Os ‘motoristas de longa distância’ da Covid lutam para funcionar em meio à escassez de mão de obra

“Eu moro aqui praticamente na sala de estar”, disse Biddle de sua casa perto de Pittsburgh. “Eu sinto que perdi a vida que vivi.”

Em novembro passado, ela e sua família contrataram COVID-19. O vírus matou seu pai.
Quase um ano depois, ela ainda está lutando síndrome pós-cobiça, uma condição misteriosa de longo prazo que afeta alguns pacientes com coronavírus, e eles ainda estão doentes demais para trabalhar.
Biddle, 42, mantém uma longa lista de sintomas que apresenta, incluindo cansaço extremo, deficiência cognitiva – Conhecido como “névoa do cérebro” – A dor é constante. Pesando 27 quilos, ela costuma dormir no sofá porque não consegue encontrar forças para subir as escadas até seu quarto.

Ela precisa de um andador para se locomover pela casa e de uma cadeira de rodas para as consultas médicas.

“Eu literalmente não consigo nem sair de casa sozinha”, disse ela.

Antes da Covid, Laurie era diretora de enfermagem em uma agência de saúde domiciliar, mas ela não trabalhava desde janeiro. Depois que ela esgotou suas férias remuneradas, ela foi despedida. Ela diz que não há como funcionar em seu estado atual.

“Eu quase não trabalho alguns dias”, disse ela. “Mal consigo sair da cama ou me levantar do sofá. A dor e o cansaço são tão fortes que literalmente não consigo me mexer.”

O caso de Biddle é sério, mas não único.

O Dr. Greg Vanishkorn e sua equipe da Mayo Clinic em Rochester, Minnesota, tratam e estudam a síndrome pós-Covid.

“Os problemas de trabalho foram um dos problemas mais importantes que enfrentamos em nossa comunidade doente”, disse Vanichkachorn. “Até 40% dos nossos pacientes não voltam ao trabalho vários meses após a lesão”.

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Olhando para os dados de sua clínica e de vários outros estudos, eles notaram uma tendência preocupante.

“Estimamos que aproximadamente 1,3 milhão de pessoas estão desempregadas devido aos sintomas de ‘longo prazo’ da Covid”, disse ele.

Embora esta seja apenas uma estimativa, Vanichkachorn diz que isso pode significar que mais de 1 milhão de americanos estão fora da força de trabalho, já que o país enfrenta uma escassez de mão de obra e mais de 10 milhões de empregos estão abertos a partir de agosto.

“Eu acho que é perfeitamente razoável,” Mark Zandi, Economista-Chefe Da organização de pesquisa econômica Moody’s Analytics, on Estimation.

“Muitos desses empregos não foram preenchidos porque as pessoas estão doentes com Covid”, disse Zandi à CNN. “Long Covid é um vento cada vez mais adverso para o mercado de trabalho, para que as empresas coloquem suas operações em funcionamento e, em última instância, para que a economia em geral atinja seu pico”.

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Os estudos da síndrome pós-Covid ainda estão em sua infância, mas as primeiras estimativas sugerem que 10% ou mais dos pacientes com Covid podem ter sintomas de longo prazo. uma Um estudo publicado em junho pela organização sem fins lucrativos FAIR Health Ele descobriu que 23% dos pacientes com Covid procuraram tratamento para sintomas pós-Covid um mês ou mais após o diagnóstico.
o Estimativas dos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças Mais de 46 milhões de americanos contraíram a Covid-19.
recentemente Pesquisa do US Census Bureau Estima-se que 3,7 milhões de americanos estão sem trabalho porque estão cuidando de alguém ou adoecendo com sintomas do coronavírus. A pesquisa também descobriu que quase 2,5 milhões de pessoas não estão trabalhando porque estão preocupadas em contratar ou espalhar a Covid.

O Dr. Tai Chung dirige a Clínica Covid de Longa Distância da Johns Hopkins Medicine, onde atende pessoas que usam transporte de longa distância e que apresentam uma variedade de doenças e sintomas.

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“Eu não ficaria surpreso se 1,3 milhão ou mais de pessoas viessem Ele disse: “Uma força de trabalho por causa da doença de Covid prolongada. Porque se você realmente entende os sintomas, sabe, isso afeta sua vida diária no trabalho.”

A maioria dos pacientes que estudam tem empregos bem remunerados e um bom seguro-saúde, diz Vanichkachorn, e ele está preocupado com a falta de dados demográficos em seus dados.

“Temo que haja pessoas gravemente afetadas por essa condição, mas que simplesmente não podem se ausentar do trabalho para procurar atendimento”, disse ele. “Eles têm que trabalhar para manter as luzes acesas e a comida na mesa.”

Jennifer Hobbs é professora de pré-escola em Medford, Oregon. Ela sofre de sintomas prolongados de Covid há um ano, que variam de fadiga extrema à queda de cabelo.

“Eu tive uma dor de cabeça todos os dias durante um ano”, disse ela.

Mas depois de um mês de férias, ela estava de volta à sala de aula, onde precisava de renda e seguro saúde.

“Era quase impossível para mim pensar em ir embora”, disse ela. “Não sei como fazer. Só faço durante o dia.”

o O governo dos EUA reconhece o COVID-19 de longo prazo como uma deficiênciaOs pacientes podem solicitar assistência financeira. Mas isso pode levar meses, e muitas operadoras de longa distância dizem que foram negadas.

Biddle se inscreveu para invalidez em setembro e ainda está esperando uma resposta.

“Eu realmente amei ser enfermeira, e perder aquele emprego e aquela parte de mim foi muito difícil”, disse ela. “Eu me tornei um dos pacientes de quem cuido.”

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Ela e o marido gastaram suas economias e fundos de pensão para pagar as contas.

“Foi um desastre para nós”, disse ela. “Essa é minha maior preocupação, honestamente. Estou com medo de nunca mais ser capaz de voltar ao trabalho.”

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