Plano de lançamento da NASA para a lua em 2022

A NASA definiu na sexta-feira uma data para seu foguete gigante lançar uma espaçonave de ida e volta para a lua, começando em meados de fevereiro do próximo ano. Não, na verdade, desta vez.

Em uma coletiva de imprensa, funcionários da agência espacial anunciaram um período de duas semanas a partir de 12 de fevereiro para um voo – sem astronautas – para o Sistema de Lançamento Espacial, o maior foguete que a agência lançou em décadas. O Orion, uma cápsula para transportar astronautas para o espaço profundo, fará um vôo desengatado, orbitando a lua e depois retornando à Terra.

“Estamos no caminho certo para voar e esta equipe estará pronta quando nosso equipamento de vôo estiver pronto”, disse Mike Sarafin, Administrador da NASA e Diretor de Missão.

Se a NASA vai continuar com a programação de fevereiro depende dos resultados dos testes na Terra até a janela de lançamento, incluindo o ensaio de lançamento de janeiro. As autoridades também anunciaram mais períodos de voo de duas semanas em março e abril, ambos sem astronautas, que são baseados no alinhamento da Lua com a Terra.

O tão esperado voo, denominado Artemis-1, tem como objetivo testar a segurança do carro. Um vôo futuro, Artemis-2, levará uma tripulação em um vôo semelhante, que repetirá a missão Apollo 8 em 1968. A NASA espera ser capaz de retornar astronautas à superfície lunar, incluindo a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor, nos próximos anos.

Nenhum ser humano visitou a Lua desde a missão Apollo 17 em 1972. Nos anos desde a Apollo, a NASA voltou sua atenção para os ônibus espaciais e a construção de uma estação espacial em órbita baixa da Terra. A agência não possui equipamentos para se aventurar além deste planeta.

READ  Biden vai anunciar uma nova meta de vacina de 200 milhões de rodadas nos primeiros 100 dias no cargo

Para levar as pessoas de volta à Lua, a NASA precisa de um foguete que tenha a potência do Saturn 5 que carregava os astronautas da Apollo. Em 2011, o governo Obama anunciou o início do Sistema de Lançamento Espacial, um míssil baseado em projetos do Constellation, um programa anteriormente descartado.

SLS é um monstro foguete, capaz de elevar 70 toneladas métricas ao espaço. Uma versão modificada do foguete que voará no futuro pesará 130 toneladas – até mais do que o lançador da era Apollo. Os voos do Sistema de Lançamento Espacial serão caros, cerca de US $ 2 bilhões por lançamento, embora o Congresso tenha continuamente financiado o programa. A NASA gastou até agora US $ 10 bilhões no foguete, além de outros US $ 16 bilhões na cápsula Orion.

Mas não correu muito de acordo com o planejado com o SLS NASA programado para seu vôo inaugural para 2017. Não conseguiu atingir esse objetivo, e Revisão de 2018 Ele perdeu o fraco desempenho da Boeing, a principal empreiteira trabalhando na fase de reforço do foguete, na maioria dos prazos perdidos. À medida que os problemas persistem, a pandemia Covid-19 aumenta os atrasos do programa.

Em janeiro de 2021, o foguete estava finalmente pronto para seu primeiro grande teste, um lançamento contínuo dos motores que simulariam as tensões de um vôo em órbita. O teste deveria durar oito minutos, mas foi Cortou depois de cerca de um minuto.

Durante a segunda tentativa em março, o míssil foi gravado Queima 499,6 segundos para motores gigantes Isso enviou uma nuvem gigante de vapor sobre a enorme bancada de testes no Mississippi. Assim que o teste foi bem-sucedido, a agência enviou o enorme foguete para o Centro Espacial Kennedy, na Flórida, para iniciar os preparativos para o vôo.

READ  Assista às primeiras imagens do Telescópio Espacial Hubble após uma grande falha de computador

Esta semana, a espaçonave Orion foi elevada acima do foguete e colocada no lugar. Juntos, eles têm 32 metros de altura, ou Mais alto que a Estátua da Liberdade e sua base.

Se uma variedade de voos espaciais seguir sua programação, 2022 pode ser um dos anos mais movimentados que a Lua já viu. Além de Artemis-1, a NASA planeja enviar um pequeno satélite para orbitar a lua e Um par de veículos robóticos de pouso transportando uma variedade de cargas especiais na superfície da lua. China e RússiaTanto a Índia quanto a Coréia do Sul anunciaram planos para orbitar ou pousar na Lua em 2022.

O presidente Trump comprometeu os Estados Unidos Astronautas de volta à lua em 2024, objetivo que o governo Biden não mudou. Mas os analistas duvidam que uma meta tão ambiciosa seja alcançada, visto que muitos dos dispositivos – incluindo uma espaçonave para pousar astronautas na Lua – ainda precisam ser construídos.

A NASA assinou um contrato com a SpaceX, a empresa privada fundada por Elon Musk, para usar a nave espacial como um módulo lunar. A nave ainda está em estágio de protótipo Ainda não foi lançado em órbita. A Blue Origin, fundada por Jeff Bezos da Amazon, entrou com uma ação no tribunal federal sobre o contrato, Com o pretexto de que a NASA o deu à SpaceX injustamente. Se um juiz ficasse do lado da empresa de Bezos, isso poderia forçar a NASA a recomeçar, atrasando ainda mais o programa de pouso na lua.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *