O ex-atacante da Inglaterra Jimmy Greaves morre aos 81 anos

LONDRES – Jimmy Greaves, um dos maiores artilheiros da Inglaterra, prolífico no Tottenham, Chelsea e Milan, morreu. Ele tinha 81 anos.

Com 266 gols em 379 partidas, Graves foi o maior artilheiro de todos os tempos pelo Tottenham, cuja morte foi anunciada hoje.

“Ao longo de sua brilhante carreira no futebol, a taxa de acertos de Jamie foi fenomenal”, disse Spurs.

Graves sofreu um pequeno derrame em 2012, e sua família acreditava que ele havia se recuperado totalmente até que foi internado na UTI depois de sofrer um derrame mais grave em maio de 2015.

Atacante versátil, igualmente hábil no pé ou na cabeça, Graves marcou 44 gols em apenas 57 partidas pela Inglaterra.

Embora Greaves tenha sido o primeiro jogador a liderar o placar na Premier League por três temporadas consecutivas e estabeleceu um recorde de seis hat-tricks para a Inglaterra, ele é sem dúvida mais conhecido por um jogo que perdeu – a final da Copa do Mundo.

Greaves foi o atacante da Inglaterra que disputou o torneio de 1966 em casa, mas se machucou na primeira rodada contra a França e cedeu seu lugar na equipe para Geoff Hurst.

Hurst marcou o único gol na vitória das quartas de final sobre a Argentina e garantiu sua vaga no time de Alf Ramsey às custas de Graves para ganhar fama duradoura ao marcar seu primeiro hat-trick em uma final de Copa do Mundo. Graves ficou imóvel no banco enquanto a Inglaterra festejava ao apito final.

Substituições não eram permitidas na época e os membros da equipe não recebiam medalhas, ao contrário das finais da Copa do Mundo desde 1974. A campanha levou Greaves e 10 outros membros da equipe – apelidados de “Campeões Esquecidos” – medalhas em 2009. Ele vendeu a medalha de Greaves 18 mil em leilão em 2014 por 44.000 libras ($ 60.000).

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“Foi devastador para mim não ter jogado na final”, disse Greaves na Premier League. correio no domingo em 2009. “Sempre acreditei que ganharíamos a Copa do Mundo e que participaria, mas não fiz.

“Não era muito importante agora porque eu teria sido um substituto e provavelmente estaria envolvido.”

Nascido em East London em 20 de fevereiro de 1940, James Peter Graves assinou contrato com o Chelsea aos 17 anos.

Com 20 anos e 290 dias, ele se tornou o jogador mais jovem a atingir 100 gols na Premier League e estabeleceu um recorde do clube 41 vezes na temporada 1960-61, garantindo uma transferência lucrativa para o Milan.

Ele marcou nove gols em 12 partidas, mas não conseguiu se estabelecer na Itália. Ele encerrou sua curta estada para retornar a Londres pelo Tottenham, onde passou os nove anos seguintes e marcou o recorde de 266 gols em 380 partidas.

O técnico Bill Nicholson, que acabou de levar o Spurs à dobradinha da liga e da copa, pagou a Greaves £ 99.999 como ele estava ansioso para poupá-lo da pressão de ser o primeiro jogador de 100.000 libras da Inglaterra.

A jogada pareceu funcionar quando Greaves marcou um hat-trick em sua partida de abertura, na vitória por 5 a 2 sobre o Blackpool, e ajudou o Spurs a reter a Copa da Inglaterra.

Graves tinha a reputação de ser anônimo durante as partidas antes de aparentar marcar um gol crucial.

“Tudo o que Graves fez esta tarde foi marcar quatro gols”, disse Nicholson certa vez.

Graves chegou à seleção da Inglaterra na Copa do Mundo de 1962 no Chile, mas seu ato mais famoso durante o torneio foi quando pegou um cachorro que correu no campo durante uma partida contra o Brasil. Em seguida, o animal urinou na camisa de Graves, agradando ao extremo brasileiro Garrincha – que ele mantinha como animal de estimação.

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Na temporada seguinte, ele marcou duas vezes na vitória por 5 a 1 da Copa das Vencedoras de Copas sobre o Atlético de Madrid, tornando o Tottenham a primeira equipe britânica a vencer uma Copa da Europa e foi o artilheiro da Primeira Divisão – feito que repetiu em 1964, 65 e 69.

Greaves mudou-se para o West Ham em 1970, com o ex-companheiro de equipe da Inglaterra Martin Peters indo para o outro lado em uma transferência recorde de £ 200.000, mas se aposentou no final da temporada depois de marcar 357 gols em 516 jogos no campeonato.

Ele retornou brevemente ao Barnet fora da liga em 1978, mas logo saiu novamente e mudou para a televisão, onde co-apresentou o programa britânico de sábado de longa data “St and Greaves” com o ex-jogador do Liverpool Ian St John.

Escrito por Rob Harris

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