O repórter policial holandês De Vries morre após ser baleado em Amsterdã

HAIA, Holanda (Associated Press) – Peter R. de Vries, o famoso jornalista holandês que escreveu destemidamente sobre o violento submundo na Holanda e fez campanha para dar nova vida às causas frias, morreu aos 64 anos após ser baleado em um ataque descarado semana passada., sua família disse quinta-feira.

“Peter lutou até o fim, mas não conseguiu vencer a batalha”, disse a família em um comunicado enviado à mídia holandesa.

Embora o motivo do tiroteio de Vries permaneça desconhecido, o ataque de 6 de julho em uma rua de Amsterdã teve as marcas de gangues que ocorrem regularmente no submundo holandês, cobertas pelo jornalista.

Dois suspeitos foram presos. A polícia holandesa disse que o suposto atirador é um holandês de 21 anos, e um polonês de 35 anos que mora na Holanda é acusado de dirigir. Eles foram presos logo depois que De Vries foi ferido.

De Vries rapidamente deixou de ser um jovem jornalista filhote para se tornar o mais famoso jornalista holandês. Ele foi um pilar de apoio às famílias de crianças mortas e desaparecidas, um ativista contra a injustiça e um espinho nas costas das gangues.

“Peter viveu por sua convicção: ‘Joelho dobrado não é maneira de ser livre'”, diz a declaração da família.

De Vries tem lutado por sua vida em um hospital de Amsterdã desde o ataque. Cercado por entes queridos, o comunicado disse que ele pediu privacidade para a família de Vries e seu parceiro “para processar sua morte pacificamente”. Os preparativos para o funeral não foram anunciados imediatamente.

O tiroteio aconteceu depois que de Vries apareceu em um de seus programas regulares em um programa de TV de eventos atuais. Recentemente, ele foi conselheiro e confidente de uma testemunha no julgamento do suposto líder e de outros membros de uma gangue criminosa descrita pela polícia como uma “máquina assassina lubrificada”.

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O suposto líder de gangue, Redouane Taghi, foi extraditado de Dubai para a Holanda em 2019. Ele permanece preso durante o julgamento junto com outros 16 suspeitos.

O primeiro-ministro interino Mark Rutte liderou a homenagem a De Vries na Holanda.

“Peter R. de Vries sempre foi leal, persistente e não tem medo de nada e de ninguém. Isso torna ainda mais dramático que ele próprio agora é vítima de uma grande injustiça”, disse Rutte no Twitter.

O rei holandês Willem-Alexander descreveu na semana passada o tiroteio de De Vries como “um ataque à imprensa, a pedra angular de nosso estado constitucional e, portanto, um ataque ao Estado de Direito”.

A morte também tocou em outras partes da EuropaÉ raro que jornalistas sejam mortos. Os assassinatos de jornalistas na Eslováquia e em Malta nos últimos anos levantaram preocupações sobre a segurança dos repórteres nas sociedades democráticas avançadas.

Em um tweet, a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, disse que estava “profundamente triste com a notícia da morte de Peter R. de Vries. Quero expressar minhas condolências à família e aos entes queridos dele”.

Ela acrescentou: “Jornalistas investigativos são importantes para nossas democracias. Devemos fazer tudo o que pudermos para protegê-los”.

De Vries ganhou um Emmy Internacional em 2008 por seu programa de televisão sobre o desaparecimento da adolescente americana Natalie Holloway enquanto estava de férias na ilha caribenha holandesa de Aruba em 2005.

Em 2018, enquanto servia como porta-voz da família de um menino de 11 anos que foi abusado e assassinado em 1998, de Vries apelou por informações sobre o paradeiro de um suspeito identificado em uma investigação de DNA.

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“Não posso viver com a ideia de que ele não será preso”, disse de Vries quando pediu ajuda em uma entrevista coletiva na televisão. “Eu não vou descansar até que isso aconteça.”

O suspeito foi preso algumas semanas depois na Espanha e condenado no ano passado pela morte do menino Nikki Verstappen.

O comentário de De Vries sobre o assassinato do suspeito resumiu a tenacidade que foi a pedra angular de sua carreira, que o viu relatar alguns dos crimes mais notórios na Holanda, incluindo o sequestro do magnata da cerveja Freddy Heineken em 1983.

A conselho, de Vries rastreou um dos sequestradores no Paraguai em 1994.

Ele fez amizade com um dos outros sequestradores, Coeur van Haut, que mais tarde foi morto a tiros em Amsterdã. Os outros sequestradores, Willem Holeder, que é cunhado de Van Huet, foi condenado em 2019 por cumplicidade no assassinato de Van Huet e outras quatro pessoas. Holder foi condenado à prisão perpétua.

De Vries também era conhecido por sua campanha incansável para descobrir a verdade por trás do assassinato de uma mulher de 23 anos, Christel Ambrosius, em 1994. Dois homens da cidade onde ela foi assassinada foram condenados em 1995 e sentenciados a 10 anos de prisão, mas de Vries recusou-se a acreditar que eles eram culpados.

Eles foram absolvidos em 2002 e, em 2008, outro homem foi condenado pelo assassinato de Ambrose.

O ministro da Justiça, Fred Graberhaus, divulgou um comunicado descrevendo de Vries como “um homem valente que viveu sem compromissos. Ele não se permitiria ser intimidado por criminosos”.

Graberhaus disse que “rastreou a injustiça durante toda a sua vida. Ao fazer isso, ele deu uma enorme contribuição ao nosso estado democrático. Isso foi parte de sua fundação”.

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