Pesquisa de água no Brasil dá alarme sobre seca severa

Escrito por Diane Giantet

27 de agosto de 2021 GMT

RIO DE JANEIRO (AP) – Cientistas brasileiros se mostraram céticos. Eles executaram formulários diferentes para verificar as contas, mas todos retornaram o mesmo resultado surpreendente.

país com A maior parte dos recursos de água doce do planeta Perdeu 15% de suas águas superficiais de forma constante desde 1991. O declínio gradual da participação brasileira no Pantanal, a maior área úmida tropical do mundo, deixou as águas cobrindo um quarto da área que cobria há 30 anos.

Os dados só duraram até 2020 – antes que a seca deste ano fosse a pior do Brasil em nove décadas.

“Quando obtivemos os primeiros resultados, ficamos imaginando se havia algum problema com as equações”, disse Cássio Bernardino, gerente de projetos do Grupo Ambiental WWF-Brasil, que participou da pesquisa junto com universidades brasileiras e parceiros locais como a Amazônia . Instituto de Pesquisa Ambiental, bem como colaboradores internacionais, incluindo Google e The Nature Conservancy. Eles usaram inteligência artificial para analisar cerca de 150.000 imagens de satélite que medem a superfície de lagos, rios, pântanos e todas as águas superficiais em todo o Brasil.

Verifique os números e Dados do MapBiomas publicados esta semana Isso intensificou a sensação atual de perigo. Uma seca já persistente aumentou os custos de energia e os preços dos alimentos, secou as safras, tornou grandes áreas de floresta mais vulneráveis ​​a incêndios florestais e fez com que os especialistas alertassem sobre uma potencial escassez de eletricidade. O presidente Jair Bolsonaro disse na quinta-feira que os reservatórios hidrelétricos da barragem “atingiram seu limite máximo”.

“As perspectivas não são boas. Estamos perdendo capital natural, estamos perdendo água que alimenta indústrias, geração de energia e agronegócio”, disse Bernardino. “A sociedade brasileira como um todo está perdendo e perdendo este recurso tão valioso em um ritmo alarmante e rápido.”

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O estudo que acompanha os dados do MapBiomas ainda não foi publicado. Dois especialistas externos consultados pela The Associated Press, que revisaram a metodologia da pesquisa, disseram que a abordagem parece robusta e seu escopo fornece informações importantes sobre os recursos hídricos brasileiros. Mas eles observaram que o uso de inteligência artificial para analisar imagens de satélite sem verificação em campo pode aumentar a margem de erro.

A evaporação faz parte do ciclo natural que pode reduzir os recursos hídricos, principalmente em áreas com abastecimento raso, como o Pantanal, que se estende por até 80.000 milhas quadradas em três países. É um problema constante em lugares como o Lago Mead e o Lago Powell na Bacia do Rio Colorado.

O estudo MapBiomas não determinou em que medida o declínio dos recursos hídricos do Brasil foi devido a causas naturais. Mas os especialistas alertaram sobre o impacto da atividade humana nos padrões climáticos globais, causando eventos extremos mais frequentes, como secas e inundações severas. Cortar e queimar florestas e construir grandes fábricas e represas ou reservatórios para gerar energia hidrelétrica para irrigar plantações contribuem para mudar os padrões naturais, disse Mažeika Patricio Sulliván, professora de ecologia da Universidade Estadual de Ohio.

“Estamos mudando a escala desses processos naturais”, disse Sullivan, um especialista em zonas úmidas que estudou os sistemas de água nos Estados Unidos, América do Sul, Europa Oriental e Caribe. “Não está acontecendo apenas no Brasil, está acontecendo em todo o mundo”.

Sullivan disse que os dados da MapBiomas eram “atraentes”, senão surpreendentes. Ele disse que quase 90% da área úmida na América do Sul desapareceu desde 1900, e quase 40% na América do Norte. As zonas húmidas são essenciais para muitos tipos de vida selvagem e essenciais para reter a água a ser libertada gradualmente nos rios, evitando inundações.

Na floresta amazônica do Brasil, a água que evapora nas correntes de ar para fornecer precipitação viaja para mais longe. Mas alguns especialistas em clima argumentam que a Amazônia está caminhando para um “ponto de inflexão” em 10 a 15 anos: se grande parte da floresta for destruída, a Amazônia começará um processo irreversível de degradação na savana tropical.

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Há mais fontes de alerta imediato, como possível racionamento de energia neste ano. Os reservatórios hidrelétricos foram drenados por uma década de chuvas abaixo do normal. Os reservatórios da bacia do rio Paraná, que alimenta a cidade de São Paulo e vários estados, nunca foram drenados antes, disse a operadora da rede neste mês.

O rio Paraná se estende do Brasil à Argentina e ao longo de seu curso estão as famosas Cataratas do Iguaçu nas fronteiras dos estados; As majestosas quedas permaneceram irreconhecíveis por alguns dias em junho, tendo diminuído consideravelmente. Rio Paraná e seus aqüíferos fornecem água doce para cerca de 40 milhões de pessoas, e uma fonte de sustento para comunidades pesqueiras e fazendeiros.

O ministro da Energia do Brasil, Pinto Albuquerque, convocou em 25 de agosto uma entrevista coletiva para negar a possibilidade de racionamento, ao mesmo tempo em que pede às empresas e aos indivíduos que reduzam o consumo de energia. Alguns analistas especularam que a rejeição teve motivação política antes do ano eleitoral.

“No ritmo atual, é provável que ocorram quedas de energia neste ano, especialmente nos horários de pico”, disse Nevaldi de Castro, coordenador do Grupo de Estudos do Setor Elétrico da Universidade Federal do Rio de Janeiro.

Os recursos hídricos em declínio do Brasil também ameaçam exacerbar os incêndios que as pessoas costumam iniciar durante o inverno do hemisfério sul para limpar pastagens, que depois ficam fora de controle.

No ano passado, mais de um quarto das regiões do Pantanal brasileiro pegaram fogo. Esta foi a pior devastação anual desde que as autoridades começaram a manter registros em 2003.

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O Pantanal tem uma forte capacidade de regeneração se tiver a oportunidade de fazê-lo sem repetir os eventos de combustão. A onda de incêndios da semana passada aumentou o alarme entre os residentes locais.

“Mais uma vez, o espectro dos incêndios está de volta”, disse Angelo Rabello, chefe de um grupo ambiental local que supervisiona uma área de conservação de cerca de 300.000 hectares. No ano passado, 90% de suas terras foram danificadas por incêndios.

Pesquisadores da Universidade Estadual de Mato Grosso descobriram que partes do Pantanal em 2019 aumentaram 13% em dias sem chuva em relação aos anos 1960. zombando do estudo da MapBiomas, Suas descobertas Também mostrou que os pântanos estavam perdendo água de superfície.

“O cenário é pior este ano: seca, menos água”, disse Rabelo de Corumbá, município do Mato Grosso do Sul.

Para Rabelo e outros, os incêndios do ano passado serviram de alarme. Ele formou uma brigada especial de incêndio em tempo integral com sete homens – o primeiro Pantanal. Eles foram melhor treinados e, até agora, conseguiram responder mais rápido, antes que os incêndios saíssem do controle.

Mas novos desafios estão por vir. Em áreas sem estradas, a navegação em pequenos rios pode se tornar um problema devido ao baixo nível das águas, diz Rabelo. Isso significa que os bombeiros logo terão dificuldade em chegar até alguns dos incêndios e, mesmo que consigam, haverá menos água disponível para apagá-los.

“A integração entre perda de água e incêndios florestais: este é um grande problema no qual precisamos pensar mais”, disse Sullivan.

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