Pesquisadores dos Estados Unidos dizem que desvendaram o mistério do pombo de Darwin

Foto de uma velha coruja alemã, à esquerda, e Racing Homer, à direita. As duas espécies de pombos domésticos eram ancestrais de mais de 100 pombos investigados em um estudo sobre por que os tamanhos do bico dos pombos domésticos variam tão amplamente. (Sydney Stringham pela Universidade de Utah)

Salt Lake City – Muitos animais intrigaram Charles Darwin durante seus estudos mitológicos do século XIX.

Pode ter sido associado principalmente a tartarugas e pardais, mas também costumava habitar o pombo doméstico. Isso ocorre porque a espécie ajudou a moldar sua teoria da seleção natural, pois ele indicou que os pombos domésticos foram escolhidos artificialmente, Michael Willock escreveu em um artigo intitulado The Incubator at Rockefeller University em 2013.

Mas um aspecto dos pombos que ele se perguntou é por que, exatamente, as mais de 300 raças diferentes de pombos têm bicos de várias formas e tamanhos, incluindo bicos curtos o suficiente para tornar difícil para os pais alimentar seus filhotes?

Mais de um século depois, pesquisadores da Universidade de Utah disseram que agora têm uma resposta para o que chamaram de “enigma do bico curto de Darwin”. Eles dizem que o bico curto dos pombos é o resultado de uma mutação genética, a mesma que causa a síndrome de Rubino em humanos. Suas descobertas foram publicadas na terça-feira no jornal “biologia atual. “

Para chegar às suas descobertas, uma equipe de pesquisadores criou dois pombos com bicos diferentes. Michael Shapiro, o James E. Talmage Chair em Biologia da Universidade de Utah e autor sênior do estudo, explicou que os criadores de pombos domésticos escolheram os bicos com base na estética, em vez de qualquer coisa que beneficiaria as espécies na natureza. Por esse motivo, os pesquisadores sabiam que poderiam encontrar os genes responsáveis ​​por diferentes tamanhos de bico.

“Um dos grandes argumentos de Darwin é que a seleção natural e a artificial são diferenças no mesmo processo”, disse Shapiro em comunicado na terça-feira. “Os tamanhos dos bicos dos pombos foram úteis para descobrir como isso funciona.”

A equipe começou criando as raças de Homero com um bico de tamanho médio semelhante a um velho pombo-da-rocha com uma velha coruja-alemã, que apesar do nome é uma raça luxuosa de pombo de bico pequeno. Sua ninhada era caracterizada por bicos de comprimento médio; Quando essas aves se acasalaram com outras, suas crias apareceram com diferentes tamanhos e formatos de bico.

Elena Boyer – uma cientista de diversidade clínica no ARUP Laboratories, uma ex-pesquisadora de pós-doutorado na Universidade de Utah e principal autora do estudo – então usou a micro tomografia computadorizada para medir os bicos de mais de 100 pássaros produzidos como descendentes do pombo original par. Ele descobriu que não apenas os bicos dos pássaros diferem, mas também na forma dos mais finos do pássaro.

“Essas análises mostraram que a variabilidade do bico dentro do grupo se deve às diferenças reais no comprimento do bico, e não às diferenças no crânio ou no tamanho geral do corpo”, disse ela em um comunicado.

Mas a maior descoberta do artigo é que os bicos curtos são o resultado de alterações no gene ROR2. Isso é descoberto em duas etapas.

Eles inicialmente usaram um processo chamado mapeamento de loci de características quantitativas, que os ajudou a identificar variantes de sequência de DNA e também a capacidade de procurar mutações nos cromossomos de descendentes. Os resultados confirmaram o que os pesquisadores esperavam com base em experimentos genéticos clássicos anteriores, de acordo com Shapiro. Ele disse que descobriram que os netos com bico pequeno tinham “o mesmo pedaço do cromossomo” que um avô com bico pequeno.

Em seguida, eles analisaram todas as sequências do genoma das diferentes linhagens de pombos. Esta pesquisa mostrou que todas as aves com bicos pequenos têm a mesma sequência de DNA no genoma que contém o gene ROR2. Boyer disse que encontrar os mesmos resultados em dois métodos diferentes foi “realmente empolgante” porque sugere fortemente que o gene ROR2 é um fator importante no tamanho do bico.

Ela acrescentou que as mutações do gene ROR2 também levam à síndrome de Rubino em humanos.

“Algumas das características mais marcantes da síndrome de Rubino são os traços faciais, que incluem uma testa larga e proeminente e um nariz e boca curtos e largos, uma reminiscência do fenótipo de um bico curto em pombos”, explicou ela. “Faz sentido do ponto de vista do desenvolvimento porque sabemos que a via de sinalização ROR2 desempenha um papel importante no desenvolvimento dos vertebrados cranianos.”

Um dos muitos dilemas de Darwin em relação às mutações em animais agora foi resolvido.

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