O que você sabe sobre a enorme mancha solar voltada para a Terra novamente?

Em meados de maio, o aparecimento único da aurora boreal e da aurora boreal, ou luzes do norte e do sul, ilumina os céus de todo o mundo. Tons sutis de vermelho foram vistos no extremo sul da Jamaica, México e Índia, com cortinas dançantes de verde iluminando a paisagem em grande parte do norte e centro do Lower 48.

O culpado? Uma tempestade geomagnética, estimulada por partículas magnéticas de alta energia emitidas por uma mancha solar – uma mudança de cor semelhante a uma contusão na superfície do Sol. A mesma massa de manchas solares, que passou várias semanas escondida na parte de trás do Sol, está agora orbitando novamente em direção à Terra.

Existe a possibilidade de que haja mais tempestades geomagnéticas de intensidade variável nas próximas duas semanas, à medida que as manchas solares cruzam o disco solar da esquerda para a direita. (O Sol leva cerca de 27 dias para girar uma vez.) É improvável que outra tempestade geomagnética severa ocorra num futuro próximo, mas tempestades geomagnéticas moderadas a severas não estão fora de questão se uma explosão solar irromper de manchas solares devidamente localizadas. reunião.

É tecnicamente a terceira vez que o aglomerado de manchas solares encontra a Terra. Eles passaram a primeira quinzena de maio mirando em nós, depois voltaram no final do mês, no início de junho. Agora a Terra está na linha de fogo novamente.

Cada vez que o grupo de manchas solares retorna ao lado do Sol voltado para a Terra, é atribuído um novo número. Em maio, era a “área ativa 3.664”. Depois 3697. Agora é AR3723 – e brilha com magnetismo.

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No domingo, por exemplo, o AR3723 lançou uma explosão solar de classe M. Este é o segundo nível mais alto da escala (são A, B, C, M e X, sendo as explosões de classe X as maiores). O pulso de radiação ajudou a ionizar a atmosfera superior da Terra, cAbordar interrupções de rádio de ondas curtas relatadas Sobre o Oceano Atlântico por várias horas. AR3723 está preparado para produzir mais soluços magnéticos nos próximos dias e semanas.

As explosões solares são explosões intensas de partículas e elétrons de alta energia que correm pelo espaço quase à velocidade da luz. Eles aparecem como intensas rajadas de luz fraca no sol. Ondas de choque magnético de movimento mais lento, conhecidas como ejeções de massa coronal (CMEs), às vezes são seguidas; Eles disparam pelo espaço como um tsunami interestelar. Se uma massa de ejeção coronal atingir a Terra, seu magnetismo caótico poderá interagir com o campo magnético da Terra, produzindo anéis de luzes do norte (e do sul).

É muito cedo para saber exatamente o que o AR3723 tem reservado.

Levará mais ou menos um dia para orbitar para obter uma visão melhor dos satélites observados, o que ajudará os cientistas do Centro de Previsão do Clima Espacial em Boulder, Colorado, a determinar melhor sua estrutura magnética. A partir daí, os cientistas podem fazer previsões probabilísticas, por exemplo, prevendo as probabilidades de uma explosão solar de classe M ou de classe X ocorrer dentro de um período de tempo específico. Essas explosões enviam partículas de alta energia em direção à Terra, o que pode causar apagões de rádio de ondas curtas no lado ensolarado do planeta.

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A massa das manchas solares é muito menor do que era antes. Mas aparentemente a sua estrutura magnética ainda é suficiente para emitir chamas poderosas. O Centro de Previsão do Clima Espacial observa que o AR3723 “continua sendo o grupo masculino magneticamente mais complexo”, mas não evoluiu muito nos últimos dias.

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