O filme perdido do “Santo Graal” sobre a vida na Amazônia brasileira há 100 anos ressurge | Brasil

Um documentário amazônico há muito perdido, descrito como “o Santo Graal do cinema mudo brasileiro”, foi redescoberto quase um século depois de ter desaparecido.

Amazonas, Prefeito Rio faz mundo (Amazon: o rio mais longo do mundo) foi roubado do diretor original, Silvino Santos, logo após sua realização, em 1918. Pouco mais de uma década depois, desapareceu completamente. O filme ressurgiu no início deste ano em um arquivo tcheco e foi identificado por especialistas na Itália e no Brasil.

“É basicamente um milagre”, disse Savio Stocco, especialista brasileiro em Santos, que confirmou a descoberta. “Não tínhamos esperança de encontrar esse emprego algum dia.”

Santos foi um cineasta português que passou a maior parte de sua vida na Amazônia e foi um dos maiores cineastas de não-ficção do cinema brasileiro do início do século XX. Ele é mais lembrado por seu documentário de 1922 não Piz das Amazonas (No país amazônico), que os especialistas interpretam como uma tentativa de reproduzir sua produção perdida.

O filme de 1918 é considerado uma joia rara no cinema brasileiro por sua duração, temática e qualidade de composição. Apresentando imagens impressionantes da diversificada paisagem amazônica e seus habitantes – incluindo algumas das primeiras imagens em movimento conhecidas do povo indígena Waitoto – o longa-metragem “combina diferentes dimensões do gênero documentário em uma história altamente envolvente para o espectador”. Stoko é professor de artes visuais na Universidade Federal do Pará em Belém.

O filme de 1918 é considerado uma joia do cinema brasileiro pela duração, temática e qualidade da composição. Foto: Arquivo Narodni Velmovi, Praga

Santos leva seu público a uma viagem extremamente detalhada pela Amazônia, alternando close-ups de jacarés, onças e plantas tropicais com imagens de rituais indígenas e sequências mais longas mostrando as indústrias extrativas da região: borracha, castanha-do-pará, madeira, pesca e até mesmo as penas de garça que… Era um item básico da moda feminina da época.

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O documentário desaparecido ganhou status de lenda no Brasil com a história de seu desaparecimento, que Santos registrou em um livro de memórias inédito que escreveu pouco antes de sua morte, em 1969.

O filme foi filmado durante três anos na região amazônica do Peru e do Brasil, depois desapareceu antes que pudesse ser exibido no Brasil e sua produtora sediada em Manaus faliu. O negativo foi roubado por um dos sócios de Santos, Propercio de Mello Saraiva, que negociava a venda internacional do documentário.

Em vez disso, Saraiva apreendeu a impressão, afirmou ser o diretor e assinou de forma fraudulenta um acordo com a Gaumont para distribuir o filme na Inglaterra, onde foi renomeado. Maravilhas da Amazônia. O documentário circulou com grande aclamação na Europa durante alguns anos, mas em 1931 todos os seus vestígios haviam desaparecido.

“Ainda está em órbita planetária”, escreveu Santos em suas memórias.

No entanto, um negativo de uma antiga e agora deteriorada impressão de nitrato do filme sobreviveu no Arquivo Narodní Filmovi, em Praga, onde foi incorretamente catalogado como uma produção americana por volta de 1925. Um curador do museu, questionando seu rótulo, enviou um cópia No início deste ano. Geral de Jay Weisberg, especialista em cinema mudo.

“Em segundos, eu sabia que não era 1925, era muito antes, e certamente não tinha nada a ver com nada que alguém pudesse ter feito”, diz Weissberg, que é diretor do Festival de Cinema Silencioso de Pordenone, na Itália, onde o documentário será exibido. Será exibido esta semana.

Stocco então confirmou o palpite de Weissberg de que as imagens da Amazon eram o “Santo Graal para os brasileiros”. [silent] documentários”.

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Outras exibições estão programadas para o final deste ano na República Checa e no Brasil, embora a exibição do documentário de hoje levante questões sobre a perspectiva colonial de Santos.

“É claro que é um filme com uma perspectiva da época e de seus financiadores, que eram membros da elite empresarial de Manaus”, diz Stokoe.

Além do foco explícito na divulgação do potencial econômico da floresta, o filme retrata grotescamente os povos indígenas sem reconhecer as atrocidades que enfrentaram.

O boom da borracha do início do século XX levou à escravização e ao extermínio de comunidades indígenas, incluindo o povo Witoto, que foi forçado a sair do isolamento na sua Colômbia natal, com algumas comunidades a fugir para o Peru e o Brasil. No início de sua carreira, Santos foi financiado por um notório barão da borracha peruano.

“[He] “Eu não poderia falar sobre as atrocidades que estavam acontecendo”, diz Stokoe, argumentando que o filme continua importante precisamente por sua perspectiva da Amazônia como “uma região a ser explorada” – uma visão que continua a levar à destruição do floresta tropical e seus povos indígenas hoje.

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