Obituário de Jon Toei | economia

Meu amigo John Toy, que morreu aos 79 anos, foi Diretor do Instituto de Estudos de Desenvolvimento da Universidade de Sussex (1987-1997) e do Centro de Oxford para o Estudo da Economia Africana (2000-2003). No entanto, o “economista do desenvolvimento” não o descreve corretamente: ele também foi um historiador, cientista político e sociólogo.

Quando o conheci, no início dos anos 1980, estava procurando alguém que pudesse me ajudar a entender a tentativa do Banco Mundial, durante aqueles anos de depressão global, de impor políticas de livre mercado aos países em desenvolvimento. Felizmente, minha proposta de parceria foi aceita e acabou surgindo como uma ajuda e força (1991), escrito por John e eu, e Jane Harrigan, e forneceu a base para 40 anos de amizade.

Os anos 1980 foram um ponto de inflexão para John, que influenciou fortemente muitos de seus trabalhos posteriores. Em seu livro Development Dilemmas, (1987), descreveu a abordagem de influentes defensores do livre mercado na época como “primeiro voltando a liberdade contra a igualdade e a fraternidade, depois voltando a liberdade em si”: uma profecia sombria que não descreve exatamente o comportamento de muitos regimes de direita no 1980s. e os anos 1990, mas também os governos da Índia, Nigéria e Brasil modernos e, mais notoriamente, o comportamento da administração Trump nos Estados Unidos.

John nasceu em Wisbech, Cambridgeshire, filho de Jack, um engenheiro, e Adele (nascida Francis), uma professora. Ele foi para o Christ’s College, Finchley, no norte de Londres, depois leu história em Cambridge, e alcançou a primeira estrela em seu último ano. Foi funcionário do Tesouro entre 1965 e 1968, depois especialista em desenvolvimento em Cambridge (1972-1980), Swansea (1982-1987) e depois em Sussex.

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Seu trabalho publicado mais recente, Counter-Revolution in Development Economics, é um capítulo do livro The Political Economy of Development Economics: A Historical Perspective (2018), editado por Michiel Alasevic e Mauro Boyanowski. Esta é uma retrospectiva dos tópicos explorados nos dilemas do desenvolvimento e descreve os danos que os economistas fizeram nas últimas três décadas ao conceito de economia do desenvolvimento. Em nosso julgamento, a ideia de falha de mercado de George Akerlof de 1970 pode ser usada por vários economistas, entre os quais Akerlof e Nicholas Stern são exemplos notáveis, para explicar por que as políticas públicas ainda precisam ser mais intrusivas nos países em desenvolvimento do que nos industrializados.

Jun era não apenas um excelente especialista em desenvolvimento, mas também uma pessoa gentil, generosa e multitalentosa. Seu apoio a mim abrangeu desde a identificação de falhas em meus modelos econômicos até mostrar a meus filhos como improvisar uma história para dormir quando eram pequenos.

Ele deixa sua esposa Janet (nascida Rayson), com quem se casou em 1967, e seus filhos, Eleanor e Richard.

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