Os ferozes “vermes do pênis” eram caranguejos eremitas nos mares antigos

O período Cambriano (543 milhões a 490 milhões de anos atrás) trouxe a primeira grande explosão da biodiversidade terra, com os ancestrais de quase todos os animais modernos aparecendo pela primeira vez. Um dos mais terríveis deles era o verme do pênis.

Tecnicamente conhecidos como priapulídeos – em homenagem a Priapus, o deus grego com boa dotação de órgãos reprodutivos masculinos – os vermes do pênis, como são geralmente conhecidos, são uma divisão dos vermes marinhos que sobreviveram nos oceanos do mundo por 500 milhões de anos. Seus descendentes modernos vivem em grande parte invisíveis em tocas lamacentas no fundo do mar, às vezes assustando os pescadores com seus corpos flexíveis em forma de bastão. Mas os fósseis remontam a uma época anterior Cambriano Acontece que os vermes do pênis já foram um flagelo dos mares antigos, espalhado por todo o mundo e com bocas alongadas revestidas de presas que podiam fazer um lanche com a pobre criatura marinha que os cruzava.

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