Os cientistas descobrem sinais de uma estrutura oculta dentro do núcleo da Terra

Embora a maioria de nós tenha a Terra sob nossos pés como certa, escrevê-la em suas camadas intrincadas, como as páginas de um livro, é a história da Terra. Nossa história.

Os pesquisadores agora encontraram mais evidências de um capítulo completamente novo nas profundezas do passado da Terra – o núcleo interno da Terra parece ter outro núcleo interno dentro dele.

“Tradicionalmente, ensinamos que a Terra consiste em quatro camadas principais: a crosta, o manto, o núcleo externo e o núcleo interno”, explicado Geofísica da Australian National University, Joan Stephenson.

Nosso conhecimento sobre o que existe sob a crosta terrestre é principalmente deduzido do que foi revelado por vulcões e ondas sísmicas sussurradas. Por meio dessas observações indiretas, os cientistas concluíram que o núcleo interno superaquecido, com temperaturas superiores a 5.000 graus Celsius (9.000 Fahrenheit), representa apenas um por cento do volume total da Terra.

Agora Stephenson e seus colegas encontraram mais evidências de que o núcleo interno da Terra pode conter duas camadas distintas.

“É muito empolgante – e pode significar que teremos que reescrever os livros!” Ela adicionou.

A equipe usou um algoritmo de pesquisa para pesquisar milhares de amostras do núcleo interno e combiná-las com dados observados ao longo de muitas décadas sobre o tempo que as ondas sísmicas levam para viajar pela Terra, coletados pelo Centro Sismológico Internacional.

Diferenças nos caminhos das ondas sísmicas nas camadas da Terra. (Stephenson Et al., Journal of Geophysical Research: Solid Earth, 2021)

Então, o que está por baixo? A equipe analisou alguns modelos do núcleo interno Anisotropia – Como as diferenças na composição de seu material alteram as propriedades das ondas sísmicas – e descobriu que algumas eram mais prováveis ​​do que outras.

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Enquanto alguns modelos acreditam que o material do núcleo interno canaliza as ondas sísmicas paralelamente ao equador, outros argumentam que a mistura de materiais permite ondas mais rápidas mais paralelas ao eixo de rotação da Terra. Mesmo assim, há um debate sobre o grau exato de diferença em determinados ângulos.

Este estudo não conseguiu mostrar uma variação significativa com a profundidade no núcleo interno, mas constatou que houve uma mudança na direção lenta para um ângulo de 54 °, com a direção mais rápida das ondas viajando paralelamente ao eixo.

“Encontramos evidências que podem apontar para uma mudança na estrutura do ferro, sugerindo que podem ser dois eventos separados de resfriamento na história da Terra”, Stephenson Ela disse.

“Os detalhes deste grande evento ainda são um pouco misteriosos, mas adicionamos outra peça do quebra-cabeça quando se trata de nosso conhecimento da essência interna da Terra.”

Essas novas descobertas podem explicar por que Algumas evidências empíricas Era inconsistente com nossos modelos atuais de estrutura terrestre.

Há já algum tempo que se suspeita de uma camada mais profunda, com indícios de que os cristais de ferro que constituem o núcleo interno têm alinhamentos estruturais diferentes.

“Estamos restritos à distribuição de terremotos globais e receptores, especialmente no antipolar”, Livros de grupo Em seu artigo, uma explicação de dados ausentes reduz a certeza de suas conclusões. Mas suas conclusões estão de acordo com outros estudos recentes de anisotropia no núcleo interno mais profundo.

Um novo método atualmente em desenvolvimento pode preencher algumas dessas lacunas de dados e permitir que os cientistas endossem ou contradigam suas descobertas e, com sorte, traduzam mais histórias escritas nesta camada inicial da história da Terra.

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Esta pesquisa foi publicada em Journal of Geophysical Research.

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