O helicóptero Mars Innovation se prepara para seu primeiro vôo em outro planeta

Cabendo que a missão, a carruagem experimental companheira da perseverança, carregue um pedaço da história. Um pano de musselina do tamanho de um selo cobrindo uma das asas do Wright Brothers Flyer está preso a um cabo sob o painel solar do helicóptero.

O primeiro vôo com controle de potência ocorreu em terra perto de Kitty Hawk, Carolina do Norte, quando Orville e Wilbur Wright voaram o Flyer 120 pés por 12 segundos em dezembro de 1903.

“Quando a espaçonave Sojourner da NASA pousou em Marte em 1997, demonstrou que vagar pelo Planeta Vermelho era possível e redefiniu completamente nossa abordagem de como exploramos Marte. Da mesma forma, queremos aprender sobre o potencial de criatividade no futuro da pesquisa científica”, disse Laurie Glaze, Diretor do Departamento de Ciências Planetárias da NASA, em um comunicado.

No entanto, antes desta jornada histórica a Marte, a Ingenuity terá que completar uma série de etapas que ocorrerão nas próximas duas semanas – e eles vão testar a capacidade do helicóptero de 4 libras de resistir às condições extremas de Marte sem a ajuda de perseverança. .

Por enquanto, a criatividade ainda está guardada com segurança sob o rover e conectada à fonte de energia do rover. Escudo de destroços que protegia o helicóptero durante Fevereiro pousando em Marte, Lançado em 21 de março.

O rover está atualmente indo para o aeroporto próximo a 33 por 33 pés (10 por 10 metros) que a equipe Ingenuity escolheu para testar o vôo do helicóptero. O local foi nomeado em homenagem a Jacob van Zell, ex-diretor de Exploração do Sistema Solar e Diretor Associado de Formulação e Estratégia de Projetos do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. Ele faleceu em agosto de 2020.

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Depois de depositar a criatividade na superfície, que é bonita e plana, você irá cuidadosamente dar um passo para trás e tirar fotos do helicóptero. Embora pareça simples, esse processo levará pouco mais de seis dias. Comandos de equipes em solo ajudarão a liberar o mecanismo de travamento que mantém o helicóptero na barriga do rover.

Esta imagem mostra onde a equipe do helicóptero fará seus voos de teste.

Cortador de cabo Será lançado o dispositivo de fogos de artifício, que permitirá ao braço que segura a criatividade girar o helicóptero, que atualmente está na horizontal.

A destreza seguirá uma série de comandos para abrir duas pernas de aterrissagem.

Um motor elétrico completará a rotação do helicóptero até que fique vertical e outras pernas de pouso sejam expostas.

“Como tudo com o helicóptero, este tipo nunca foi implantado antes”, disse Farah Ali Bey, líder da integração do helicóptero de Marte ao Perseverance Rover, em um comunicado. “Todas as atividades são estreitamente coordenadas, irreversíveis e interdependentes. Se houver uma dica de que algo não está indo como esperado, podemos decidir adiar por um período (um dia) ou mais até termos uma ideia melhor.”

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As etapas finais para a implantação incluem pendurar o helicóptero 5 polegadas acima da superfície de Marte durante uma sessão de carregamento final, enquanto o Ingenuity ainda está preso ao rover.

“Assim que cortarmos o fio com perseverança e soltarmos os últimos cinco centímetros na superfície, queremos libertar nosso grande amigo o mais rápido possível para que possamos colocar a luz do sol em nosso painel solar e começar a recarregar nossas baterias”, disse ele. Bob Ballaram, engenheiro-chefe do helicóptero de Marte no Laboratório de Propulsão a Jato, disse em um comunicado.

Em seguida, a equipe confirmará que a criatividade está firmemente assentada em Marte e continua.

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Esta foto mostra a foto de um helicóptero que foi capturada enquanto estava no solo.

Uma vez na superfície de Marte, o helicóptero fará algumas vibrações e rotações das pás do rotor. Ele terá que se carregar com painéis solares e suportar as noites congeladas de Marte, que podem cair para 130 graus Fahrenheit negativos.

As equipes irão monitorar de perto o clima na superfície de Marte, incluindo o vento e as medições feitas com o Analisador de Dinâmica Ambiental do Rover, que podem afetar o vôo.

A Creative terá 31 dias para realizar uma série de voos de teste, que podem incluir até cinco, dependendo do sucesso do primeiro voo. O primeiro vôo envolve um helicóptero que se levanta cerca de 10 pés do solo e flutua por 30 segundos antes de pousar. Os voos subsequentes durarão mais.

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Poucas horas depois do primeiro vôo, os dados serão enviados do Ingenuity, junto com as câmeras e microfones do rover que irão monitorar e gravar o vôo, para determinar se ele foi bem-sucedido.

Nos próximos dois dias, também serão enviadas imagens das câmeras do helicóptero. Juntos, dados e fotos ajudarão a equipe do Ingenuity a planejar as próximas viagens.

“A criatividade é um teste de voo experimental de engenharia – queremos ver se podemos voar para Marte”, disse MiMi Aung, gerente de projeto do helicóptero da Ingenuity Mars no JPL. “Estamos confiantes de que todos os dados de engenharia que queremos na superfície de Marte e acima podem ser feitos dentro de uma janela de 30 Marte.”

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Os dias marcianos são os dias de Marte, que duram um pouco mais que os dias da Terra.

A equipe confirmou que o helicóptero é um experimento e que cada etapa será feita com premeditação, tornando as coisas mais flexíveis em relação a datas e marcos. Claro, tudo depende da proeza pré-voo da proeza turística.

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Voar em Marte é mais difícil devido à fina atmosfera do planeta vermelho, que tem apenas 1% da densidade da Terra na superfície. Marte também recebe metade da energia solar que a Terra recebe durante o dia.

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É por isso que o Ingenuity foi projetado para ser compacto e leve – e construído com aquecedores embutidos para suportar noites frias.

“Cada passo que demos desde que este vôo começou há seis anos tem sido uma área desconhecida na história das aeronaves”, disse Ballaram sobre a criatividade. “Embora a implantação na superfície seja um grande desafio, sobreviver à primeira noite em Marte Sem o veículo espacial. “Ao protegê-lo e mantê-lo ligado, você será muito maior.”

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