O físico afirma que os dados digitais podem alterar a massa da Terra em uma pequena quantidade

Nas últimas 24 horas, as pessoas enviaram mais de 720.000 horas de imagens para o YouTube.

De acordo com cálculos feitos pelo físico da Universidade de Portsmouth, Melvin Fobson, há alguns anos, essa massa literal de visuais – junto com meio bilhão de tweets, inúmeros textos, bilhões de mensagens do WhatsApp e todas as informações que criamos – poderia tornar nosso planeta um toque mais pesado.

É um conceito selvagem que dificilmente será aceito sem muita evidência. Um experimento recentemente sugerido por Vopson baseado em Antimatéria Explosões podem, de alguma forma, convencer a comunidade científica de que a informação pode não apenas ter massa, mas também pode ser algo novo e estranho. Estado da matéria.

A teoria da informação não é um conceito fácil de entender. Podemos facilmente imaginar o download de um código de uns e zeros que informa ao nosso computador quais sons e imagens exibir, mas as informações também podem ser aplicadas a objetos não digitais, como propriedades que informam às partículas como se comportar.

Isso o torna um fator importante na descrição de coisas como a quantidade de ordem e mudanças na energia que compõem um sistema.

No início dos anos 1960, um físico germano-americano Rolf Landauer esperar Mudança mínima no poder de apagar informações de qualquer tipo de sistema. Embora possa parecer uma simples constatação, as implicações são profundas, ligando a perda de informação à emissão de radiação de calor em um nível fundamental.

Experimentos ao longo dos anos têm apoiado o raciocínio de Landauer, Descendo para o nível quantitativosugerindo que há pelo menos algo a ver com a quantidade de energia fundamental associada à mudança de informação.

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Se também levarmos em conta os cálculos de Einstein, como Fobson, essa mudança fundamental na energia deve ser igual a uma mudança na massa, o que significa que todas as informações que criamos todos os dias contribuem com uma quantidade pequena, mas diferente de zero, de massa para o planeta.

Considerado ao extremo, o acúmulo exponencial de vídeos de gatos, entradas da Wikipedia, tretas no Twitter e músicas de carros do TikTok produzirão alguns resultados chocantes em um futuro distante. Não apenas podemos ficar sem material para armazenar todos esses dados, mas o crescimento digital irrestrito também significará que uma parte significativa da massa da Terra acabará na forma de informação digital.

De fato, dentro de 350 anos, alguns especialistas prevêem que nossos bits digitais podem pesar mais do que todos os átomos da Terra.

Independentemente dos cenários apocalípticos para uma crise de informação, tal teoria pode mudar a forma como a massa é calculada sob certas condições, levando a novas teorias que podem nos dar uma ideia melhor da natureza da matéria escura.

Detectar mudanças incrivelmente sutis na massa prevista dos sistemas de armazenamento intensivos em informações de hoje ainda está além de nossa capacidade de – por enquanto – deixar a hipótese na cesta do “pensar divertido”.

Mas um novo experimento proposto por Fobson pode mudar tudo isso, aplicando a previsão de Landauer às partículas elementares.

Assumindo que a massa total do elétron consiste em sua energia intrínseca de repouso e um pouco de informação sobre si mesmo, então, em teoria, ele emitiria um espectro previsível de energia em um spray de fótons que são liberados ao encontrar sua contraparte de antimatéria, o pósitron.

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“A informação em um elétron é 22 milhões de vezes menor que sua massa, mas podemos medir o conteúdo da informação apagando-a”, Diz Fobson.

“Sabemos que quando uma partícula de matéria colide com uma partícula de antimatéria, elas se aniquilam. A informação da partícula tem que ir para algum lugar quando é destruída.”

Procurar comprimentos de onda de radiação muito específicos em uma aniquilação de elétrons carregada de informações estreitaria as conexões entre as informações como uma forma de energia dentro das partículas, e não como outra vantagem. Termodinâmica dentro de um sistema mais amplo.

Encontrar algum tipo de componente intrínseco de energia baseado em informações como uma característica essencial da matéria também pode se qualificar para um novo tipo de estado físico.

Não só os átomos podem se unir como sólidos, fluir como líquidos e gases, se dispersar como plasmas e coalescer como Capacitores Bose-EinsteinComo portadores de informações, eles podem reduzir a desordem.

Até que o experimento seja realizado, a hipótese continuará sendo uma ideia controversa, embora intrigante. Mas se isso for verdade, as consequências podem ser realmente terríveis.

Esta pesquisa foi publicada em AIP avançado.

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