O Uruguai está tentando roubar a cena como um hub de cinema na América do Sul

Os troncos das palmeiras da praça central da capital uruguaia são cobertos com tecido verde neon para adicionar efeitos especiais à série de ficção científica protagonizada por Keanu Reeves. Em uma pista de corrida que cruza a cidade, o estádio das Olimpíadas de Berlim de 1936 é recriado para um drama da TV chilena.

As cenas fazem parte dos esforços do Uruguai para se tornar um polo audiovisual na América Latina, atraindo produtoras estrangeiras com incentivos fiscais cada vez maiores para filmagens em locações.

Os incentivos fiscais introduzidos em 2019 ajudaram a atrair produtores, oferecendo a projetos entre US$ 300.000 e US$ 4 milhões um desconto de até 25%, até um máximo de US$ 700.000 por produção, com uma escala móvel para filmes com orçamentos maiores.

Este ano, o governo deve destinar US$ 12 milhões para o desconto, acima dos US$ 4 milhões previstos em 2019. Durante a pandemia, o Uruguai forneceu às equipes de produção testes diários de Covid-19 e teve requisitos de entrada flexíveis, capturando a demanda quando muitos destinos foram fechado na frente dos cineastas.

Praça da Independência em Montevidéu durante as filmagens da série Netflix © Pablo Porciuncula / AFP / Getty Images

O tempo dedicado à filmagem de filmes e séries de TV mais do que triplicou nos últimos três anos, passando de cerca de 24 semanas em 2019 para 80 no ano passado, segundo dados compilados pela Musitelli Film and Digital, empresa uruguaia que aluga equipamentos de transmissão. Uma produção pode levar de quatro a 16 semanas para um filme. Antes de 2019, o número de semanas dedicadas às filmagens no Uruguai raramente ultrapassava 20 semanas em média.

“Este é um grande momento para nós”, disse Ernesto Musettili, fundador da empresa, de um de seus dois estúdios de cinema na capital, Montevidéu. “É importante ressaltar que a tendência continua em 2023, com projetos já em andamento.”

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Musitelli, 51, começou a alugar câmeras no final dos anos 1990, principalmente para agências de publicidade regionais e aspirantes a cineastas no Uruguai. Hoje, sua empresa-mãe, Reducto, fornece serviços de estúdio e pós-produção, e seus clientes incluem Amazon Prime, Disney, HBO e Netflix.

Fundamental para o crescimento recente do setor, disse Musitelli, é a “atitude flexível e aberta” do governo uruguaio, quando as plataformas de transmissão internacionais buscam locais mais atraentes e acessíveis.

Para ajudar a aliviar a burocracia do estado em questões como licenças de filmagem e recrutamento de talentos locais, o governo também criou neste mês uma nova agência audiovisual que reúne diferentes agências e o setor privado sob um mesmo guarda-chuva.

“Nossa visão como governo era nos adaptar rapidamente e responder à demanda por algo completamente novo”, disse Mariana Weinstein, diretora nacional de cultura do Uruguai que está supervisionando a criação da Agência de Cinema e Audiovisual (ACAU). “Agora é necessário um ponto de contato único e coerente para aqueles que desejam vir para o Uruguai e para aqueles que trabalham localmente. Esta agência nos dá estabilidade.”

O lançamento da agência audiovisual faz parte de uma estratégia de negócios mais ampla no Uruguai, que reforçou zonas de livre comércio, institutos de pesquisa, uma população bem-educada e sua reputação de estabilidade política e macroeconômica. setor de tecnologia. No ano passado, a Microsoft escolheu Montevidéu como centro de inovação, juntamente com Munique e Xangai.

A geografia também desempenha o seu papel. A paisagem diversificada do Uruguai – incluindo plantações gaúchas e ruas de estilo europeu – bem como as distâncias mais curtas entre os grupos encorajaram grandes produtores a considerar o país um posto avançado da vizinha Argentina ou Brasil.

Uma equipe filma um anúncio em Montevidéu, Uruguai
Equipe de filmagem de publicidade em Montevidéu, Uruguai © Pablo Porciuncula / AFP / Getty Images

Do outro lado do rio, em Buenos Aires, disseram líderes da indústria, o ambiente é mais imprevisível, com custos flutuando devido à inflação em espiral – de 95% em 2022 – que inevitavelmente foi uma benção para a nascente indústria do Uruguai. As produtoras argentinas também têm criticado fortemente o governo por não apoiar a indústria e atrair grandes produtores estrangeiros.

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As produtoras locais do Uruguai esperam que a agência do governo atue como um departamento ágil para acompanhar o ambiente de negócios em mudança e ajudar a promover o país no exterior para atrair projetos no valor de mais de US$ 8 milhões. “Chegamos a uma encruzilhada, ou entramos ou ficamos onde estamos sentados”, disse Musitelli.

As produções filmadas no Uruguai em 2022 foram em sua maioria pequenas, com orçamentos em torno de US$ 1 milhão, segundo pesquisa da Musitelli Film and Digital. Mas está atraindo projetos maiores agora – Santiago Lopez, da Cimarron Cine, que disse que “nunca pensou” que poderia lidar com orçamentos multimilionários, co-produziu vários projetos que ultrapassaram US $ 8 milhões no ano passado.

Montevidéu também foi escolhida como local para comunidade de neveum dos filmes em espanhol mais esperados de 2023, que será lançado pela Netflix ainda este ano, que documenta o desastre da queda do avião nos Andes em 1972.

Fiona Petaluga, que dirige um festival anual de cinema no Uruguai, espera que a agência ajude a aumentar os espaços de exibição disponíveis no país e a distribuir filmes produzidos localmente. “Nosso objetivo sempre foi colocar o Uruguai no mapa através do cinema”, disse Petaluga, diretor do Festival Internacional de Cinema José Ignacio. As exibições de janeiro acontecem nesta remota vila de pescadores no Oceano Atlântico, com dunas de areia que se estendem ao longo da costa por quilômetros.

Entre os convidados do festival este ano estava Effie Caccarel, fundadora da Mubi, um serviço de streaming baseado no Reino Unido e presidente da New York Film Academy.

“Grandes mudanças estão ocorrendo no nível institucional do Uruguai”, disse Petaluga. “A indústria parece mais viva do que nunca.”

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