Pastor da primeira igreja convertida no Brasil anuncia integração

O patrono transgênero Jack Chanel dá as boas-vindas aos transgêneros ao grupo de culto Projeto Seporas, no centro de São Paulo, Brasil, em 25 de outubro de 2021.

São Paulo – Quando sua mãe pediu a um padre evangélico que “curasse” sua transição de gênero aos 13 anos, Jack Chanel Ela nunca imaginou que um dia seria uma pastora evangélica.

Mas quatro décadas depois, ela liderou a primeira igreja conversível do Brasil, um pequeno e colorido santuário em São Paulo que recebe os fiéis sob uma faixa azul e rosa que diz: “Eu sou trans e quero dignidade e respeito.”

Muitos dos que frequentam seus serviços são sem-teto, em um país que costuma ser hostil e violento com membros da comunidade LGBT. O Brasil é um dos países mais mortíferos do mundo para pessoas trans, com 175 pessoas mortas no ano passado.

“Vivemos em uma sociedade que abusa e discrimina nós. O que faço aqui é dar esperança e capacitação para as pessoas trans”, disse Chanel, 56, que recentemente inaugurou a igreja em um antigo prédio no centro da capital econômica do Brasil.

Chanel – ela escolheu seu primeiro nome em homenagem a Jacqueline Kennedy Onassis, e seu apelido para a marca de luxo francesa – lidera serviços que são, por si só, uma ruptura com a tradição.

Adoradores sentam-se em círculos, não em fileiras, de mãos dadas enquanto ela ora. Ela abre as mãos ao se dirigir a eles e olha através de seus óculos retangulares com um olhar firme para alguém que aprendeu suas lições da maneira mais difícil.

“Lutei muito para chegar aqui”, diz ela.

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Exorcismo

Chanel “Ricardo” nasceu em Belém, no estado do Pará, onde sua mãe viu seu transgenerismo como uma doença e a colocou aos cuidados de um pastor evangélico.

Você se lembra dele como uma figura paternal.

“Ele não aceitava que eu fosse transgênero, mas pelo menos me respeitava”, diz ela.

Mas sua vida virou de cabeça para baixo novamente quando soube que ele havia sido assassinado. Sem ele, ele não é mais bem-vindo em sua igreja.

O crescente movimento cristão evangélico do Brasil – cerca de 30 por cento da população de 213 milhões do país – é amplamente conservador e pode ser hostil àqueles vistos como violadores dos valores familiares tradicionais.

Isso não impediu Chanel de passar anos procurando uma igreja para abraçar.

“Eles não eram meus. Eles colocavam minhas mãos na minha cabeça e tentavam exorcizar os espíritos malignos.

Quando me mudei para São Paulo, comecei a frequentar a igreja com um grupo de outros membros da comunidade LGBT.

“Sempre ficamos para trás, até que um dia, durante o culto, o pastor nos chamou. Isso era para nos afastar”, diz ela.

Determinada a não abandonar sua fé, ela continuou a fazer experiências com diferentes igrejas, até mesmo fundando um grupo de “católicos evangélicos”, um movimento que surgiu nos anos 2000 para dar as boas-vindas aos cristãos LGBT.

“Mudou minha vida. Mas então começou a parecer injusto. Havia 300 gays e lésbicas, e apenas dois que eram transgêneros.

“Isso é realmente abrangente?”

Ela convenceu o movimento a deixá-la criar seu próprio grupo de culto, que reunia cerca de 200 homens trans jovens, e ordená-la como sacerdote.

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mudar mentes

Chanel abriu sua igreja há seis meses, inicialmente online, depois com serviços presenciais.

Recebe os fiéis com uma refeição e também faz doações de alimentos uma vez por semana para os pobres do centro de São Paulo, cujos números aumentaram com a turbulência econômica causada pela pandemia do coronavírus.

“Quando vou a uma igreja católica, muita gente olha para mim, principalmente quando estou comungando”, diz a congregante Vanessa Souza, de 42 anos.

“Aqui é diferente. Ninguém olha para mim, ninguém verifica minhas roupas ou me chama de ‘travesti. Me sinto em casa’.”

Chanel diz que seus serviços foram considerados “satânicos” por evangélicos conservadores na internet. Mas suas portas estão abertas a todos.

“Trans ou não, convido a todos para nossos cultos semanais. Estamos abertos a todos.”

Ela está esperando sua vez para a cirurgia de confirmação do sexo. O Hospital das Clínicas de São Paulo tem fila de espera de mais de 1.000 pessoas para o procedimento, e apenas uma é realizada por mês.

Chanel não tem pressa para outra mudança: ela manteve o nome Ricciardo em seu cartão oficial.

“Isso me dá a chance de ensinar as pessoas sempre que alguém faz uma pergunta”, diz ela.

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