelo que o impediria de jogar contra a Sérvia.

Aos 38 anos, Pepe tornou-se no jogador mais velho a titular pela Seleção Portuguesa, ultrapassando em 13 dias o ex-goleiro Vitor Damas. Esta foi a sua 123ª presença, a quarta mais marcada pela Seleção Portuguesa.

Cristiano Ronaldo teve boas oportunidades para os visitantes, mas não aproveitou.

“Não tivemos muitas oportunidades, mas podíamos marcar com as que criamos”, disse o médio português João Moutinho. “Não conseguimos a vitória, mas atingimos o nosso objetivo de ser o número um e era isso que queríamos”.

A Sérvia não jogou uma partida de qualificação na quinta-feira. Eles derrotaram o Catar, anfitrião da Copa do Mundo, por 4 a 0, em um amistoso em Belgrado.

Vitória luxemburguesa

Gerson Rodriguez marcou duas vezes na vitória do terceiro colocado Luxemburgo sobre o Azerbaijão por 3 a 1, conquistando a segunda vitória no grupo.

O Azerbaijão jogou contra um homem de 21 anos depois que Taylor Mutalimov foi expulso por sujar Olivier Thiel ao tentar interceptar um passe longo. A perna de Mutalimov estava totalmente esticada quando ele atingiu Till perto da linha lateral.

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O suplente Sebastian Thiel também marcou pelo Luxemburgo.

O Azerbaijão terminou a campanha de qualificação com um ponto de vantagem no empate com a Irlanda.

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