Os primeiros resultados parecem bons para uma vacina contra a gripe “universal” que pode interromper a próxima pandemia

Nesses nomes de gripe, a letra “H” significa Hemaglutinina, que é a proteína que o vírus usa para se ligar ao exterior da célula. “N” é meio que o oposto. É uma proteína neuraminidase usado pelo vírus fugir de uma célula após a reprodução. Se você pensa que as células humanas têm muitas portas de entrada e saída, cada uma com uma fechadura diferente, H e N são as chaves que o vírus possui para entrar e sair.

Se dois vírus são codificados como H5N1 e H5N3, eles carregam a mesma versão (ou semelhante) da Hemaglutinina, mas versões completamente diferentes da neuraminidase. No entanto, se alguém foi infectado recentemente com o primeiro vírus, terá uma boa proteção contra o segundo vírus. No entanto, se algo como o H3N2 for introduzido, nenhuma das defesas que o corpo levantou contra o H5N1 resistirá.

A cada ano, os pesquisadores analisam os casos de gripe que veem, concentrando-se naqueles que não existem há algum tempo e tentam criar uma vacina que atinja os tipos mais prováveis. Eles ficam particularmente preocupados quando veem um vírus em animais que carrega um par de proteínas que não circulam em humanos há décadas.

É isso que torna essa nova estratégia de vacina empolgante.

As vacinas contra influenza atuais, que são compostas por quatro antígenos virais de influenza, oferecem pouca proteção além das cepas virais que as vacinas visam. Vacinas universais contra a gripe que podem proteger contra todas as 20 cepas podem ajudar a prevenir a próxima pandemia. Projetar e fabricar uma vacina que poderia fornecer proteção tão ampla tem sido um desafio, mas demonstrar a viabilidade das vacinas COVID-19 de nanopartículas lipídicas de mRNA fornece uma estratégia possível.

Se o design da vacina parece incluir todas as palavras-chave das novas tecnologias de vacinas, você está certo. As vacinas mRNA COVID-19 da BioNTech e Moderna são as primeiras aprovadas para uso em humanos. Mas agora que a porta está aberta, há um enorme potencial nessa tecnologia, incluindo uma vacina superior contra a gripe.

A vacina da equipe da Penn atinge todas as 18 versões conhecidas do vírus hemaglutinina; Portanto, mesmo que houvesse algo como a gripe atual circulando entre as espécies de aves, dando o salto para os humanos amanhã, já teríamos uma vacina altamente eficaz.

Isso não significa o fim das vacinas anuais contra a gripe, e essas vacinas continuarão a se concentrar nas variedades com maior probabilidade de serem vistas na temporada. No entanto, eles também podem reduzir a chance de doenças graves de qualquer gripe.

Ainda faltam várias etapas para provar que esta vacina é segura e eficaz em humanos. Entre outras coisas, há preocupações de que obter uma vacina suficiente para gerar uma resposta a todas as 18 versões de “H” possa exigir uma dose muito grande, levando a reações desagradáveis. (É exatamente por isso que fazer um instantâneo global do COVID-19 que aborde todas as variantes conhecidas é tão difícil.)

Mas como as tecnologias usadas nesta vacina já foram testadas contra o COVID-19, espere que esta vacina avance sem preocupações com o uso de mRNA ou cápsulas lipídicas. Não fará parte de nenhuma vacina que você tiver este ano. Mas ano que vem? Posso.

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