Planetas inchados perdem atmosferas, tornam-se super-Terras

Ilustração do mini-Netuno TOI 560.01, localizado a 103 anos-luz de distância na constelação de Hidra. O planeta, que orbita perto de sua estrela, está perdendo sua atmosfera inchada e pode se transformar em uma super-Terra. Crédito: Observatório WM Keck/Adam Makarenko

Os astrônomos identificaram dois casos diferentes de planetas “mini-Netuno” que estão perdendo suas atmosferas inchadas e provavelmente se transformando em super-Terras. A radiação das estrelas dos planetas está retirando suas atmosferas, fazendo com que o gás quente escape como vapor de uma panela de água fervente.


As descobertas, publicadas em dois artigos separados em O Diário Astronômicoajude a pintar um quadro de como mundos exóticos como esses se formam e evoluem.

Mini-Netunos são uma classe de exoplanetas, que são planetas que órbita estrelas fora do nosso sistema solar. Esses mundos, que são versões menores e mais densas do planeta Netuno, consistem em grandes núcleos rochosos cercados por espessas mantas de gás. Nos novos estudos, uma equipe de astrônomos liderada pela Caltech usou o Observatório WM Keck no topo de Maunakea, no Havaí, para estudar um dos dois planetas mini-Netuno no sistema estelar TOI 560, localizado a 103 anos-luz de distância; e eles usaram o Telescópio Espacial Hubble da NASA para observar dois mini-Netunos orbitando HD 63433, localizados a 73 anos-luz de distância.

Seus resultados mostram que gás atmosférico está escapando do mini-Netuno mais interno em TOI 560, chamado TOI 560.01, e do mini-Netuno mais externo em HD 63433, chamado HD 63433 c. Isso sugere que eles podem estar se transformando em super-Terras.

“A maioria dos astrônomos suspeitava que os jovens e pequenos mini-Netunos deveriam ter atmosferas em evaporação”, diz Michael Zhang, principal autor de ambos os estudos e estudante de pós-graduação da Caltech. “Mas ninguém nunca pegou um no processo de fazê-lo até agora.”

O estudo também descobriu, surpreendentemente, que o gás em torno do TOI 560.01 estava escapando predominantemente em direção à estrela.

“Isso foi inesperado, pois a maioria dos modelos prevê que o gás deve fluir para longe da estrela”, diz a professora de ciências planetárias Heather Knutson, conselheira de Zhang e coautora do estudo. “Ainda temos muito a aprender sobre como essas saídas funcionam na prática.”

Uma animação artística do mini-Netuno TOI 560.01, localizado a 103 anos-luz de distância na constelação Hydra. Os astrônomos descobriram que o planeta principalmente rochoso está perdendo sua atmosfera inchada e que o gás está fluindo inesperadamente em direção à estrela. O planeta orbita sua estrela a uma distância de 0,06 unidade astronômica, ou UA (uma unidade astronômica é a distância entre a Terra e o nosso sol), e está travada por maré, o que significa que um lado sempre está voltado para a estrela. A atmosfera está escapando devido à radiação da estrela, que está retirando os gases. Os cientistas dizem que esse processo pode transformar planetas como o TOI 560.01 em uma nova classe de planetas chamados super-Terras depois de algumas centenas de milhões de anos. Crédito: Observatório WM Keck/Adam Makarenko

Explicação da lacuna planetária

Desde o primeiro exoplanetas estrelas orbitais semelhantes ao Sol foram descobertas em meados da década de 1990, milhares de outras foram encontradas. Muitos deles orbitam perto de suas estrelas, e os menores e rochosos geralmente se dividem em dois grupos: mini-Netunos e super-Terras. Planetas desses tipos não são encontrados em nosso sistema solar. As super-Terras são tão grandes quanto 1,6 vezes o tamanho da Terra (e ocasionalmente tão grandes quanto 1,75 vezes o tamanho da Terra), enquanto os mini-Netunos têm entre duas e quatro vezes o tamanho da Terra. Poucos planetas com tamanhos entre esses dois tipos de planetas foram detectados.

Uma possível explicação para essa lacuna é que os mini-Netunos estão se transformando em super-Terras. Os mini-Netunos são teorizados para serem encasulados por atmosferas primordiais feitas de hidrogênio e hélio. O hidrogênio e o hélio são remanescentes da formação da estrela central, que nasce de nuvens de gás. Se um mini-Netuno é pequeno o suficiente e próximo o suficiente de sua estrela, os raios X estelares e a radiação ultravioleta podem remover sua atmosfera primordial por um período de centenas de milhões de anos, teorizam os cientistas. Isso deixaria para trás uma super-Terra rochosa com um raio substancialmente menor, que poderia, em teoria, ainda reter uma fina atmosfera relativamente semelhante à que circunda nosso próprio planeta.

“Um planeta na lacuna teria atmosfera suficiente para aumentar seu raio, fazendo com que interceptasse mais radiação estelar e, assim, permitindo uma rápida perda de massa”, diz Zhang. “Mas a atmosfera é fina o suficiente para se perder rapidamente. É por isso que um planeta não ficaria na lacuna por muito tempo.”

Outros cenários podem explicar a lacuna, de acordo com os astrônomos. Por exemplo, os planetas rochosos menores podem nunca ter reunido envelopes de gás em primeiro lugar, e mini-Netunos podem ser mundos aquáticos e não envoltos em gás hidrogênio. Esta última descoberta de dois mini-Netunos com atmosferas em fuga representa a primeira evidência direta para apoiar a teoria de que, de fato, os mini-Netunos estão se transformando em super-Terras.

Assinaturas à luz do sol

Os astrônomos foram capazes de detectar as atmosferas que escapavam observando os mini-Netunos cruzarem na frente ou transitarem por suas estrelas hospedeiras. Os planetas não podem ser vistos diretamente, mas quando passam na frente de seus estrelas visto do nosso ponto de vista na Terra, os telescópios podem procurar a absorção da luz das estrelas pelos átomos nas atmosferas dos planetas. No caso do mini Neptune TOI 560.01, os pesquisadores encontraram assinaturas de hélio. Para o sistema estelar HD 63433, a equipe encontrou assinaturas de hidrogênio no planeta mais externo que estudaram, chamado HD 63433 c, mas não no planeta interno, HD 63433 b.

“O planeta interior pode já ter perdido sua atmosfera”, explica Zhang.

A velocidade dos gases fornece a evidência de que as atmosferas estão escapando. O hélio observado em torno do TOI 560.01 está se movendo tão rápido quanto 20 quilômetros por segundo, enquanto o hidrogênio em torno de HD 63433 c está se movendo tão rápido quanto 50 quilômetros por segundo. A gravidade desses mini-Netunos não é forte o suficiente para segurar um gás tão rápido. A extensão dos fluxos ao redor dos planetas também indica atmosferas de escape: o casulo de gás em torno de TOI 560.01 é pelo menos 3,5 vezes maior que o raio do planeta, e o casulo em torno de HD 63433 c é pelo menos 12 vezes o raio do planeta. planeta.

As observações também revelaram que o gás perdido do TOI 560.01 estava fluindo em direção à estrela. Observações futuras de outros mini-Netunos devem revelar se o TOI 560.01 é uma anomalia ou se um fluxo atmosférico em movimento para dentro é mais comum.

“Como cientistas de exoplanetas, aprendemos a esperar o inesperado”, diz Knutson. “Esses mundos exóticos estão constantemente nos surpreendendo com novas físicas que vão além do que observamos em nosso sistema solar.”


Os mini-Netunos poderiam ser planetas oceânicos irradiados?


Mais Informações:
Michael Zhang et al, Escaping Helium from TOI 560.01, a Young Mini-Netune, O Diário Astronômico (2022). DOI: 10.3847/1538-3881/ac3fa7

Michael Zhang et al, Detection of Ongoing Mass Loss from HD 63433c, a Young Mini-Netune, O Diário Astronômico (2022). DOI: 10.3847/1538-3881/ac3f3b

Citação: Planetas inchados perdem atmosferas, tornam-se super-Terras (2022, 3 de fevereiro) recuperado em 4 de fevereiro de 2022 em https://phys.org/news/2022-02-puffy-planets-atmospheres-super-earths.html

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