O Reino Unido lança o maior sistema de vigilância subaquática do mundo

O governo britânico disse na sexta-feira que o Reino Unido vai instalar a maior rede mundial de sistemas subaquáticos de vigilância da vida selvagem em 10 territórios ultramarinos nos próximos meses para avaliar o sucesso dos esforços de conservação dos oceanos.

Uma rede de câmeras em bastões de fibra de carbono monitorará mais de 4 milhões de quilômetros quadrados de oceano no maior projeto desse tipo de qualquer governo nacional. O Departamento de Estrangeiros, Comunidade e Desenvolvimento do Reino Unido disse que o projeto custaria 2 milhões de libras, ou quase US $ 3 milhões, e duraria quatro anos.

Jessica Meweg, professora de ciências marinhas da University of Western Australia e cofundadora da Blue Abacus, uma empresa de observação de peixes oceânicos que treinará pessoas em áreas para coletar dados marinhos, disse. “No entanto, sabemos muito pouco sobre nossos oceanos, especialmente à medida que você se afasta dos sistemas rasos de recifes de coral para o que gosto de chamar de ‘Big Blue’.

O projeto visa preencher a lacuna de conhecimento reunindo informações não registradas anteriormente sobre o que está acontecendo em partes do oceano distantes da costa, onde anteriormente era difícil monitorar e registrar os tamanhos e densidades da população de vida selvagem. O evento será realizado nos territórios britânicos ultramarinos, incluindo as Ilhas Cayman, Santa Helena e Anguila.

Pesquisadora Naima Andrea Lopez com BRUVS na água.Cortesia Blue Counter

A rede de câmeras é baseada na iniciativa global 30 x 30, na qual países ao redor do mundo, incluindo Estados Unidos, Reino Unido e Canadá, se comprometeram a trabalhar para conservar pelo menos 30% dos oceanos do mundo até 2030. O projeto cria parques marinhos e outras áreas oceânicas privadas Onde as pessoas não podem caçar – uma tentativa de aumentar as populações de vida selvagem marinha.

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“É muito empolgante começarmos a criar ou continuar a criar grandes parques marinhos para interromper e reverter essas tendências de queda nas muitas espécies que vivem no maior lugar da Terra”, disse Moeg. “Mas como vamos contá-los?”

O projeto usará o Baited Remote Underwater Video Systems, ou BRUVS, uma tecnologia adotada pela primeira vez pela equipe de cientistas de Meeuwig na Austrália, para fotografar e fotografar populações de vida marinha selvagem na costa das regiões.

O sistema BRUVS conecta várias câmeras com estrutura de fibra de carbono a 10 metros de profundidade em áreas oceânicas profundas. As equipes podem coletar até 100 amostras em um período de sete a 10 dias em uma área específica do mar para obter um instantâneo de como os peixes e a vida selvagem se parecem em um determinado momento.

Tubarões de seda em uma expedição à Ilha de Ascensão.Offshore Futures Lab / University of Western Australia
Um Sailfish do Atlântico em uma expedição à Ilha de Ascensão.Offshore Futures Lab / University of Western Australia

Com o tempo, as equipes podem comparar tamanhos e números de vida selvagem de diferentes conjuntos de amostras para determinar se os esforços para melhorar as populações de peixes e animais marinhos, como 30 a 30, estão funcionando.

O projeto é apoiado pelo governo do Reino Unido, que espera ver quais esforços de conservação dos oceanos estão valendo a pena ou se eles precisam de mais investimentos na proteção da vida selvagem marinha.

“Tecnologia avançada como essas câmeras será vital em nossa campanha contra a mudança climática”, disse o primeiro-ministro Boris Johnson em um comunicado. “Nossos especialistas marinhos são os líderes mundiais na proteção do nosso oceano e da miríade de espécies que o habitam.”

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BRUVS projetados pela equipe Meeuwig também são bits de tecnologia inovadores para os governos investirem. Em vez de enviar equipes de especialistas para coletar dados no mar, os cientistas podem treinar facilmente os residentes locais para usar o sistema.

“Essa é a grande vantagem disso – você não precisa ser um eletricista de alta tecnologia ou algo assim para usar nosso equipamento”, disse Meeuwig. “O que queremos é a capacidade local de identificar as perguntas que eles querem que sejam respondidas e, em seguida, sair e apresentá-las a eles.”

Pesquisadora Naima Andrea Lopez com BRUVS na água.Cortesia Blue Counter

Isso é particularmente importante porque os esforços de conservação do Reino Unido são especialmente importantes para as economias locais e costeiras em seus territórios ultramarinos.

“Não temos economias azuis saudáveis. Nossos oceanos não nos sustentam economicamente se estiverem em declínio, não é? Portanto, precisamos garantir que todas as jurisdições do mundo tenham as evidências de que precisam para tomar decisões informadas sobre sua economia costeira ”, disse Meeuwig.

Moig disse que espera que a aprovação do Reino Unido de sua tecnologia leve outros governos ao redor do mundo, como os dos Estados Unidos e Canadá, a investirem em esforços semelhantes.

“Tenho visto os oceanos morrerem à minha frente desde que ganhei a minha primeira passagem de mergulho, aos 15 anos”, disse Mueg. “Portanto, temos que fazer melhor.

“Estamos fazendo algum progresso nos recifes de coral, e é aqui que as pessoas podem praticar snorkel e mergulho”, acrescentou ela. “Mas o que vamos fazer com os outros 70% do planeta em azul?”

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