O telescópio espacial Webb de US $ 10 bilhões chega ao porto espacial europeu

O Telescópio Espacial James Webb, uma missão espacial única em uma geração, chegou em segurança ao Porto Paricapau, na Guiana Francesa, em 12 de outubro de 2021, antes de ser lançado em um foguete Ariane 5 do espaçoporto europeu. Crédito: ESA / CNES / Arianespace

o Telescópio espacial James Webb Ele chegou em segurança ao porto de Parakabo, na Guiana Francesa. ESA em estreita cooperação com NASA Agora vai preparar esta missão única para o lançamento no Ariane 5 do espaçoporto europeu em dezembro.

Poucas missões de ciências espaciais foram tão esperadas quanto o Telescópio Espacial James Webb (WEB). Como o próximo observatório de ciências espaciais pós-Hubble, Webb foi projetado para resolver questões não respondidas sobre o universo e aprender muito além de nossas origens: desde a formação de estrelas e planetas até o nascimento das primeiras galáxias no universo primordial.

Cada lançamento requer planejamento e preparação cuidadosos. Para Webb, esse processo começou há cerca de 15 anos. Sua chegada ao porto de Pariacabo é um marco na campanha de lançamento do Ariane 5.

O Telescópio Espacial Webb chega ao porto de Parakabo

O Telescópio Espacial James Webb chegou em segurança ao porto de Baricapoo, na Guiana Francesa. Crédito: ESA / CNES / Arianespace

Webb chegou da Califórnia a bordo do MN Colibri, que navegou pelo Canal do Panamá até a Guiana Francesa. O rio Koro, especialmente raso, foi dragado para garantir uma passagem livre e o navio seguiu a maré alta para chegar com segurança ao porto.

Embora o telescópio pese apenas seis toneladas, ele tem mais de 10,5 metros de altura e quase 4,5 metros de largura quando dobrado. Foi embarcado na posição dobrada em um contêiner de 30 metros de comprimento e mais de 70 toneladas com equipamento auxiliar. Esta é uma missão excepcional, pois um veículo articulado pesado foi trazido a bordo do MN Colibri para transportar cuidadosamente Webb para o espaçoporto.

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As instalações do espaçoporto estão prontas para a chegada de Webb. Como proteção adicional contra contaminação, as salas limpas são equipadas com paredes adicionais de filtros de ar e uma cortina personalizada que cobrirá o Webb depois que ele for instalado no míssil.

Montagem e teste do telescópio espacial James Webb da NASA

O Telescópio Espacial James Webb foi dobrado após a conclusão do teste. Crédito: NASA / Kris Jenn

Esta campanha de lançamento inclui mais de 100 profissionais. As equipes trabalharão separadamente para preparar o telescópio e o veículo de lançamento até que se tornem uma equipe conjunta para juntar o telescópio com seu foguete para um lançamento importante.

Após a chegada de Webb ao espaçoporto, ele será descarregado dentro de uma instalação de preparação de espaçonave designada, onde será verificado para garantir que não foi danificado por seu vôo e está em boas condições de funcionamento.

Paralelamente aos preparativos de Webb, as peças do foguete Ariane 5 da Europa serão montadas no Edifício de Integração do Veículo de Lançamento.

Cronograma de lançamento do Webb

Cronograma de lançamento do Webb. Crédito: ESA

Os guindastes para serviços pesados ​​robustos e altamente confiáveis ​​da Europa têm um histórico comprovado de mais de 100 lançamentos e três décadas. Com um diâmetro de 5,4 metros e uma altura de 17 metros, a ampla linha aerodinâmica do Ariane 5 oferece espaço suficiente para os componentes dobráveis ​​do veículo, viseiras e espelhos retrovisores.

O Ariane 5 é adequado para satélites científicos com capacidade comprovada de enviar missões ao segundo ponto Lagrangiano (L2). Ariane 5 Webb será lançado diretamente em uma rota em direção a L2 que durará quatro semanas, eventualmente alcançando L2, que é quatro vezes mais distante da Lua do que a Terra.

Webb e Ariane 5 ajuste perfeito

Webb e Ariane 5: um ajuste perfeito. O Ariane 5 é personalizado para atender a todos os requisitos específicos da missão de Webb. Crédito: ESA

Alguns recursos personalizados tornam o Ariane 5 um ajuste perfeito para Webb. Isso inclui a adaptação das portas de ventilação da montagem aerodinâmica, que serão forçadas a abrir totalmente durante o vôo. A carenagem – o cone do nariz do foguete – protegerá Webb da acústica na decolagem e durante seu voo pela atmosfera terrestre. Suas portas de ventilação permitirão uma descompressão muito suave do casco da pressão sobre o solo para o vácuo durante o vôo.

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Então, para evitar o superaquecimento de qualquer elemento Webb, o Ariane 5 executará uma manobra de rolamento especialmente desenvolvida para garantir que todas as partes do satélite fiquem igualmente expostas ao sol.

A bateria adicional fornecerá energia para impulsionar para o estágio superior depois que o telescópio for liberado, mantendo-o longe de Webb.

As áreas de lançamento Vega Ariane 5 e Ariane 6 no espaçoporto europeu

Uma vista aérea do espaçoporto europeu em Kourou, na Guiana Francesa, em 28 de julho de 2021. Fotografado da esquerda para a direita, as áreas de lançamento Vega e Ariane 5 (primeiro plano) e Ariane 6 (fundo à direita) no espaçoporto europeu em Kourou, Guiana Francesa . Crédito: ESA-S. Corvaja

Arianespace opera uma família de foguetes no espaçoporto europeu: Ariane 5, Vega e Soyuz. O local de lançamento é cercado por selva e cobre 690 km2. É um local ideal para o lançamento de foguetes por vários motivos.

Em primeiro lugar, a apenas 5 graus ao norte do equador, os foguetes lançados aqui podem aproveitar o “efeito estilingue” devido à velocidade de rotação da Terra, que aumenta seu desempenho porque já estão se movendo a mais de 300 m / s quando lançados. Além disso, o oceano aberto leste-norte fornece uma ampla gama de caminhos de liberação potencial longe de áreas povoadas.

Finalmente, esta área tem um risco muito baixo de furacões ou terremotos, o que é importante quando ocorrem processos tão delicados.

“Webb é um excelente exemplo de trabalho em equipe e cooperação internacional. Damos as boas-vindas a Webb e aos nossos parceiros no espaçoporto europeu na Guiana Francesa para continuar esta aventura em direção a um lançamento emocionante a bordo do Ariane 5 e para compartilhar muitas outras descobertas científicas no próximo Webb!” comentou Daniel Neuschwander, Diretor de Transporte Espacial da Agência Espacial Europeia.

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Trabalhando com parceiros, a ESA foi responsável por desenvolver e qualificar as modificações do Ariane 5 para a missão Webb e adquirir o serviço de lançamento.

Webb é uma parceria internacional entre a NASA, a Agência Espacial Européia (ESA) e a Agência Espacial Canadense (CSA).

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