Pickleball: o esporte que varre a América

Então os pais – Joel Pritchard, Bill Bell e Barney McCallum – foram criativos. Eles usaram seus pertences, incluindo algumas raquetes de tênis de mesa, uma velha quadra de badminton e uma bola de plástico, e inventaram um novo jogo para seus filhos jogarem.

Com isso, nasceu a bola preta.

A partir desse começo humilde, seu jogo evoluiu gradualmente para um esporte com regras mais formais e melhores equipamentos. Hoje, em parte por causa da pandemia, ela está tendo um momento.

Estima-se que 4,8 milhões de pessoas nos Estados Unidos agora jogam picles. A participação aumentou 39,3% nos últimos dois anos, tornando-se o esporte que mais cresce no país, diz Laura Gaynor, consultora de marketing da Associação Americana de Pickle Ball, Autoridade Nacional do Desporto.
Tour de futebol profissional, com algumas partidas transmitidas pela ESPN. Os fãs de Pickleball estão pressionando por sua inclusão nas Olimpíadas. Você cativou celebridades como um apresentador de talk show Ellen DegeneresE a Ator Leonardo Di Caprio e benfeitor Bill Gates.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre o esporte emergente com o nome estranho.

As coisas mais importantes primeiro. O que é um picles?

Pickleball é uma combinação de tênis, tênis de mesa e badminton que pode ser jogado em ambientes fechados ou ao ar livre, por jogadores individuais ou em pares.

É jogado em uma quadra com uma rede baixa – com uma altura de 34 polegadas no centro. uma Estádio Buckleball 20 x 44 pés – O mesmo tamanho de uma quadra de duplas de badminton.

Muitas pessoas jogam em quadras de tênis que foram modificadas com redes de fundo e linhas de limite adicionais.

Os jogadores usam uma bola de plástico perfurada e raquetes de madeira ou compostas que têm o dobro do tamanho das raquetes de pingue-pongue. Assim como outros esportes de raquete, o objetivo é rebater a bola por cima da rede – mas dentro dos limites da quadra – e evitar que seu oponente a rebate novamente.

Por que é tão popular?

O frenesi da lagoa foi alimentado por vários fatores.

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É divertido e social, diz Gainor, e as regras são fáceis de aprender para iniciantes.

Os jogadores podem praticar esportes de uma só vez e não precisam de nenhum equipamento caro ou roupas especiais – apenas tênis e roupas confortáveis.

Passo pequeno significa menos corrida. Isso tornou o esporte particularmente popular entre os jogadores mais velhos que têm rigidez nas costas ou nos joelhos, o que dificulta a movimentação em quadras de tênis maiores.

A demanda por atividades seguras e remotas durante a pandemia também ajudou a impulsionar o crescimento do esporte. As redes de pickleball estavam esgotadas quando a quarentena entrou em vigor há dois anos, diz Gainor.

Onde é jogado?

É jogado em 70 países e crescendo de acordo À Federação Internacional de Bikleibal.
Os Estados Unidos e o Canadá combinaram cerca de 9500 Parques de pickle ball, incluindo comunidades de idosos, YMCAs, centros recreativos, escolas e parques.
Bob Savar (terceiro da esquerda) dá uma aula de pickle ball em uma comunidade aposentada em Pompano Beach, Flórida.

Há um esforço para expandir a lista de países e obter a bola de picles reconhecida pelo Comitê Olímpico Internacional. Um requisito para se candidatar às Olimpíadas, diz Gainor, é que o esporte tenha jogadores em pelo menos 75 países.

Torneios de Pickleball agora ar em vários canaisincluindo Fox Sports, Tennis Channel, CBS Sports, ESPN+ e ESPN3.

Como você conseguiu seu nome?

contas Eles diferem na origem do nome. Mas uma coisa é certa: não havia picles.
uma história Ele diz que o esporte tem o nome do cachorro da família de Joel Pritchard, um spaniel chamado Pickles, que adorava perseguir uma bola de plástico e fugir com ela. A bola do jogo tornou-se um pouco uma bola de picles – daí o nome.

O melhor tenista de elite é um ex-tenista

Catherine Barenteau E a Ben Jones Os jogadores são classificados em primeiro lugar em termos de feminino e masculino, respectivamente. Ambos começaram como tenistas antes de passar para o jogo de bola.

Barento, 27, uma canadense que jogava tênis na Michigan State University quando seu treinador perguntou se ela estava interessada em picles.

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“Eu disse ‘Não, eu não quero isso, é um nome estranho'”, diz Barento, mas ela lhe deu uma chance e ficou viciada.

“É rápido, é divertido, o campo de jogo é pequeno, você pode jogar com pessoas de todas as idades”, diz ela. “Posso brincar com meu avô tanto quanto posso brincar com crianças pequenas.”

Catherine Parenteau devolve a bola enquanto jogava duplas mistas durante o Torneio Masters da Pro Pickleball Association.
Ela começou a jogar em outubro de 2016 e competiu no prestigiado US Open Pickle Ball seis meses depois. Ela agora é a número um do mundo em ambos Simples e duplas femininas.

Ele joga Parenteau em tempo integral, com algumas pausas durante o inverno. Só este ano, ela tem planos de jogar em 22 torneios em todo o país. Morar em Naples, Flórida, permite que ela brinque e pratique ao ar livre o ano todo.

Nos seis anos que joguei, vi uma mudança na percepção do esporte.

“O legal é que, quando eu estava viajando para jogar alguns anos atrás, as pessoas não tinham ideia do que era uma bola de picles”, diz ela. “Mas agora, as pessoas sabem o que é. Mas ainda há trabalho a ser feito porque muita gente não sabe que existe a nível profissional.”

Barento, um ex-jogador de tênis de elite do Canadá, ainda assiste tênis, mas não pratica mais o esporte.

“Pickleball é mais divertido, é mais emocionante”, diz ela.

O melhor jogador é um estudante universitário

Jones Ele começou a jogar pickle ball em fevereiro de 2016. Dois meses depois, ele participou de sua primeira partida competitiva.

“Jogando tênis e tênis de mesa, a bola de picles parecia cair entre os dois, então eu experimentei e adorei”, diz ele.

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Entre suas aulas de engenharia de ciência de materiais na Universidade de Maryland – ele se formou na primavera – ele também jogou 22 campeonatos este ano.

Johns ocupa o primeiro lugar em simples e duplas masculinas, com o último jogando contra seu irmão mais velho, Colin Jones. Sua pessoa favorita para jogar picles? Sua irmã de 5 anos – uma prova do que ele chama de simplicidade do esporte e apelo multigeracional.

Ben Johns joga no Master Association Pro Pickleball Tournament em La Quinta, Califórnia.

“Aprender as regras é muito divertido e fácil”, diz ele. “A mecânica do jogo faz um jogador de 85 anos jogar com um de 8 anos.”

O jovem de 22 anos mantém uma agenda lotada. ele tem fuga de pickleball, Que planeja passar férias de beisebol com tudo incluído em todo o mundo. Muitas de suas próximas viagens de verão para a Croácia e Portugal estão esgotadas. Ele também administra em conjunto uma empresa de vídeo educacional, Bola de picles 360.

Com o esporte se tornando cada vez mais popular, ambos os jogadores dizem que estão animados para compartilhá-lo com um público mais amplo.

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