Pilotos militares afegãos, durante a fuga, sentem-se abandonados pelos Estados Unidos

Quando Cabul estava caindo nas mãos do Taleban em agosto, um jovem piloto da Força Aérea Afegã voou em seu helicóptero PC-12 do Afeganistão para o vizinho Tajiquistão para fugir. Como outros oficiais afegãos que fugiram em dezenas de aviões militares para o Tadjiquistão e o Uzbequistão, o piloto acreditava que seus parceiros militares americanos o salvariam.

O piloto, um tenente, que falou, como os outros pilotos neste artigo, falou sob condição de anonimato por questões de segurança.

O tenente está entre 143 pilotos afegãos e pessoal detido pelas autoridades tajiques. Eles falam inglês e foram treinados pela Força Aérea dos Estados Unidos e dependem do governo ou das Forças Armadas dos Estados Unidos para evacuá-los, bem como para ajudar na evacuação de suas famílias para casa no Afeganistão.

Vários milhares de pilotos e outros membros da tripulação da Força Aérea Afegã estão escondidos no Afeganistão, sentindo-se abandonados pelos militares dos EUA, seu aliado de combate de longa data. Eles dizem que eles e suas famílias correm o risco de serem perseguidos e mortos pelo Taleban.

“Eu estive ombro a ombro com meus aliados americanos por cinco anos – mas agora eles se esqueceram de nós”, disse um capitão da Força Aérea Afegã que pilotava C-208s por telefone de um esconderijo em Cabul.

Vários outros pilotos que falaram por telefone do Afeganistão disseram não ter ouvido nada do governo dos EUA. Mas eles disseram que receberam ajuda de seus ex-conselheiros militares, muitos dos quais são voluntários em um grupo chamado Processo da Santa PromessaFoi formado para ajudar a transportar o pessoal da Força Aérea Afegã para um local seguro.

General de brigada. O general David Hicks, oficial aposentado da Força Aérea e chefe-executivo da Operação Sagrada Promessa, disse que o grupo, formado em agosto, recebeu mensagens desesperadas de pilotos perdidos perguntando se o governo dos Estados Unidos tem um plano para colocá-los em segurança.

“Descobrimos que não havia nenhum plano dos Estados Unidos para fazer qualquer coisa para tirar essas pessoas”, disse o general Hicks, que liderou a missão de treinamento da Força Aérea liderada pelos EUA no Afeganistão.

Ele disse: “Os Estados Unidos gastaram milhões e milhões com esses indivíduos altamente educados e altamente motivados. Com base no que eles fizeram no combate ao Taleban, acreditamos que eles merecem prioridade.”

Um porta-voz do Departamento de Estado não forneceu nenhum cronograma para a transferência dos pilotos afegãos, mas disse no domingo: “Estamos em contato regular com o governo do Tajiquistão, e parte desses contatos inclui coordenação em resposta aos pilotos da Força Aérea Afegã. “

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O porta-voz disse: “Os Estados Unidos verificaram as identidades de quase 150 afegãos depois que conseguiram alcançar o último grupo em meados de outubro.”

Os Estados Unidos gastaram $ 89 bilhões Treinar e equipar as Forças de Defesa e Segurança Afegãs, incluindo a Força Aérea Afegã e sua Ala de Missão Especial. Muitos pilotos foram treinados nos Estados Unidos.

Alguns pilotos, membros da tripulação e suas famílias foram evacuados com a ajuda do governo e dos militares dos EUA imediatamente após o Talibã assumir o controle. Mas muitos não conseguiram sair, apesar das tentativas de seus ex-conselheiros de ajudá-los.

O general Hicks disse que, desde meados de agosto, a Operação Santa Promessa ajudou a evacuar cerca de 350 afegãos. Ele disse que o grupo rastreou cerca de 2.000 membros da Força Aérea Afegã e seus parentes que tentavam deixar o país, e cerca de 8.000 outros ainda estão sendo rastreados.

A tenente-coronel Safiya Ferozi, comandante do esquadrão da Força Aérea Afegã evacuada para os Estados Unidos com o marido – também um piloto – e a filha, disse que foi inundada por telefonemas e textos em pânico de pilotos afegãos no Afeganistão e no Tadjiquistão.

“Eles lutaram lado a lado com os americanos”, disse o coronel Frozi em uma entrevista por telefone. “Agora eles se sentem esquecidos. Por que os Estados Unidos não se importam com essas pessoas que lutaram ao lado deles?”

Em setembro, um grupo afegão Pilotos e membros da tripulação Ele foi evacuado do Uzbequistão com a ajuda do governo dos Estados Unidos e da Operação Santa Promessa depois de ser preso pelas autoridades uzbeques.

Mas outro grupo de 143 membros da Força Aérea Afegã ainda está detido em um sanatório perto da capital tadjique, Dushanbe. Eles disseram que estavam ficando desesperados, embora funcionários da embaixada dos EUA em Dushanbe tivessem chegado recentemente para registrar seus dados biométricos como parte de um esforço para evacuá-los.

“O moral entre nossos colegas aqui está muito baixo”, disse um major da Força Aérea Afegã que pilotava um avião militar C-208 para o Tajiquistão. “Estamos numa situação desconhecida e não sabemos o que vai acontecer depois de nós.”

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O major e vários outros pilotos falaram em mensagens de áudio do WhatsApp gravadas em telefones celulares contrabandeados escondidos sobre os guardas. Eles disseram que não tinham permissão para deixar as instalações, pois a maioria dos telefones celulares foi confiscada. Eles disseram que vivem com rações escassas e recebem apenas cuidados médicos básicos.

Eles disseram que muitos deles não contataram suas famílias no Afeganistão e alguns não sabem se ainda estão vivos.

“Sentimo-nos abandonados, mas ainda temos esperança de que os Estados Unidos nos ajudem”, disse um major que disse ter comandado várias missões de combate.

A Embaixada do Tajiquistão em Washington não respondeu imediatamente aos e-mails solicitando comentários.

Entre as pessoas detidas no Tajiquistão está uma piloto afegã grávida que disse precisar de cuidados pré-natais. Seu marido era um piloto que foi detido com ela.

“Vivemos como prisioneiros”, disse ela em uma mensagem de áudio gravada no final do mês passado. “Estamos doentes. Sentimo-nos fracos. Gostaria de pedir ao governo dos Estados Unidos que agilize nossa colocação aqui.”

Durante o colapso do Afeganistão, cerca de 25 por cento da Força Aérea Afegã Aviões foram transportados para o Tajiquistão e o Uzbequistão, de acordo com um relatório em 31 de outubro Relatório pelo Inspetor Geral Especial para a Reconstrução do Afeganistão. O general Hicks estimou o número em 56 a 60 aeronaves. (As forças dos EUA são inutilizadas Mais 80 No aeroporto de Cabul no final de agosto.)

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A condição da aeronave é incerta. Quando questionado em meados de agosto o que estava sendo feito recuperação de aviãoO secretário de Defesa Lloyd J. Austin III respondeu: “Estamos focados no aeroporto e em tirar as pessoas com segurança”.

Vários pilotos da Força Aérea Afegã, falando do Afeganistão, descreveram a mudança de casa em casa para evitar a captura do Taleban. Eles disseram que seu dinheiro estava acabando e que não ousavam procurar trabalho porque temiam que as autoridades do Taleban os descobrissem.

Um major da Força Aérea Afegã, que voa C-208 há oito anos, disse que seus parentes foram confrontados pelo Taleban, que exigiu saber seu paradeiro. O major, que se mudou com sua esposa e quatro filhos para uma série de casas seguras, disse que combatentes do Taleban revistaram sua casa e questionaram sua mãe.

“É muito perigoso para nós aqui”, disse o major.

Ele disse que não conseguiu entrar em contato com ninguém no governo ou nas forças armadas dos Estados Unidos, a não ser seu ex-conselheiro na Força Aérea dos Estados Unidos. “Parece que não importamos mais para eles”, disse ele.

O Taleban disse que há uma anistia geral para qualquer afegão que serviu no governo anterior ou trabalhou com o governo ou o exército dos EUA. Mas muitos pilotos da Força Aérea Afegã foram matando pelo Talibã este ano.

“Eles não têm boas opções”, disse o general Hicks. “Eles correm o risco de serem perseguidos e mortos.”

Básico Ele, que voou C-208s e treinou em uma base aérea dos Estados Unidos no Texas, disse que recusou uma oportunidade de voar para o Tajiquistão em agosto porque não queria deixar sua família para trás. Agora ele, sua esposa e seus sete filhos estão escondidos, sofrendo de falta de dinheiro e comida.

“Nossas vidas estão piorando a cada dia”, disse o major. “Não podemos ficar no mesmo lugar. Estamos sempre escondidos – até mesmo nossos parentes não sabem onde estamos. “

O general Hicks disse temer que os pilotos e a tripulação no Afeganistão logo fiquem sem dinheiro e comida e percam a liberdade que lhes resta.

“Eles não têm onde se esconder dentro do Afeganistão”, disse ele. “Temos que perceber que está prestes a ser um inverno muito sombrio para essas pessoas.”

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