O telescópio Webb revela a atmosfera nociva de um planeta a 700 anos-luz de distância

Impressão artística da superfície de WASP-39b.

Astrofísicos na Terra sem estranhos para WASP-39b, um exoplaneta orbitando uma estrela a 700 anos-luz da Terra, embora eles não o tenham visto diretamente. Agora, o Telescópio Espacial Webb forneceu uma nova visão sobre este mundo distante: suas observações revelaram uma lista de receitas para a atmosfera tóxica do planeta.

WASP-39b é um gigante gasoso com a massa de Saturno e o tamanho de Júpiter, mas orbita sua estrela aproximadamente à mesma distância que Mercúrio do Sol, o que torna o planeta exterior muito quente. Era um exoplaneta Descoberto em 2011; No início deste ano, as observações do telescópio Webb abrir O dióxido de carbono se esconde em sua atmosfera.

Mais moléculas e compostos químicos já foram identificados, incluindo evidências de água, dióxido de enxofre, monóxido de carbono, sódio e potássio. Os resultados estão em análise para publicação e Disponível agora No servidor de pré-impressão arXiv.

Shang-Min Cai, pesquisador da Universidade de Oxford, principal autor do artigo que explica a presença de dióxido de enxofre na atmosfera do planeta, disse em um comunicado. Lançamento da Agência Espacial Europeia. “Eu vejo isso como uma perspectiva realmente promissora para avançar nossa compreensão das atmosferas externas dos exoplanetas. [this mission]. “

Cheirar os produtos químicos flutuando na atmosfera de um mundo distante não é pouca coisa. O exoplaneta confirmado mais próximo está a 24,9 trilhões de milhas de distância. No entanto, Webb foi capaz de detectar essas partículas ultrafinas no WASP-39b.

Quatro desenhos mostram os espectros observados.

Webb observou o planeta esperando que ele cruzasse na frente de sua estrela hospedeira; Quando isso aconteceu, a luz da estrela iluminou o planeta por trás. Webb capturou comprimentos de onda infravermelhos dessa luz, e os cientistas podem inferir quais produtos químicos estão presentes na atmosfera com base nos comprimentos de onda de luz que absorvem.

As capacidades do Webb têm implicações mais amplas para a compreensão da diversidade de exoplanetas em nossa galáxia, com ênfase em sua potencial habitabilidade. Com seu calor intenso e composição gasosa, o WASP-39b certamente não é hospitaleiro para nenhuma vida que conhecemos – mas mostra o tipo de análise molecular que Webb poderia aplicar a mundos distantes.

“Estou ansioso para ver o que encontramos nas atmosferas de pequenos planetas terrestres”, disse Mercedes Lopez-Morales, astrônoma do Centro de Astrofísica. Harvard e Smithsonian e co-autor de trabalho recente, na edição ESA.

Sugestão de dados para pesquisadores Que os produtos químicos na atmosfera do planeta podem estar se desintegrando em nuvens, em vez de serem distribuídos uniformemente na atmosfera. Com base na abundância relativa dos produtos químicos na atmosfera, os pesquisadores acreditam que o WASP-39b surgiu de planetesimais se aglomerando ao longo do tempo.

Enquanto não sabemos para onde o Webb irá recorrer ao IR Próximo olhar, sabemos que, Em algum momento, mais Os exoplanetas estarão na ordem do dia. Webb já estudou as atmosferas de planetas rochosos no sistema TRAPPIST-1 e pode retornar ao sistema com o tempo. Você pode acompanhar as últimas metas de Webb por aqui.

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