Os primeiros continentes da Terra emergiram do oceano 700 milhões de anos antes do que se pensava | Notícias da Austrália

Uma nova análise de rochas antigas indica que os primeiros continentes da Terra se originaram do oceano 700 milhões de anos antes do que se pensava.

Pesquisadores que estudaram depósitos rochosos no leste da Índia acreditam que esta descoberta poderia explicar o aumento do oxigênio atmosférico e a formação de geleiras durante aquele período da história da Terra.

A análise dos sedimentos de Singbhum, perto de Calcutá, indica que os primeiros continentes estáveis ​​- conhecidos como crátons – começaram a emergir acima do nível do mar entre 3,3 e 3,2 bilhões de anos atrás.

Priyadarshi Chaudhary da Monash University, principal autor do estudo, disse que a equipe percebeu que as rochas devem ter se formado no solo devido a características como marcas de ondulação – semelhantes à forma como o vento e as ondas deixam marcas em uma praia arenosa.

“Percebemos que este era um rio antigo [rocks], formada em rios e estuários.

Choudary disse que os primeiros continentes provavelmente se formaram antes da existência das placas tectônicas e são hoje os principais impulsionadores do aumento das massas de terra.

“Hoje temos placas tectônicas para controlar a altitude. Quando dois continentes [plates] Você colide, você forma o Himalaia, você forma os Alpes “, disse ele.” Isso não era o caso há 3 bilhões de anos. [ago]. “

Uma viseira de arenito de 3,1 bilhões de anos que se formou sobre a crosta Singbhum Creaton logo após ela emergir acima do nível do mar. Fotografia: Subhajit Roy / Monash University

Os cientistas, em vez disso, levantam a hipótese de que os primeiros continentes se originaram de Os oceanos do mundo cobrem a terra Após 300 a 400 milhões de anos de atividade vulcânica contínua.

Choudhury disse que o Craton Singbhum pode ter se formado a partir de um monte de lava ao longo do tempo, de forma que a crosta – cerca de 50 quilômetros de profundidade – se torna “muito espessa e flutua acima da água … como um iceberg flutuando na água.”

A equipe extraiu pequenos grãos de um mineral conhecido como zircão do depósito de Singbhum. Ao atirar um laser no zircão e medir as quantidades relativas dos elementos emitidos, a equipe foi capaz de estimar a idade das rochas.

Semelhanças geológicas ligaram o cráton singapom e os bastões na África do Sul e na Austrália Ocidental.

Os pesquisadores acreditam que o desgaste dos bastões teria resultado no escoamento de nutrientes, fornecendo ao oceano fósforo e outros blocos de construção para o início da vida.

Choudary acrescentou: “Depois de criar a terra, o que você também cria são mares rasos, como lagos rasos”, acelerando o crescimento de Formas de vida produtoras de oxigênio Isso pode aumentar o oxigênio na atmosfera e nos oceanos.

O surgimento dos primeiros continentes também teria puxado o dióxido de carbono da atmosfera, levando a bolsões locais de clima frio e à formação de geleiras, disse Choudhury. “Este foi o primeiro passo para tornar a Terra mais habitável.”

O estudo foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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