Omicron é mais leve que Delta, mas ainda confuso

Paradoxo da Omicron, agora responsável por uma estimativa de 98,3% De todos os casos de coronavírus nos Estados Unidos, parece mais provável produzir resultados visíveis Resultados moderados A partir de delta e variantes anteriores, o sistema de saúde é Nervoso como sempre.

Autoridades de saúde pública alertam que a Omicron ameaça inundar a infraestrutura médica em grande número, e os hospitais estão cheios de pacientes em estado crítico.

“Vai piorar antes de melhorar”, disse Dean Bloomberg, pediatra e especialista em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia, Davis.

Aqui está o que sabemos sobre por que isso acontece:

Omicron é mais contagioso

A variante parece ser aproximadamente duas a cinco vezes mais transmissível que o delta, que anteriormente dominava os casos dos EUA.

“É a segunda doença mais infecciosa do mundo no momento, perdendo apenas para o sarampo”, disse Sarah Murray, diretora da Equipe de Ciência e Inovação de Dados de Saúde e professora associada de medicina clínica e hospitalar da Universidade da Califórnia. São Francisco. .

“Embora estejamos vendo evidências iniciais de que o Omicron é menos perigoso que o Delta e que as pessoas infectadas são menos propensas a precisar de hospitalização, é importante observar que o Omicron ainda é mais transmissível”, disse a diretora do CDC, Rochelle Wallinsky, na quarta-feira.

Isso significa que, embora uma proporção menor de pacientes com Omicron precise de hospitalização, o número total de casos de COVID é tão alto que os hospitais os atendem Mais desses pacientes do que nunca estão na epidemia.

Casos de COVID-19 atingiram níveis recordes nos Estados Unidos, Com uma média de 1,4 milhão de novos casos notificados dia, ele mesmo menor que o número. Diariamente, uma média de 19.800 pessoas em todo o país agora são hospitalizadas com COVID, de acordo com o CDC, um aumento de 33% em relação à semana passada. Quase um terço dos leitos de unidades de terapia intensiva em todo o país agora estão cheios de pacientes com COVID, o que significa que 1 em cada 2,5 pessoas na enfermaria de terapia intensiva do país tem o vírus

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Mais pacientes estão sendo aceitos ‘com’ COVID

O COVID está tão difundido no momento que uma grande porcentagem de pacientes no hospital é internada por outra coisa, mas depois dá positivo na triagem na admissão.

“Estamos testando muitos pacientes assintomáticos em preparação para procedimentos ou cirurgias e internações planejadas – e mesmo em pessoas completamente assintomáticas, estamos vendo um caso positivo agora de cerca de 12%”, disse Murray.

“É uma cena muito diferente que estamos vendo com superlotação hospitalar do que vimos com ondas anteriores de COVID”, disse Rachel Charles, especialista em doenças infecciosas do Massachusetts General Hospital e da Harvard Medical School. Quase metade desses casos são hospitalizados devido a doenças não relacionadas ao COVID.

Na UCSF, Murray disse que cerca de dois terços dos pacientes com COVID foram hospitalizados com a doença, enquanto um terço foi hospitalizado. com Ele Ela. Em pacientes pediátricos com COVID, cerca de metade foi internada por algo diferente de doença.

No entanto, mesmo que os sintomas de COVID desses pacientes sejam leves ou inexistentes, seu status positivo representa um fardo adicional para o hospital, pois exigem isolamento e protocolos de segurança adicionais para a equipe hospitalar.

Falta de pessoal devido à exposição e esgotamento

O número crescente de casos está mascarando médicos, enfermeiros e outros profissionais de saúde com a variante mais contagiosa, que está causando infecções mais repentinas entre os vacinados do que os anteriores, disse Akin Demihin, diretor de políticas da American Hospital Association. Mesmo com infecções leves, os profissionais de saúde ainda estão afastados do trabalho por uma semana depois que seus testes deram negativo. por política do CDC, assim como um boom enche os hospitais e aumenta a demanda por pessoal.

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O aumento do Omicron só colocará mais pressão sobre médicos e enfermeiros, que ainda precisam cuidar de todos esses pacientes extras. varredura única Em agosto passado, disse Demihin, quase 60% dos médicos relataram sentir-se cansados, e isso foi há dois períodos. “Ouvimos isso dos líderes dos hospitais o tempo todo – sua primeira, segunda e terceira prioridade agora é a força de trabalho”, disse ele. “Eles sabem o quanto os prestadores de cuidados de saúde foram solicitados nos últimos dois anos.”

Mais crianças

“Desta vez, estamos vendo mais crianças com menos de 5 anos”, disse Bloomberg.

Ele notou que muitos deles têm casos mais leves de bronquite ou garupa, enquanto adolescentes com COVID atendidos em períodos anteriores tiveram pneumonia mais grave. A maioria dessas crianças se recupera bem, mas ele alertou que, com qualquer lesão e qualquer hospitalização, “algumas crianças não se sairão melhor”.

Hospitalização entre crianças pequenas agora mais alto do que nunca durante a pandemia, de acordo com o CDC.

As vacinas ainda funcionam, mas os reforços são importantes

Uma coisa que a ascensão da Omicron não mudou é o fato bem estabelecido de que as vacinas melhoram muito as chances de as pessoas não morrerem de COVID-19. As mortes ainda estão aumentando, com uma média de 1.600 mortes por dia nos Estados Unidos, um aumento de 40% em relação à semana passada, segundo o CDC. (Walinsky disse em um briefing da Casa Branca que acredita que a maioria desses casos são do tipo delta.)

“Quase todos acabarão expostos e potencialmente infectados”, disse o chefe do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, Anthony Fauci, na quarta-feira, com o surto de Omicron. “Mas se você for vacinado, se for reforçado, suas chances de ficar doente são muito baixas.”

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“No hospital onde trabalho, enviamos diariamente um gráfico com ícones de jovens, os que estão na UTI, os que estão com ventilador e os que foram internados por causa da COVID”, disse Jane Marazzo, diretora de doenças infecciosas. na Universidade do Alabama em Birmingham College of Medicine, que falou na terça-feira em um briefing para a Associação de Doenças Infecciosas da América sobre o Omicron para repórteres.

“O que aprendemos com a Omicron é que o reforço faz uma grande diferença em termos de redução de risco”, disse Murray. Seu hospital recebe pacientes vacinados e não vacinados hospitalizados devido ao COVID. Mas mesmo os pacientes que receberam apenas uma série inicial de vacinas – sem dose de reforço – parecem estar protegidos das consequências mais graves.

“O que não vemos é que os pacientes acabam em ventiladores se forem totalmente vacinados”, disse ela. “Não tenho um único paciente hospitalar totalmente vacinado em um ventilador no momento”.

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