O telescópio Webb direciona seu olhar para a misteriosa lua de Saturno, Titã

Duas imagens de Titã revelam detalhes de sua atmosfera e superfície.

O Telescópio Espacial Webb capturou imagens da lua de Saturno, Titã, no mês passado, que agora foram liberadas para seu prazer visual. As imagens fornecem uma visão detalhada e atualizada da composição atmosférica de Titã e até mesmo dos elementos de sua estranha superfície.

O instrumento NIRCam do telescópio, que faz imagens na faixa do infravermelho próximo, capturou as imagens. Nuvens aparecem na atmosfera de Titã (excentricamente rotuladas como A e B nas imagens anotadas), mas também uma aparência nebulosa sobre Kraken Mare, que se acredita ser um mar de metano, bem como dunas de areia escura.

Mais dados de Titã são esperados dos instrumentos de Webb – incluindo o NIRSpec, que pode avaliar a composição química do planeta, como Já tem com exoplanetas distantes— em maio ou junho de 2023.

Titã é cerca de 50% mais larga que a lua da Terra. É a única lua do sistema solar com uma grande atmosfera (que é dominada pelo nitrogênio) e Um lugar ao lado do chão Sabe-se que existem rios, lagos e mares.

Embora muitos desses corpos líquidos sejam hidrocarbonetos – imagine oceanos inteiros de metano – os cientistas acreditam que oceanos de água podem estar sob a superfície gelada da lua. Isso torna Titã um ambiente alienígena promissor na busca por vida além da Terra.

Os dados futuros também serão coletados pelo MIRI, uma ferramenta da web de infravermelho médio. O MIRI revelará mais do espectro de Titã; As imagens do instrumento são notáveis ​​por rajadas estelares de cor, o que a equipe de Webb chama de “skittles” no céu.

A composição de Titã é tão empolgante e misteriosa que a NASA planeja enviar uma sonda para lá em meados da década de 2030. O spinner de 3 pés da Dragonfly fará a jornada de bilhões de milhas até a Lua. Ele procurará bioassinaturas e medirá a composição química de Titã usando um conjunto de 11 instrumentos.

Esta não seria a primeira vez que os humanos colocam uma espaçonave em Titã. Em 2005, a sonda Huygens desceu à superfície e até tirar uma foto antes de escurecer. Ele oferece uma visão desconcertantemente limitada deste mundo estranho e distante.

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